Processo di Shakhty

Questo famoso processo basato su accuse inventate fu usato da Stalin per avviare un attacco di tre anni contro l'intellighenzia tecnica dell'URSS e per screditare i moderati all'interno della leadership politica. Cinquantatré ingegneri e tecnici minerari, tra cui alcuni alti funzionari e tre ingegneri tedeschi, furono accusati di atti di sabotaggio e tradimento risalenti agli anni '1920 e di aver preso parte a una cospirazione diretta dall'estero (che coinvolgeva il francese

finanza e controspionaggio polacco). La storia della cospirazione è stata inventata dai funzionari dell'Unified State Political Administration (OGPU) nel distretto minerario del Caucaso settentrionale noto come Donbass e si è concentrata su atti come lo spreco di capitale, l'abbassamento della qualità della produzione, l'aumento dei costi, il maltrattamento dei lavoratori e altro forme di "demolizione".

Tenutosi in un grande auditorium presso la Casa dei sindacati di Mosca, questo processo di sei settimane è stato organizzato per la massima pubblicità, con cineprese, cento giornalisti presenti e un pubblico diverso ogni giorno. Il giudice che presiedeva la presenza giudiziaria appositamente organizzata era Andrei Vyshinsky, famoso per la sua apparizione come procuratore ai principali processi farsa degli anni '1930; il pubblico ministero al processo Shakhty era il giurista bolscevico Nikolai Krylenko. Per le prove, l'accusa si è basata sulle confessioni degli imputati, ma ventitré degli imputati hanno proclamato la loro innocenza e alcuni altri hanno ritirato le loro confessioni durante il processo. Come processo farsa politico Shakhty era imperfetto. Tuttavia, tutti gli imputati tranne quattro furono condannati e cinque di loro giustiziati.

Sulla scia del processo Shakhty, ingegneri e tecnici non marxisti furono messi sulla difensiva e molti furono vittime di persecuzioni. Le "esche specialistiche" andavano dalle molestie verbali al licenziamento dal lavoro, per non parlare di arresti e condanne nei processi successivi, compreso il noto caso del "Partito industriale". Nel 1931, quando Stalin pose fine alla campagna anti-specialista, gli ingegneri sovietici erano stati addomesticati e ogni nascente minaccia di tecnocrazia era stata sconfitta.

A livello politico, il processo Shakhty è servito a Stalin come veicolo per radicalizzare la politica economica e inviare un messaggio di avvertimento ai moderati nella leadership (come Alexei Rykov e Nikolai Bukharin). Se non altro, la persecuzione degli "specialisti borghesi" indebolì uno dei collegi elettorali che sostenevano un approccio relativamente cauto e moderato all'industrializzazione. Con il senno di poi è chiaro che il processo Shakhty, insieme al rinnovo degli approvvigionamenti forzati di grano, segnò la fine imminente della Nuova Politica Economica di classe e l'inizio di un nuovo periodo di guerra di classe che sarebbe culminata nella collettivizzazione forzata dal 1929 al 1933. Un'importante manifestazione della nuova guerra di classe fu la Rivoluzione Culturale dal 1928 al 1931, in cui i giovani comunisti in molti campi dell'arte, della scienza e della vita professionale furono incoraggiati ad attaccare e soppiantare i loro colleghi anziani non marxisti.