Processi di Lipsia

Dopo la prima guerra mondiale, gli alleati vittoriosi hanno avviato procedimenti penali per crimini di guerra contro un certo numero di tedeschi. L'amarezza degli alleati per la condotta della guerra tedesca precludeva il tipo di amnistia tipico degli accordi di pace precedenti al 1919. Ma i processi, iniziati a Lipsia nel 1921, non riuscirono a fornire né punizione né pace.

Nell'articolo 231 del trattato di Versailles, noto come clausola sulla colpa di guerra, i vincitori della prima guerra mondiale (1914-1918) dichiararono che la Germania era l'unica responsabile del conflitto: "I governi alleati e associati affermano e la Germania accetta la responsabilità di La Germania ei suoi alleati per aver causato tutte le perdite e i danni a cui sono stati sottoposti i governi alleato e associato e i loro cittadini in conseguenza della guerra imposta loro dall'aggressione della Germania e dei suoi alleati ". La guerra totale, si sentiva, richiedeva una responsabilità totale, e questo doveva includere la punizione in nome della giustizia, della democrazia e della moralità.

Il trattato quindi ordinava "pene" e "riparazioni" al principale partito sconfitto, la Germania, a cominciare dall'imperatore tedesco, che aveva abdicato e si era rifugiato nei Paesi Bassi: "Le potenze alleate e associate denunciano pubblicamente Guglielmo II di Hohenzollern, precedentemente Imperatore tedesco, per un reato supremo contro la moralità internazionale e la santità dei trattati. Sarà costituito un tribunale speciale per processare l'imputato, assicurandogli così le garanzie essenziali per il diritto alla difesa ... Nella sua decisione il tribunale sarà guidato dal motivazioni più alte della politica internazionale, al fine di rivendicare i solenni obblighi degli impegni internazionali e la validità della moralità internazionale. Sarà suo dovere fissare la pena che ritiene debba essere inflitta "(articolo 227). "Il governo tedesco riconosce il diritto delle potenze alleate e associate di portare dinanzi ai tribunali militari le persone accusate di aver commesso atti in violazione delle leggi e dei costumi di guerra. Tali persone, se giudicate colpevoli, saranno condannate alle pene previste dalla legge "(Articolo 28). "Le persone colpevoli di atti criminali contro i cittadini di una delle Potenze alleate e associate saranno portate dinanzi ai tribunali militari di quella Potenza" (Articolo 229).

Il trattato ha cercato di fornire una base legale per la responsabilità della Germania, in particolare per quanto riguarda la violazione della neutralità belga, e quindi giustificare la richiesta di risarcimenti completi per tutti i danni inflitti. Ma i tedeschi non si sbagliavano nel discernere la condanna morale nel trattato, da qui il loro odio per gli articoli qui citati in particolare e per il trattato di Versailles in generale.

Dei quattro leader alleati, è stato il primo ministro britannico David Lloyd George che, a differenza del presidente degli Stati Uniti Woodrow Wilson, ha insistito per queste sentenze; Georges Clemenceau di Francia e Vittorio Orlando di Italia andarono d'accordo, nonostante la difficoltà di raggiungere un consenso su un diritto internazionale che di fatto non esisteva. Quanto alla richiesta di estradizione di Guglielmo II, gli olandesi non avevano alcuna base giudiziaria per aderirvi. Ciò ha causato molti problemi, riassunti da un francese contemporaneo come segue: "Non vedo alcuna necessità di trasformare l'ex imperatore in un martire ... Vedo qualsiasi azione che potrebbe tendere a rimuoverlo dalla sua attuale condizione miserabile e disprezzata come nient'altro che una causa di difficoltà. " I Paesi Bassi si rifiutarono di estradare e alla fine Guglielmo II morì lì nel 1941, in un momento in cui il paese fu nuovamente occupato dalla Germania.

Trattare con altri "criminali di guerra" era molto più difficile. Chi doveva essere inserito nella lista? Come persuadere la Germania ad arrestarli e processarli? Persino gli Alleati si preoccuparono, temendo che l'immensa ostilità pubblica a tali misure avrebbe potuto sopraffare la giovane Repubblica di Weimar se avesse rispettato i loro requisiti più drastici.

Tuttavia, nel febbraio 1920 erano state redatte liste che nominavano 888 persone accusate. Questi includevano principi, ufficiali accusati di atrocità sul campo di battaglia o di campi di prigionia e comandanti di sottomarini ritenuti responsabili di attacchi a navi civili e ospedaliere. Fritz Haber, vincitore del premio Nobel per la chimica nel 1919, era tra gli incriminati per il suo ruolo nello sviluppo di gas velenosi, così come l'ex cancelliere Theobald von Bethmann-Hollweg e il popolare maresciallo Paul von Hindenburg. Alla fine questo elenco è stato vagliato fino a quarantacinque persone, che dovevano essere processate dall'alta corte tedesca di Lipsia.

I lavori iniziarono il 23 maggio 1921 e si trasformarono rapidamente in una farsa. Gli accusati furono trattati come eroi dal pubblico tedesco e tutti tranne sette furono assolti; questi sette ricevettero condanne leggere, che non furono mai scontate. Il processo ha fatto molto per aumentare i sentimenti nazionalisti e revanscisti in Germania, indebolendo ulteriormente una democrazia di Weimar già fragile, intrappolata tra le richieste alleate e un pubblico che ha condannato il governo per aver accettato le condizioni umilianti di Versailles, tra cui il processo stesso. L'idea della colpa tedesca, così cara agli alleati, era ampiamente derisa in Germania.

Tuttavia, fu ai processi di Lipsia che per la prima volta nella storia gli atti di guerra furono sottoposti a giudizio legale del dopoguerra. Per la prima volta sono state sollevate le domande: cos'è un crimine di guerra e in cosa differisce dagli altri crimini? Da allora in poi, l'idea che i crimini di guerra non dovessero rimanere impuniti ha assunto un'importanza crescente. Ha figurato nel pensiero degli Stati Uniti nel 1941, quando è intervenuto nella seconda guerra mondiale, e ha portato ai processi per crimini di guerra a Norimberga e Tokyo dopo il 1945. Ciò che questi procedimenti avevano anche in comune con i processi di Lipsia era che solo il sconfitti furono accusati di crimini di guerra.