Procedure di prova sotto l’impero

L'investigazione. Le procedure repubblicane continuarono ad essere utilizzate nei primi anni dell'impero. Nel corso dei primi due secoli EV, tuttavia, iniziarono a essere spostati. I processi penali dei senatori si sono svolti davanti al senato stesso. Altri casi, sia in materia di diritto pubblico che privato, sono stati giudicati da un processo generalmente chiamato cognitio oggi. Il caso è stato ascoltato direttamente da un funzionario statale. Questi non erano ancora giudici professionisti nel senso moderno, ma forse erano un passo in quella direzione. Il funzionario che presiede aveva anche un controllo considerevolmente maggiore sulla direzione del caso rispetto alle regole repubblicane. Poteva imporre termini legali, obbligare le persone a comparire e condurre indagini indipendenti senza il parere delle parti. Con la nuova procedura è arrivata anche una maggiore flessibilità sostanziale. L'ufficiale che presiede aveva la libertà di accettare richieste di giustificazione o di imporre sanzioni non standard. cognitio coesistette da tempo con le procedure precedenti. Forse c'erano ancora processi con giuria per adulterio che si tenevano all'inizio del III secolo dC Alla fine, tuttavia, rimpiazzò le forme precedenti. Inoltre, era l'unica procedura per alcuni reati, come la manomissione della fornitura di grano, che erano stati creati solo sotto l'impero.

Province. Le procedure di cui sopra erano praticabili solo nei pressi della città di Roma, poiché richiedevano l'accesso al pretore lì. Fuori Roma, il suo ruolo fu assunto dai governatori delle rispettive province. Tuttavia, c'erano altre complicazioni lì. Per la maggior parte della Repubblica e del primo Impero molte persone erano soggette a Roma ma non erano loro stessi cittadini. Dal punto di vista romano (come nel pensiero giuridico più antico) questa situazione significava che non erano, o non erano automaticamente, soggetti al diritto romano. Così le cause tra due egiziani continuarono generalmente ad essere ascoltate sotto la legge egiziana anche dopo che il regno fu annesso da Roma. Anche se probabilmente non c'era nessuna circostanza in cui un governatore sentisse di non averne destra per intervenire in un caso all'interno della sua provincia, normalmente vedeva n bisogno fare così. E anche se fosse intervenuto, potrebbe solo ordinare che un caso venga deciso in base a una particolare legge locale.

Portata estesa del diritto romano. Tuttavia, la portata del diritto romano si è estesa costantemente nel tempo per almeno quattro ragioni. In primo luogo, dalla fine della Repubblica, furono concesse concessioni di cittadinanza romana a singoli e intere comunità. Ciò portò automaticamente più persone nell'ambito del diritto romano, sebbene alcune giurisdizioni locali persistessero anche dopo che la cittadinanza romana universale fu concessa nel 212 d.C. Secondo, le autorità politiche romane usarono sempre più la propria legge per risolvere controversie in cui le due parti non erano entrambe del stesso stato straniero, ad esempio, casi tra un romano e un provinciale, tra provinciali di due città diverse, o includendo completamente persone esterne all'impero. Sappiamo anche di città che decisero da sole casi minori, ma dovettero deferire questioni più importanti alle autorità romane. Terzo, anche le comunità che mantenevano l'indipendenza giudiziaria formale a volte hanno cambiato le loro leggi per assomigliare a quelle di Roma, specialmente nella metà occidentale dell'impero. Questa conformità sembra essere stata incoraggiata ma non richiesta dal governo centrale. Infine, la parte perdente in qualsiasi controversia potrebbe fare appello all'autorità romana solo per avere una seconda possibilità di vincere. In questi ultimi due casi, i soggetti e gli stati soggetti hanno colluso nell'indebolimento dei propri sistemi legali.

LEGGE LOCALE NEL MONDO ROMANO

Gli archeologi hanno recentemente trovato un deposito di documenti legali conservati da una donna di nome Bathaba in una grotta vicino al Mar Morto all'inizio del II secolo d.C. Da un lato, era coinvolta in una disputa con l'altra moglie del marito. Un matrimonio così poligamo era impossibile secondo il diritto romano; era un fenomeno indigeno. Tuttavia, quando voleva fare appello (o considerava di appello) al governatore romano nelle sue controversie, preparava documenti in forma romana. Altri documenti erano proprio simili ai tipi romani. Questo archivio mostra sia la continua coesistenza del diritto locale e romano sia la loro commistione.

Fonte: Andrew W. Lintott, Controllo: politica e amministrazione (London & New York: Routledge, 1993), pp. 156–157.