Principi di guerra

Principi di guerra. Obiettivo, Offensivo, Massa, Economia delle forze, Manovra, Unità di comando, Sicurezza, Sorpresa e Semplicità sono i principi della guerra che più spesso si trovano nei manuali militari. Hanno fatto parte del pensiero strategico da quando il filosofo di guerra cinese, Sun Tzu (500 a.C.), ammonì i comandanti di sorpresa il nemico facendo rumore a ovest e colpendo a est.

Un elenco moderno fu sviluppato intorno al 1800, quando Napoleone Bonaparte iniziò a farsi strada attraverso l'Europa. Sotto l'influenza dell'Illuminismo e del suo credo che la vita fosse governata da leggi razionali, alcuni studiosi cercarono di tradurre la strategia militare in una scienza precisa. Il prussiano Heinrich von Bülow (1757-1808), per esempio, dichiarò che la geometria basata sui triangoli governava tutte le manovre militari e quindi tutte le decisioni strategiche.

Desideroso di ripetere le scoperte di Sir Isaac Newton, Antoine Henri Jomini (1779–1869) suggerì che tutte le decisioni operative potevano essere determinate razionalmente. Dopo essersi unito all'esercito francese e aver combattuto in diverse campagne importanti, inclusa la guerra di Napoleone contro la Russia (1812), Jomini si accorse che i successi in battaglia erano spesso basati su alcuni principi pre-ingaggio.

In The Art of War (1838), Jomini delinea diversi Principi di Guerra, di cui tre essenziali. In primo luogo, tenendo presente l'obiettivo militare, si dovrebbe selezionare attentamente un teatro di guerra che offra tutti i vantaggi offensivi. In secondo luogo, prima di ingaggiare il nemico, è necessario utilizzare fiumi, montagne e altre caratteristiche topografiche per ottenere ulteriore leva. Terzo, il nemico deve essere manovrato in una posizione vulnerabile; si dovrebbe quindi lanciare un attacco massiccio e concentrato su questo punto critico.

Jomini, che visse fino a novant'anni, assistette alla rapida ascesa di ferrovie, telegrafo e altre tecnologie. Tuttavia, sostenendo che i suoi precetti fossero verità perenni, evitò questi progressi. Sosteneva che i suoi principi avevano portato vittorie ad Annibale, Cesare e Napoleone; quindi, indipendentemente da come fosse cambiata la guerra, avrebbero sempre prevalso. Come altri filosofi dell'Illuminismo, Jomini cercò di ridurre la guerra - un fenomeno umano molto complesso - a una scienza razionale.

Nella prima parte del diciannovesimo secolo, il pensatore militare americano Dennis Hart Mahan introdusse la logica jominiana negli Stati Uniti dopo aver trascorso quattro anni in Francia ad analizzare la guerra napoleonica. Mahan si unì all'Accademia militare degli Stati Uniti nel 1830 e per i successivi quarant'anni insegnò ingegneria e strategia operativa a una serie di futuri generali della guerra civile. Robert E. Lee, Henry W. Halleck, George B. McClellan e altri comandanti acquisirono molta familiarità con i concetti jominiani.

Sia come studente che come uno dei comandanti di West Point, il generale Lee era a conoscenza dei principi di Jomini e quando se ne presentò l'opportunità li applicò. Ad esempio, durante la battaglia di Chancellorsville - in inferiorità numerica di quasi due a uno - Lee riconfigurò le sue forze per bloccare i fianchi sinistro e centrale dell'esercito dell'Unione. Quindi, trovando il punto critico del nemico, ha inviato il generale "Stonewall" Jackson intorno alla destra dell'Unione e li ha sconfitti con successo. Chancellorsville ricordava il modo in cui Jomini descrisse l'uso di Napoleone di queste stesse manovre nella campagna di Marengo in Italia del 1800.

Durante la seconda metà del diciannovesimo secolo, le teorie di Jomini divennero popolari presso l'US Naval War College. Il figlio di Dennis Mahan, Alfred T. Mahan, si unì al college nel 1885 e un anno dopo ne divenne presidente. Da questo pulpito, ha tenuto conferenze e scritto su una strategia per l'acqua blu che includeva frequenti riferimenti ai principi di Jomini. Non dividere mai la flotta, ammonì Mahan. Cerca il tuo avversario e abbattilo in un'esibizione travolgente di potenza di mare enorme e concentrata.

Tra gli ufficiali di marina, i temi della marea di Mahan rimasero popolari fino al ventesimo secolo. Durante la seconda guerra mondiale, i piani operativi richiedevano che la marina americana concentrasse la sua flotta nel Pacifico centrale e sconfiggesse la marina imperiale giapponese in una decisiva battaglia navale in stile mahaniano. Per la maggior parte, non fino alla fine della marina sovietica alla fine degli anni '1980, la marina americana iniziò a guardare oltre Jomini e Mahan per altri concetti strategici.

A volte, la stretta aderenza ai principi mahaniani si è rivelata improduttiva. Durante la battaglia del Golfo di Leyte (1944), l'ammiraglio William F. Halsey decise di far salpare la sua flotta principale dallo stretto di San Bernadino e gettarla, in massa, sulle portaerei giapponesi, che si rivelarono esche. Nel tentativo di non dividere mai la flotta, Halsey lasciò San Bernadino, consentendo a una seconda forza giapponese di navigare attraverso lo stretto, sconfitta sorprendentemente da una piccola ma aggressiva forza statunitense.

All'inizio del XX secolo, i Principi di guerra divennero lentamente una parte essenziale del lessico militare. Il generale britannico JFC Fuller, nel tentativo di stabilire una scienza della guerra, fu uno dei primi a codificare i postulati di Jomini in concetti brevi e di facile comprensione. Scrivendo in varie riviste militari, Fuller ha contribuito a rendere popolare il loro uso.

Spinti dall'ascesa della gestione scientifica aziendale, gli ufficiali americani cercarono anche nuovi modi per rendere la guerra soggetta ad un'analisi razionale. Così, negli anni '1920, per la prima volta, il Dipartimento della Guerra incluse questi principi nei suoi manuali di addestramento. Poiché erano pratici, logici, insegnabili e soprattutto facili da testare, i principi divennero rapidamente argomenti preferiti in classe. Oggi, queste lezioni rimangono una parte importante del processo educativo dei militari.

Nonostante la loro popolarità, alcuni sostenevano che i principi non fossero adeguati per spiegare la guerra. Il prussiano Karl von Clausewitz ha affermato che ogni tentativo di razionalizzare la guerra in postulati stava flirtando con la fantasia. La guerra, ha detto nel suo lavoro incompiuto On War (1830), era troppo coinvolta con fattori morali e altri incommensurabili per essere ridotta a una scienza. Due secoli dopo, l'americano Bernard Brodie osservò che i principi fornivano una visione inappropriata delle ambiguità della guerra. Troppo spesso venivano semplicemente presi in giro come slogan altisonanti.

Infine, alcuni studiosi hanno affermato che la violazione dei principi ha portato ad operazioni di maggior successo rispetto a quando erano rigidamente osservate. Se Halsey non avesse insistito per concentrare la sua flotta lasciando lo Stretto di San Bernadino indifeso, per esempio, avrebbe potuto impedire un feroce attacco giapponese contro i vettori di scorta americani al largo dell'isola di Samar. Nonostante le critiche, i Principi di guerra rimangono popolari perché forniscono ai pianificatori strategici alcune considerazioni di base.
[Vedi anche Strategia; War: Nature of War.]

Bibliografia

AT Mahan, The Influence of Sea Power upon History, 1660–1783, 1890.
Brevet Colonel JFC Fuller, The Application of Recent Developments in the Mechanics and other Scientific Knowledge to Prepartaion and Training for Future War on Land, The Journal of the Royal United Service Institution, LXV (maggio 1920), pp. 239–74.
Bernard Brodie, Strategia nell'era dei missili, 1959.
Russell F. Weigley, The American Way of War: A History of United States Military Strategy and Policy, 1977.
Carl von Clausewitz, On War, trad. di Michael Howard e Peter Paret, 1976.
John I. Alger, The Quest for Victory: The History of the Principles of War, 1982.
Forze armate statunitensi, Joint Warfare of the US Armed Forces, 1991.
Antoine Henri de Jomini, L'arte della guerra, 1992.

Donald D. Chipman