Principe, Lucy Terry

c. 1730
21 Agosto 1821

La storia della poesia afroamericana inizia nel 1746 con Lucy Terry Prince, che all'età di sedici anni scrisse una vivida poesia in distici in rima che descriveva una vittoriosa incursione dei nativi americani a Deerfield, nel Massachusetts. La poesia di Prince è il racconto contemporaneo più completo dell'omicidio di due famiglie bianche che risiedevano in una zona della città chiamata Bar. "Bars Fight, 28 agosto 1746" entrò a far parte della tradizione orale di Deerfield, rimanendo inedito fino al 1855, quando apparve in un volume di storia locale. La poesia potrebbe anche essere stata cantata come una ballata.

Prince era conosciuto nella sua comunità come un narratore e la sua casa divenne un luogo di incontro dove le persone venivano ad ascoltare le sue orazioni. La comunità del New England di Prince la ricordava anche per due eccezionali usi delle abilità oratorie. In uno, ha parlato per tre ore davanti al Consiglio di fondazione del Williams College in una richiesta, in ultima analisi, infruttuosa, affinché uno dei suoi figli ottenga l'ammissione alla scuola. Nell'altro, si è difesa davanti alla Corte Suprema degli Stati Uniti in una causa per rivendicazioni fondiarie contro un vicino. Prince ha vinto la causa e si è guadagnato l'elogio del giudice della Corte Suprema Samuel Chase.

Lucy Terry è nata in Africa e portata nel New England come una schiava neonata. Nel 1756 sposò Abijah Prince, uno schiavo mutilato che poi acquistò la libertà della moglie. La coppia si trasferì nel Vermont, dove ad Abijah era stata assegnata la terra, e il loro figlio, Cesar (uno dei sei figli), prestò servizio nella rivoluzione americana.

Guarda anche Poesia, Stati Uniti

Bibliografia

Kaplan, Sidney ed Emma Nogrady Kaplan. La presenza nera nell'era della rivoluzione americana. Amherst: University of Massachusetts Press, 1989.

martha e. hodes (1996)