Principato del Liechtenstein

Tipo di governo

Il Principato del Liechtenstein è una monarchia costituzionale con poteri divisi tra rami del governo monarchico, esecutivo, legislativo e giudiziario. Il monarca funge da capo di stato mentre un primo ministro nominato funge da capo del governo. Il potere legislativo è unicamerale (ha una casa) ed è eletto con voto popolare. La magistratura è indipendente dai rami legislativo ed esecutivo, con giudici eletti dal legislatore e approvati dal monarca e dal primo ministro.

sfondo

Il Liechtenstein è una piccola nazione interna situata sulla riva orientale del fiume Reno tra Austria e Svizzera. La maggior parte dei Liechtensteiner discende dagli Allemanni, una confederazione di tribù germaniche che occupò la regione del fiume Reno nel VI secolo.

La casa reale del Liechtenstein fu fondata nel XIII secolo ed era strettamente associata al Regno d'Austria degli Asburgo. La famiglia Liechtenstein aiutò gli Asburgo a difendere il loro regno contro gli eserciti invasori del re Otakar II (1230-1278) di Boemia. In quanto sudditi del Sacro Romano Impero, che controllava porzioni d'Europa dal IX al XIX secolo, la famiglia Liechtenstein ampliò il proprio territorio acquistando i distretti di Schellenberg nel 1699 e Vaduz nel 1712. Nel 1719 l'imperatore Leopoldo II (1747-1792) ha reso il Liechtenstein un principato indipendente dell'impero.

Struttura governativa

Il Liechtenstein è una monarchia costituzionale con un governo parlamentare. Possono votare tutti i cittadini di età superiore ai diciotto anni. La nazione è divisa in due ampi distretti elettorali, il Oberland (Upper Country) e Unterland (Lower Country), che sono ulteriormente suddivisi in undici comuni, ciascuno con un governo eletto localmente.

Il monarca regnante (il principe del Liechtenstein) è costituzionalmente designato come capo di stato. Il principe nomina un primo ministro tra i membri del parlamento per servire come capo del governo. Con l'approvazione del primo ministro e del parlamento, il principe ha il potere di nominare membri della magistratura, negoziare trattati e accordi internazionali, dichiarare ordini di emergenza e istituire leggi tramite decreto. Gli emendamenti costituzionali adottati nel 2003 conferiscono al principe il potere di sciogliere il parlamento in caso di stallo.

Il primo ministro è capo del governo ed è generalmente il leader del partito di maggioranza in parlamento. Il principe nomina inoltre quattro consiglieri governativi (due per ogni distretto elettorale) per assistere il primo ministro nella guida dell'ufficio esecutivo. Il governo esecutivo è noto come "organo collegiale".

Il ramo legislativo del governo è costituito dal Landtag (parlamento), con venticinque membri eletti con voto popolare per servire un mandato quadriennale rinnovabile. All'interno dei due distretti, a ciascun partito politico vengono assegnati seggi parlamentari in proporzione al numero totale di voti ricevuti alle elezioni. Solo i partiti che ricevono più dell'8% del voto popolare possono servire in parlamento.

Il parlamento ha il potere di nominare membri per i rami esecutivo e giudiziario e di elaborare e modificare la legislazione. Tutta la legislazione deve essere approvata sia dal principe che dal primo ministro prima di diventare legge. Il Parlamento ha anche il potere di approvare e modificare proposte di bilancio, accordi internazionali, emendamenti costituzionali e ordini esecutivi.

Il ramo giudiziario è composto dalla Corte costituzionale, dalla Corte suprema e dalla Corte d'appello. Tutti i giudici sono eletti dal parlamento e nominati dal monarca regnante. La Corte Costituzionale è composta da cinque giudici eletti per cinque anni, termini rinnovabili e ha giurisdizione su tutti i casi che coinvolgono il diritto costituzionale, i trattati e gli accordi internazionali. La Corte Suprema è composta da due giudici e tre assessori che esercitano la giurisdizione in appello finale su tutti i procedimenti civili e penali.

Partiti politici e fazioni

I due partiti politici più importanti di Leichtenstein sono l'Unione patriottica (Vaterländische Union e Progressive Citizens Party (Fortschrittliche Bürgerpartei; FBP). Dal 1939 al 1997 la VU si è unita all'FBP per creare un governo di coalizione. La VU è considerata la più liberale delle i due partiti, mentre il FBP è più conservatore. Il Free List Party (Freie Liste; FL) è stato formato nel 1985 da una coalizione di partiti minori che sostengono l'ambientalismo e altre cause progressiste. Durante le prime due elezioni del partito, nel 1986 e nel 1989, la FL non è stata in grado di soddisfare il requisito dell'8 per cento per servire nella legislatura Dal 1993 il Partito della Lista Libera ha servito ininterrottamente in parlamento e nelle elezioni del 2005 ha ottenuto tre seggi, impedendo ai partiti maggiori di ottenere la maggioranza assoluta.

Eventi principali

Nel 1806, durante le guerre napoleoniche, il Liechtenstein divenne per breve tempo un territorio della Francia ma in seguito riacquistò la sua indipendenza come membro della Confederazione tedesca, un'unione di trentanove stati che successe al Sacro Romano Impero nel 1815. Nel 1818 la monarchia istituì il il primo parlamento della nazione, composto da leader nominati e da religiosi statali. Il parlamento non aveva un'autorità significativa fino alle revisioni costituzionali del 1862, previste per la democratizzazione parziale e le elezioni popolari.

Quando la Confederazione tedesca si sciolse nel 1866, il Liechtenstein scelse di rimanere indipendente e abolì le sue forze armate a favore di una politica estera neutrale. La neutralità del Liechtenstein ha permesso alla nazione di evitare la devastazione durante la seconda guerra mondiale, dopo di che il governo ha firmato trattati con la Svizzera che stabilivano uno stretto rapporto economico.

Nel 1921 il Liechtenstein adottò una nuova costituzione intesa a bilanciare la distribuzione del potere tra i rami parlamentare e monarchico. La costituzione del 1921 richiedeva che tutti i membri parlamentari fossero eletti con voto popolare e dava l'approvazione del parlamento su legislazione, nomine e proposte di bilancio. Alle donne non è stato concesso il diritto di voto in Liechtenstein fino al 1984.

Ventunesimo secolo

L'equilibrio di potere tra la monarchia e il governo è stato un problema perenne in Liechtenstein. Il principe regnante Hans Adam II (1945–) ha tentato di stabilire un ruolo più attivo per la monarchia. Nel 2003 gli elettori approvarono un controverso referendum che conferiva al principe il potere di sciogliere il parlamento e approvare le nomine giudiziarie.

L'economia del Liechtenstein è cresciuta rapidamente dopo la seconda guerra mondiale fino a diventare una delle più forti d'Europa. Le politiche economiche della nazione, tra cui una bassa aliquota fiscale e una rigorosa politica di segretezza, hanno contribuito a stabilire il Liechtenstein come uno dei principali centri al mondo per le banche internazionali, ma hanno anche incoraggiato lo sfruttamento criminale. Nel 2000, 2001 e 2006, la nazione ha rivisto le sue politiche economiche per combattere il riciclaggio di denaro.

Beattie, David. Liechtenstein: una storia moderna. New York: IB Taurus, 2004.

Eccardt, Thomas M. "I segreti dei sette Stati più piccoli d'Europa: Andorra, Liechtenstein, Lussemburgo, Malta, Monaco, San Marino e Città del Vaticano". New York: Hippocrene Books, 2005.

Portale del Principato del Liechtenstein, http://www.liechtenstein.li/en/ (accesso a luglio 7, 2007).