Princeton, battaglia di

Princeton, battaglia del (3 gennaio 1777). Lasciando tre reggimenti a Princeton, nel New Jersey, il generale britannico Charles Cornwallis arrivò al fiume Delaware vicino al tramonto il 2 gennaio 1777 per vendicare la sconfitta di George Washington degli Hessians a Trenton. Cornwallis trovò l'esercito di Washington di cinquemila uomini che occupava una posizione precaria lungo Assunpink Creek. Ignorando il consiglio di Sir William Erskine di attaccare immediatamente, Cornwallis decise di "catturare" Washington al mattino.

Consigliato dal generale Arthur St. Clair, Washington ha eseguito una brillante manovra militare. A mezzanotte, lasciando i suoi fuochi da campo accesi, ritirò silenziosamente il corpo principale del suo esercito lungo una strada non battuta e guadagnò le retrovie britanniche. Avvicinandosi a Princeton all'alba, gli americani incontrarono una forza, guidata dal colonnello Charles Mawhood, che stava lasciando il villaggio per unirsi a Cornwallis. La brigata del generale Hugh Mercer ingaggiò le truppe di Mawhood ma fu respinta. Radunati da Washington e raggiunti dai nuovi arrivati, i patrioti continentali cacciarono gli inglesi dal campo e dal villaggio. Le perdite britanniche furono tra quattrocento e seicento uccisi, feriti o catturati. Cornwallis, superato in astuzia, ha ritirato il suo intero esercito in fretta e furia nel New Brunswick per salvare una cassa da guerra di 70,000 sterline. Washington, il suo esercito stanco, prese una posizione forte a Morristown, avendo liberato la maggior parte del New Jersey e infuso nuova speranza in una causa che sembrava quasi persa.

Bibliografia

Bill, Alfred Hoyt. Campagna di Princeton, 1776-1777. Princeton, NJ: Princeton University Press, 1948.

Stryker, William S. Le battaglie di Trenton e Princeton. Boston: Houghton Mifflin, 1898. Ristampa, New Jersey Heritage Series, no. 3. Spartanburg, SC: Reprint Company, 1967.

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