Primo movimento per la salute pubblica

Il problema. Gravi problemi di salute pubblica esistevano nelle aree urbane degli Stati Uniti anteguerra. Le ricorrenti epidemie di febbre gialla e le principali epidemie di colera nel 1832 e nel 1849 destarono grande preoccupazione. Una popolazione in rapida espansione ha alimentato la crescita delle città, ma non esisteva alcun concetto di responsabilità sociale delle imprese per i servizi igienico-sanitari. L'approvvigionamento di acqua pulita e lo smaltimento di fognature e rifiuti erano visti come problemi individuali piuttosto che sociali. Inoltre, la maggior parte delle persone considerava la sporcizia, la malattia e la povertà inestricabilmente legate a una fonte comune, l'immoralità dei poveri. La vibrante riforma

la cultura di questo periodo attaccava quel trio di problemi tentando di elevare la morale pubblica. I riformatori credevano che un comportamento migliore avrebbe eliminato i problemi di salute pubblica.

Modifica delle ipotesi. Negli anni Quaranta dell'Ottocento queste ipotesi stavano iniziando a cambiare. Nel 1840 il ricercatore britannico Edwin Chatwick pubblicò un rapporto sul suo studio sulla salute delle classi lavoratrici britanniche. Ha sostenuto che le persone povere mancavano di buona salute e avevano aspettative di vita brevi, ma ha sostenuto che la loro cattiva salute era causata dal loro ambiente di vita e di lavoro fisico, non dal vizio e dall'immoralità. L'attacco di Chatwick ai mali del moderno sistema delle fabbriche industriali ha generato interesse per le riforme sanitarie in Inghilterra, e le sue idee hanno presto generato interesse negli Stati Uniti.

Risposta rapida. La "scienza sanitaria", come veniva chiamato il movimento per la salute pubblica antebellum, aveva radici più forti al di fuori della professione medica che al suo interno. La maggior parte dei suoi sostenitori erano riformatori evangelici motivati ​​da preoccupazioni caritatevoli. Il leader della scienza sanitaria americana in questo periodo, John Griscom, in realtà era un medico, ma il suo interesse per le riforme derivava dalle sue radici quacchere. Nel 1844 Griscom tenne la sua conferenza, "Le condizioni sanitarie della popolazione lavoratrice di New York", che fu pubblicata come opuscolo l'anno successivo. Griscom ha sostenuto che la salute e la moralità erano in realtà correlate, ma ha ribaltato le ipotesi precedenti. La cattiva salute, ha affermato, ha prodotto una cattiva morale. Ha concluso che le condizioni di vita delle classi lavoratrici a New York City erano terribili, ma che le persone erano vittime e non cause di quelle condizioni. I lavoratori poveri, ha osservato, non avevano il tempo, l'energia o il denaro per trovare acqua pulita o smaltire adeguatamente i rifiuti umani e animali. Ha proposto che la città istituisca un consiglio di sanità pubblica permanente per garantire un approvvigionamento di acqua pulita, costruire un sistema fognario e pulire le strade. Ripulire l'ambiente di vita, ha affermato, migliorerebbe la salute dei poveri della città, oltre a migliorare la loro morale e l'etica del lavoro.

L'epidemia di colera del 1832, New York City

Un membro del Committee on the Cholera Epidemic del Board of Commissioners of Health of the City of Boston ha scritto:

Il consiglio comunale di Boston ha votato per inviare una delegazione medica a New York, per indagare sul carattere dell'epidemia, e sui preparativi da fare in caso di suo avvicinamento a Boston, una commissione, composta dai dottori. Bigelow, Ware e Flint furono mandati a New York per indagare e riferire sullo stato della malattia in quel luogo. Nell'adempimento del loro dovere, questo comitato si recò immediatamente a New York e trascorse diversi giorni in quella città, la maggior parte del tempo occupata negli ospedali del colera.

Gli ospedali erano tutti affollati, difficilmente si poteva ottenere l'assistenza di infermieri idonei, ei morti rimasero a lungo non rimossi Nell'ospedale di Bellevue, abbiamo contato contemporaneamente trentuno cadaveri non rimossi, mentivano come il caso poteva indicare , nei letti o sul pavimento, e in molti casi un letto matrimoniale era occupato da un paziente vivo e da uno morto.

La mortalità per colera a New York in quella stagione ammontava a circa 3000, in alcune altre città americane era 2000. A Boston, un luogo relativamente sano, era inferiore a 100.

Al nostro ritorno da New York, in uno dei Sound Steamer, fummo fermati un miglio sotto Providence dagli ufficiali sanitari di quella città e ci fu proibito di sbarcare. Abbiamo appreso che l'intera popolazione era in uno stato di panico per un contagio immaginario. Dopo aver atteso un giorno intero e aver inviato varie rimostranze al consiglio comunale, ci fu finalmente permesso di atterrare a Seekonk nel Massachusetts, da dove ci dirigemmo in diligenza, come potremmo, a Boston,

Fonte: George Ellis, Memoria di Jacob Bigelow, MD, LL.D. (Cambridge, Mass .: John Wilson & Sons, 1880).

Motivi del fallimento. Griscom non ha visto i risultati dei suoi sforzi per altri vent'anni. L'idea che i poveri fossero responsabili dei propri problemi di salute era troppo radicata per essere rapidamente rovesciata. Finora non esistevano basi scientifiche per sostenere l'acqua pulita e le strade pulite. Griscom credeva semplicemente che le condizioni sporche creassero miasma, o un'atmosfera generalmente malsana. Inoltre, i medici nel complesso si interessavano poco alle sue idee; le misure sanitarie preventive erano ancora il dominio dei settari medici e dei riformatori morali. Infine, le condizioni economiche instabili degli anni 1840 resero i funzionari della città e le legislature statali insensibili alle raccomandazioni che sarebbero state costose da attuare e che non offrivano alcuna garanzia di successo. Gli sforzi di Griscom, tuttavia, gettarono le basi per future campagne a partire dal 1860 dopo la terza grande epidemia di colera del secolo. La salute pubblica

movimento che iniziò poi a migliorare notevolmente le condizioni igieniche in alcune aree urbane e contribuì in modo incommensurabile al declino della fine del XIX secolo delle malattie infettive come principali cause di morte.

Fonte

Charles E. Rosenberg e Carroll Smith-Rosenberg, "Pietism and the Origins of the American Public Health Movement: A Note on John H. Griscom and Robert M. Hartley," in Malattia e salute in America: letture nella storia della medicina e della salute pubblica, a cura di Judith Walzer Leavitt e Ronald L. Numbers (Madison: University of Wisconsin Press, 1985).