Primi ministri della Gran Bretagna

Primi ministri della Gran Bretagna. "Primo ministro" era il termine popolare usato in Gran Bretagna per designare il leader del gruppo o della fazione che esercitava i poteri di governo. Secondo la teoria del governo equilibrato (o misto), il re governava la nazione attraverso i suoi ministri che sedevano in Parlamento, in particolare alla Camera dei Comuni, perché era solo quella casa che poteva dare origine alle misure importantissime che avevano a che fare con soldi e tasse. Il re aveva un ampio margine di manovra per selezionare un primo ministro e un governo, e in genere cercava qualcuno le cui politiche potesse approvare e la cui personalità trovasse compatibile. Una volta soddisfatto di aver trovato la persona giusta, il re gli avrebbe chiesto di formare un governo per gestire gli affari di stato, cioè di preparare una lista di uomini che avrebbero riempito le cariche di stato a causa dei loro talenti, dei loro legami politici, o una combinazione di entrambi. Il primo ministro di solito occupava uno degli alti uffici dello stato, poiché non c'era una posizione chiamata "primo ministro" fino al ventesimo secolo.

Il primo statista nella storia britannica che meritava di essere chiamato primo ministro fu Robert Walpole, primo conte di Orford, che dominò tra il 1721 e il 1742 durante i regni di Giorgio I e Giorgio II. A Walpole successe l'anziano Spencer Compton, conte di Wilmington, morto il 2 luglio 1743. Wilmington fu seguito da Henry Pelham, un abile dirigente parlamentare, morto il 6 marzo 1754. Alla morte di Pelham, Giorgio II fece visita al fratello di Pelham , Thomas Pelham-Holles, il duca di Newcastle, la cui forza era la gestione del clientelismo, per formare un governo. Newcastle, tuttavia, si dimostrò un cattivo manager della guerra scoppiata in Nord America nel 1754 e estesa in Europa nel 1756. Dopo aver installato un ministero di custode guidato da William Cavendish, quarto duca di Devonshire (ottobre 1756 - aprile 1757) , il re fu costretto a chiedere a William Pitt il vecchio, più tardi conte di Chatham, di unirsi a una coalizione con Newcastle dal 1757 al 1761. Pitt era un oratore carismatico alla Camera dei Comuni e un talentuoso organizzatore di strategie ed eserciti, ma era un anatema per il re a causa di una vita trascorsa a opporsi ai trattati di sovvenzione per Hannover. Quando Pitt e Newcastle caddero dal potere, il nuovo re, Giorgio III, nominò il suo amico intimo e mentore, John Stuart, terzo conte di Bute, come suo ministro principale, ma lo scozzese fu costretto a dimettersi l'8 aprile 1763 perché gli mancava sostegno in Parlamento. Piuttosto che rinominare Newcastle e Pitt, il re si rivolse a George Grenville, presumibilmente il burattino di Bute ma una forza alla Camera dei Comuni a pieno titolo. Ricordato per la sua difesa di piani per tassare e controllare meglio le colonie americane, Grenville fu licenziato il 10 luglio 1765 perché il re lo trovò "insolente nell'atteggiamento e noioso nel comportamento" (Beckett e Thomas).

Il re si rivolse quindi a Charles Watson-Wentworth, il secondo marchese di Rockingham, un membro più giovane della fazione di Newcastle-Pitt. Un amministratore inesperto e povero manager parlamentare, era più moderato del re sulla regolamentazione americana e fu licenziato il 30 luglio 1766. Non avendo nessun altro a cui rivolgersi, il re chiese a Chatham (Pitt) di formare un altro ministero. Ma Chatham era fisicamente fragile, ora un membro della Camera dei Lord, e reso superbo dal suo successo in tempo di guerra. Progressivamente ritirandosi dagli affari, si dimise nell'ottobre 1768. Augustus Henry FitzRoy, il terzo duca di Grafton, che era stato capo effettivo del ministero di Chatham per oltre un anno, divenne il prossimo primo ministro, ma la politica parlamentare e il deterioramento della situazione americana portarono a le sue dimissioni il 30 gennaio 1770. Frederick, Lord North, un vero uomo dei Comuni, aveva già acconsentito a diventare primo lord del Tesoro (28 gennaio).

Per i successivi dodici anni, con la ferma amicizia e il sostegno del re, North guidò il governo con grande abilità mentre la crisi americana si trasformava nella ribellione americana. Consumato dalle cattive notizie dall'America e dai continui cecchini da parte degli oppositori parlamentari della guerra americana, decise di rassegnare le dimissioni il 20 marzo 1782, sebbene la sua politica fosse ancora fermamente sostenuta da Giorgio III, che accusò North di diserzione quando si dimise. Rockingham tornò come primo ministro, senza la piena fiducia del re; morì il 1 ° luglio 1782, prima che potesse vedere il culmine delle trattative che aveva avviato per porre fine alla guerra. William Petty, il secondo conte di Shelburne, continuò molte delle iniziative di Rockingham, inclusa la pace con gli Stati Uniti (i preliminari furono firmati il ​​30 novembre), ma era personalmente impopolare e poco qualificato in Parlamento. Si dimise il 22 febbraio 1783 ma rimase fino a quando un ministero di coalizione sotto William Cavendish-Bentinck, il terzo duca di Portland, si insediò il 2 aprile 1783. Il re era già venuto a detestare la coalizione quando Charles James Fox introdusse l'India disegno di legge il 18 novembre. Considerando il disegno di legge come un attacco alle prerogative della monarchia, il re ha preso il passo incostituzionale di comportarsi privatamente con il figlio di Chatham, William Pitt il Giovane, l'astro nascente in Parlamento, per assumere il governo. La coalizione crollò nel dicembre 1783, dopo la firma del trattato di pace che poneva fine alla guerra di indipendenza americana, e Pitt assunse l'incarico, inaugurando un periodo di relativa calma che sarebbe stato interrotto solo dalla prossima grande guerra, contro la Francia rivoluzionaria.

La storia del primo ministero in questo periodo evidenzia la realtà che la politica britannica era governata dalle esigenze gemelle di gestire il Parlamento, dove rapporti politici intensamente locali e personali hanno regolarmente superato le considerazioni di politica imperiale, e di lavorare con George III, Farmer George, il l'inglese per eccellenza che ha potuto e ha svolto un ruolo attivo nel plasmare la politica secondo le sue nozioni del posto del monarca nel governo misto. Un sistema di governo nato dall'interazione di forze in un regno insulare non aveva ancora sviluppato i mezzi per governare un impero.