Primi americani, teorie sull’origine di

Migliaia di anni fa, bande di persone viaggiarono in Nord e Sud America da case lontane e rimasero, diventando i primi americani. Queste prime migrazioni (spostamenti in gruppo da una casa all'altra) rimangono un mistero. Nessuno sa quando siano arrivati ​​i primi americani, da dove venissero, o se viaggiassero in barca oa piedi. Non si sa nemmeno quante diverse migrazioni ci possano essere state. Sono emerse nuove prove che confutano le opinioni a lungo accettate sulle prime migrazioni verso le Americhe e gli esperti all'inizio del ventunesimo secolo hanno fatto alcune ipotesi plausibili basate su un'abbondanza di nuove prove e ricerche.

Bering Land Bridge e la teoria di Clovis

Gli scienziati ritengono che un periodo glaciale (un periodo di freddo estremo quando grandi porzioni della terra erano ricoperte da masse di ghiaccio chiamate ghiacciai) sia iniziato circa centomila anni fa. Tanta acqua si è congelata che il livello del mare è sceso a circa 300 o 400 piedi sotto quello che è oggi. Gli scienziati teorizzano che il basso livello dell'acqua abbia esposto un vasto ponte di terra che attraversa la distanza attraverso lo stretto di Bering, dalla Siberia nel nord della Russia alla punta nord-ovest del Nord America (l'attuale Alaska ). Il ponte di Bering Land probabilmente rimase esposto fino a circa dodicimila anni fa, quando il clima iniziò a riscaldarsi.

Dalla fine degli anni '1950 alla fine del secolo, la maggior parte degli studiosi riteneva che i primi americani migrassero dalle aree del nord-est asiatico come la Cina, la Siberia e la Mongolia attraversando il ponte di Bering Land all'inseguimento della selvaggina. Secondo questa teoria, nel giro di circa mille anni questi cacciatori di selvaggina di grandi dimensioni popolarono i continenti americani, dal Canada settentrionale all'estremità meridionale del Sud America, e gradualmente si svilupparono in quella che oggi è conosciuta come la cultura Clodoveo. Manufatti (cose fatte da esseri umani) della cultura Clovis, come punte di lancia e kit di attrezzi accuratamente realizzati, sono stati trovati in tutti gli Stati Uniti e in parti dell'America centrale che risalgono al 9000 aC.

Gli scienziati pensavano che questi fossero i resti della prima vita nelle Americhe.

Teorie alternative

Nel 1977, a Monte Verde, nel Cile centro-meridionale, furono trovati manufatti di un insediamento umano ancora più antico che avevano almeno 12,500 anni. A poco a poco, sono stati trovati anche siti più vecchi. All'inizio del ventunesimo secolo, la maggior parte degli scienziati era convinta che i Clovis non fossero i primi americani. Alcuni scienziati hanno trovato prove che le prime popolazioni potrebbero provenire da origini diverse dall'Asia nord-orientale; alcuni hanno presentato alternative alla teoria del ponte di Bering Land; e molti ora credono che ci sia stata più di una migrazione.

Altre origini

Secondo la teoria del ponte di Bering Land, i primi americani percorsero la distanza di diecimila miglia dal ponte di terra ai confini meridionali del Sud America in un periodo di mille anni. Alcuni scienziati dubitano che ogni generazione continuerà a muoversi a questo tipo di velocità per quel periodo di tempo. Teorizzano che almeno una parte del viaggio si sia svolta in barca.

Un gruppo di scienziati ha notato una somiglianza tra gli strumenti di Clodoveo e gli strumenti della cultura solutrea, una cultura europea sviluppatasi intorno alla Francia circa ventimila anni fa. Pensano che i Solutrei abbiano attraversato in barca l'Oceano Atlantico circa dodicimila anni fa, navigando tra ghiacciai e isole, e si siano stabiliti nell'area che ora è il sud-est degli Stati Uniti. Queste persone sarebbero state gli antenati del popolo Clodoveo. Molti scienziati contestano questa teoria solutreana per la sua mancanza di prove.

Gli esperti presumevano che i primi americani fossero asiatici del nord della Mongolia, della Siberia e della Cina perché i moderni indiani americani condividono le caratteristiche fisiche con queste persone dell'Asia settentrionale. Recenti prove, tuttavia, indicano che altri gruppi sono presenti nel continente prima gli asiatici del nord. L'analisi degli scheletri antichi ha dimostrato che alcuni hanno caratteristiche caucasiche o negroidi piuttosto che mongoloidi, il che significa che provenivano da ceppi razziali bianchi o neri piuttosto che da ceppi razziali asiatici. Gli scheletri con caratteristiche non mongoloidi sono in realtà più antichi di quelli trovati nel ceppo dell'Asia settentrionale.

Alcuni degli antichi scheletri hanno somiglianze con un gruppo nativo giapponese chiamato Ainu; altri assomigliano agli asiatici sudorientali; alcuni assomigliano agli europei. Gli scienziati che perseguono queste teorie sulle origini alternative propongono che gruppi di persone conosciute come Paleoamericani siano emigrati nelle Americhe in una data sconosciuta e vissuti lì prima dell'arrivo degli asiatici del nord (i Paleo-Indiani). I Paleoamericani o morirono in guerra con i Paleo-Indiani oppure i due gruppi si fusero attraverso matrimoni misti ei loro discendenti presero gli attuali tratti fisici degli Indiani d'America.

Teoria linguistica

Negli anni '1980 e '1990, la linguista Joanna Nichols ha intrapreso un ampio studio delle lingue degli indiani d'America e ha trovato 150 famiglie linguistiche nei continenti nordamericani e sudamericani. Nichols ha sostenuto che le Americhe dovevano essere abitate da esseri umani per almeno trentamila o quarantamila anni per spiegare lo sviluppo del linguaggio che si è verificato, e pensa che siano avvenute tre diverse migrazioni.

Nichols ha proposto la seguente sequenza di migrazione, basata sulle variazioni linguistiche: da circa trentamila a quarantamila anni fa, gli umani attraversarono il ponte di Bering Land e viaggiarono verso il Sud America; tra quattordicimila e ventiduemila anni fa, i ghiacciai del nord si diffusero, costringendo gli esseri umani a rimanere nel clima più caldo del Sud America; circa quattordicimila anni fa, gli umani in Sud America iniziarono a diffondersi a nord, abitando il Nord America; circa dodicimila anni fa, un'altra migrazione attraversò il ponte di Bering Land e si diffuse lungo la costa; circa cinquemila anni fa, un'altra migrazione avvenne attraverso le acque vicino al ponte di terra e queste persone si stabilirono in Alaska, Groenlandia e Canada.

Gli scienziati che hanno confrontato i geni (le unità di base dell'ereditarietà che vengono trasmesse da una generazione all'altra e determinano i tratti) degli indiani americani e degli asiatici sono giunti a conclusioni simili sulla linea temporale delle migrazioni. Sebbene nessuna delle nuove teorie sui primi americani sia accettata come ultima parola sull'argomento, hanno fornito agli scienziati nuovi modi di studiare la storia primitiva delle Americhe come prove e nuove teorie continuano ad emergere.