Prima Ruth

Ruth First (1925-1982) era una socialista sudafricana, attivista anti-apartheid e studiosa. Fuggì dal Sud Africa nel 1963 dopo aver scontato 117 giorni in isolamento nelle carceri sudafricane. Ha lavorato dall'esilio in Inghilterra fino al 1977, quando è tornata al lavoro politico pratico in Mozambico. Il 17 agosto 1982, è stata uccisa da un pacco bomba a Maputo, in Mozambico.

Ruth First è nata a Johannesburg, in Sud Africa, nel 1925, figlia degli immigrati socialisti Tilly e Julius First. Educata a Johannesburg, ha conseguito una laurea in sociologia presso l'Università del Witwatersrand nel 1946. I suoi anni da studentessa universitaria sono stati pieni di esplorazioni politiche e ha stabilito il suo impegno a perseguire la lotta per la giustizia sociale per tutti i sudafricani. Il primo fu determinante per la fondazione della Federazione non razziale degli studenti progressisti e si unì al Partito Comunista Sudafricano, il principale partito aperto ai bianchi che forgiano attività politica interrazziale.

Dopo la laurea First ha lavorato come ricercatore per il comune di Johannesburg e ha insegnato in corsi serali nelle scuole nere. Come membro del partito comunista ha collaborato all'organizzazione dell'African Mine Workers Union. Quando i minatori scioperarono nel 1946, il governo soppresse brutalmente lo sciopero e arrestò l'intero organo esecutivo del partito comunista. In primo luogo ha rassegnato le dimissioni dalla sua posizione di ricerca per diventare segretario di partito ad interim e, infine, editore dell'edizione di Johannesburg del giornale del partito, The Guardian.

Per tutti gli anni '1950 First si impegnò in un intenso giornalismo investigativo, rivelando la brutale realtà del governo sudafricano e pubblicizzando anche le dichiarazioni della leadership sempre più perseguitata dell'African National Congress (ANC), il principale partito anti-apartheid. Ha sostenuto la campagna Defiance of Unjust Laws del 1952 dell'ANC e nel 1954 ha contribuito a fondare il ramo del Congresso dei Democratici dell'Alleanza del Congresso, una coalizione politica che comprendeva l'ANC, il Congresso indiano sudafricano, il Congresso del popolo di colore sudafricano e il Congresso sudafricano dei sindacati. Ha contribuito alla stesura della Carta della Libertà dell'Alleanza del Congresso, che richiedeva "... un Sudafrica non razziale basato sulla parità di diritti per tutti".

Con la legge sulla soppressione del comunismo del 1951, Il guardiano è stato bandito. Nonostante una serie di ordini di divieto che circoscrivono cumulativamente la capacità di First di ricercare, pubblicare e organizzare, lei e il suo staff riuscirono a pubblicare una serie di giornali tra il 1952 e il 1963. Nel 1956 First, suo marito, l'avvocato Joe Slovo, e gran parte del Congresso La leadership dell'Alleanza è stata arrestata e accusata di alto tradimento. Dopo più di un anno di contenzioso il caso è stato archiviato, ma questa persecuzione ha dato il tono agli eventi futuri. Quando Hendrik Verwoerd, il principale artefice della legislazione sull'apartheid, divenne primo ministro nel 1958, gli sforzi per penetrare, minare e sopprimere il movimento militante anti-apartheid raddoppiarono. Entro mezzo decennio la leadership dell'Alleanza del Congresso fu in gran parte smantellata, assassinata, imprigionata o spinta all'esilio.

Prima ha sfruttato i privilegi della sua razza e del suo sesso per rimanere attiva nell'attività politica dopo che i suoi colleghi sono stati imprigionati. Sebbene fosse nota per sostenere l'ANC e per essere una rispettata stratega all'interno del movimento, la First non fu arrestata nel luglio 1963 quando il governo fece irruzione nel quartier generale sotterraneo della Congress Alliance in una fattoria di Rivonia. I principali leader dell'ANC furono catturati e incriminati nel cosiddetto processo Rivonia (1963-1964). Nelson Mandela, Govan Mbeki e Walter Sisulu sono stati condannati all'ergastolo. Quando la First fu arrestata nell'agosto 1963 in base alla legge sulla detenzione di 90 giorni, le fu detto da un agente di sicurezza: "... Avresti potuto essere accusata nel caso Rivonia. Ma non volevamo una donna in quel caso". Poco dopo il suo rilascio alla fine del 1963 First, le sue tre figlie e sua madre si unirono al resto della famiglia in esilio in Inghilterra.

Il divieto e l'esilio non soffocarono l'attivismo di First, ma incoraggiarono un cambiamento qualitativo, dal giornalismo politico allo studioso attivista. La sua prima importante monografia, uno studio sulla continua dominazione illegale del Sud Africa sull'Africa sudoccidentale, ricercata mentre era sotto sorveglianza della polizia nel 1961, è stata ampiamente acclamata e rimane un classico. Nonostante gli ordini di divieto, la prima volta ha modificato i discorsi dei membri dell'ANC e gli indirizzi di prova ed è stato determinante nella pubblicazione di Mbeki Sud Africa: The Peasants Revolt e Mandela's Non è facile raggiungere la libertà. Nel 1970, con la pubblicazione del Potere in Africa, ha vinto il riconoscimento internazionale come analista africano chiave. È diventata docente presso l'Università di Durham e negli anni '1970 ha combinato borse di studio, un acuto occhio critico e un fermo impegno politico per l'autrice e coautrice di molte importanti opere sull'apartheid sudafricano, sulla politica africana e su una biografia eccezionale di Olive Schreiner.

Nel 1977 First ha colto l'opportunità di tornare in Africa meridionale come direttore della ricerca presso il Center for African Studies in Mozambico. Libero dai vincoli degli ordini di divieto e dalla frustrazione dell'esilio, First prosperò sotto l'impegnativo compito di addestrare i quadri mozambicani a sviluppare tecniche di ricerca appropriate, utili e politicamente informate nel tentativo di stabilizzare il nascente stato socialista. Ha trasformato i suoi talenti come insegnante, attivista, stratega e studiosa per rafforzare e affinare la lotta per la giustizia sociale.

Il primo non è mai stato un politico, eppure era una forza imponente nei circoli politici: l'importantissimo stratega dietro le quinte, il talentuoso risolutore di problemi che non ha mai lasciato nulla di intentato, una domanda non posta o un'audace iniziativa non tentata. Scrittrice prolifica e influente, First ha lasciato un'importante eredità di analisi politica dell'Africa moderna e il suo lavoro in Mozambico ha stabilito il ritmo internazionale per l'integrazione della ricerca delle scienze sociali nella creazione del socialismo. Era al culmine del lavoro della sua vita quando è stata abbattuta nel 1982.

Ulteriori letture

Una selezione dei suoi scritti e un'importante bibliografia delle sue opere pubblicate, comprese recensioni delle sue opere, notizie sul suo omicidio e necrologi, raccolte da Gavin Williams, sono contenute in "A Tribute to Ruth First", Review of African Political Economy, Volume 25 (1984). La migliore introduzione dello studente a Ruth First è 117 Days (1965), il suo resoconto dell'isolamento sotto il regime di Verwoerd in Sud Africa. Il libro è stato ristampato dopo la sua morte con una prefazione del suo amico di una vita Ronald Segal (1983). Le sue pubblicazioni includono: Sud Africa occidentale (1963); Il potere in Africa: il potere politico in Africa e il colpo di stato (1970); Libia: The Elusive Revolution (1973); Oro nero: il minatore, proletario e contadino mozambicano (1983); e, con Ann Scott, Falegname delle olive (1980). □