Prima protesta americana contro la schiavitù (febbraio 1688, redatta da tedeschi mennoniti)

L'istituzione del principio della tolleranza religiosa da parte di William Penn nella sua proprietà della Pennsylvania attirò una varietà di sette religiose dall'Europa. Insieme a Quaccheri, Moravi, Luterani e Dunkers c'erano i Mennoniti, un gruppo fortemente coeso che praticava una forma base di cristianesimo concentrandosi sulla semplicità, l'individualismo, il duro lavoro e la preghiera. Questi immigrati tedeschi credevano che tutti gli esseri umani fossero uguali, essendo figli di Dio Creatore. Praticavano la tolleranza in tutte le sue forme. Si sono opposti a qualsiasi restrizione ai diritti umani e alla libertà.

I Mennoniti diedero espressione a queste credenze nel 1688. Dissero che neri e bianchi erano essenzialmente uguali, che era ingiusto e una contraddizione del cristianesimo renderli schiavi. Hanno sottolineato che i proprietari di schiavi cristiani non erano migliori dei "turchi", o musulmani, che praticavano la schiavitù in Asia e in Africa. Facevano appello alle coscienze dei proprietari di schiavi, chiedendo loro di rendersi conto che il peccato di schiavitù portava a molti altri peccati, come l'adulterio quando il padrone giaceva con la schiava. La conseguenza di questa unione peccaminosa fu la nascita di un bambino rifiutato e ridotto in schiavitù dal maestro, che negò tutto ciò che era giusto e vero negando la propria carne e il proprio sangue. I Mennoniti credevano che tutte le relazioni sociali dovessero essere basate sulla regola aurea, per trattare gli altri come vorresti che trattassero te.

RussellLawson,
Bacone College

Guarda anche ; .

Questo è per la riunione mensile tenuta da Rigert Worrell.

Queste sono le ragioni per cui siamo contrari al traffico di uomini come segue: C'è qualcuno che sarebbe fatto o gestito in questo modo, vale a dire, per essere venduto o reso schiavo per tutto il tempo della sua vita? Quanto paurosi e deboli sono molti in mare quando vedono una nave strana, temendo che dovrebbe essere un turco, e dovrebbero essere presi e venduti per schiavi in ​​Turchia. Ora che cosa è meglio fare come fanno i turchi? Sì, piuttosto è peggio per quelli che dicono di essere cristiani, poiché abbiamo sentito che la maggior parte di questi negri viene portata qui contro la loro volontà e il loro consenso, e che molti di loro vengono rubati. Ora, sebbene siano neri, non possiamo concepire che ci sia più libertà di averli schiavi come lo è di averne altri bianchi. C'è un detto che faremo a tutti gli uomini come faremo noi stessi, senza fare differenza di quale generazione, discendenza o colore siano. E quelli che rubano o derubano uomini e quelli che li comprano o li acquistano, non sono tutti uguali? Ecco la libertà di coscienza, che è giusta e ragionevole. Anche qui dovrebbe esserci la libertà del corpo, ad eccezione dei malfattori, che è un altro caso. Ma per portare qui gli uomini, o per derubarli e venderli contro la loro volontà, noi siamo contrari.

In Europa ci sono molti oppressi per motivi di coscienza; e qui ci sono gli oppressi che sono di colore nero. E noi, che sappiamo che gli uomini non devono commettere adulterio, alcuni commettono adulterio in altri, separando le mogli dai loro mariti e dandoli ad altri, e alcuni vendono i figli di quelle povere creature ad altri uomini. Oh! Considera bene questa cosa, tu che la fai, se vuoi essere fatto in questo modo, e se è fatto secondo il cristianesimo? Superi l'Olanda e la Germania in questa cosa. Questo è un brutto rapporto in tutti quei paesi d'Europa, dove si sente dire che i quaccheri qui trattano gli uomini come maneggiano lì il bestiame. E per questo motivo alcuni non hanno mente o inclinazione a venire qui.

E chi manterrà questa tua causa o supplicherà per essa? Veramente non possiamo farlo a meno che tu ci informi meglio di ciò, vale a dire che i cristiani hanno la libertà di praticare queste cose. Pregare! Quale cosa al mondo può essere fatta peggio nei nostri confronti se non se gli uomini ci derubassero o ci rapissero e ci vendessero per schiavi in ​​paesi stranieri, separando i mariti dalle loro mogli e dai loro figli.

Essendo ora questo non è fatto in quel modo, lo faremo, quindi siamo in contraddizione e siamo contrari a questo traffico di corpi maschili. E noi che professiamo che non è lecito rubare dobbiamo allo stesso modo evitare di acquistare cose che vengono rubate, ma piuttosto aiutare a fermare questo furto e se possibile e tali uomini dovrebbero essere liberati dalle mani dei ladri e liberati così come in Europa. Allora è la Pennsylvania ad avere un buon rapporto; invece ora ne ha uno cattivo per questo in altri paesi. Soprattutto considerando che gli europei desiderano sapere in che modo i quaccheri governano nella loro provincia, e la maggior parte di loro ci guarda con occhio invidioso. Ma se questo è fatto bene, cosa diremo che è stato fatto male?

Se una volta questi schiavi (che dicono essere uomini così malvagi e testardi) dovessero unirsi a se stessi, combattere per la loro libertà e trattare i loro padroni e le loro amanti come li hanno gestiti prima, questi padroni e amanti prenderanno la spada a portata di mano e la guerra contro poveri schiavi, come possiamo credere che alcuni non si rifiuteranno di fare? O questi negri non hanno tanto diritto di combattere per la loro libertà quanto tu devi tenerli schiavi?

Ora considera bene questa cosa, se è buona o cattiva. E nel caso in cui trovi bene trattare questi neri in quel modo, ti desideriamo e ti chiediamo con amore che tu possa informarci qui, cosa che in questo momento non è mai stata fatta, vale a dire che i cristiani hanno la libertà di farlo, alla fine saremo soddisfatti di questo punto, e soddisferemo allo stesso modo i nostri buoni amici e conoscenti nel nostro paese natale, per i quali è un terrore o una cosa spaventosa che gli uomini siano trattati in questo modo in Pennsylvania.

FONTE: La rivista di storia e biografia di Pennsylvania, Vol. 4, 1880.