Prima guerra mondiale, marina militare

Prima guerra mondiale, entrata della marina. Gli Stati Uniti entrarono nella prima guerra mondiale dalla parte degli Alleati in risposta all'uso dei sottomarini da parte della Germania contro le navi mercantili statunitensi. Partendo dal presupposto che gli Stati Uniti avessero una capacità di guerra antisommergibile (ASW) insufficiente per influenzare una tale campagna, la Germania aveva intrapreso una guerra sottomarina senza restrizioni. Come primo compito, gli Stati Uniti risposero mettendo temporaneamente da parte un programma di costruzione del 1916 che doveva dare alla nazione la migliore marina del mondo in dieci anni e concentrandosi invece sulla costruzione di cacciatorpediniere. La Marina inviò in Inghilterra l'ammiraglio William S. Sims, comandante delle forze navali statunitensi in Europa, il 9 aprile 1917. Entro luglio la Marina aveva inviato trentacinque cacciatorpediniere e inviò ulteriori forze ASW nella zona di guerra non appena le basi per sostenerli sono stati forniti. Queste navi erano disperatamente necessarie: i quattro quinti del cibo britannico, metà del suo minerale di ferro e tutte le altre materie prime dovevano essere importati. Le perdite di navi alleate ai sottomarini tedeschi furono drasticamente alte, superando 881,000 tonnellate o più di 150 navi nel solo aprile 1917. Per ridurre queste perdite, gli inglesi iniziarono a organizzare le navi mercantili in convogli invece di pattugliare aree di mare fisse in modo che i sottomarini dovessero evitare la scorta ASW del convoglio per effettuare un attacco.

Il secondo compito critico della Marina degli Stati Uniti era quello di trasportare le forze di spedizione americane (AEF) in Francia prima che gli eserciti tedeschi sul fronte orientale, liberati dal crollo dell'esercito russo dopo la rivoluzione del 1917, potessero essere impiegati sul fronte occidentale. Il convoglio di truppe americane iniziale, con la prima divisione americana, arrivò a Saint Nazaire, in Francia, il 24 giugno 1917. Oltre 300,000 soldati americani erano in Francia quando i tedeschi fecero il loro affondo senza successo contro le linee alleate nella primavera del 1918.

La spedizione della bandiera americana disponibile per il servizio di trasporto comprendeva quattrocento navi operanti principalmente nel commercio costiero e altre quattrocento in produzione, ma queste non potevano trasportare l'intero AEF. La Marina si è rivolta alle 104 navi tedesche internate nei porti statunitensi, utilizzando l'allora nuova tecnica di saldatura per riparare rapidamente venti navi danneggiate dai loro equipaggi tedeschi. Per lo più navi passeggeri, comprese le più grandi del mondo, patria (rinominato Leviathan), formavano un segmento considerevole della Forza di trasporto navale comandata dall'ammiraglio Albert Gleaves. Questa forza ha trasportato 911,047 soldati in Francia, circa la metà dei quali su ex navi tedesche. Un altro milione di truppe statunitensi furono trasportate su navi britanniche.

La terza grande impresa della Marina americana nella prima guerra mondiale fu lo sbarramento di mine nel Mare del Nord: la posa di 56,600 mine ancorate tra le Isole Orcadi e la costa della Norvegia. Questo sbarramento non fu completato entro la fine della guerra e non ebbe alcun impatto sul suo esito.

Altre attività navali statunitensi nella prima guerra mondiale includevano l'uso dell'aviazione, principalmente lungo la costa occidentale della Francia; lancio di operazioni di caccia di sottomarini nel Mediterraneo e nell'Adriatico; fornendo una divisione di navi da battaglia con la British Grand Fleet e un'altra a Bantry Bay, in Irlanda, per coprire i porti della Manica; lo stazionamento di una batteria della ferrovia navale di cannoni da quattordici pollici sul fronte occidentale; e operante nelle acque russe, sia nel Mar Bianco che in Estremo Oriente.

Bibliografia

Baer, ​​George W. Cent'anni di potenza marittima: la marina americana, 1890–1990. Stanford, California: Stanford University Press, 1994.

Feuer, AB La marina americana nella prima guerra mondiale Westport, Conn: Praeger, 1999.

Con affetto, Robert W. Storia della Marina degli Stati Uniti. Harrisburg, Pa .: Stack-pole Books, 1992.

McBride, William M. Cambiamento tecnologico e Marina degli Stati Uniti, 1865-1945. Baltimora: Johns Hopkins University Press, 2000.

Taussig, Joseph K. The Queenstown Patrol, 1917: The Diary of Commander Joseph Knefler Taussig, US Navy. Newport, RI: Naval War College Press, 1996.

John D.Hayes/db