Prima del 1600: commercio e commercio: panoramica

Trasformazione. Il commercio in Nord America iniziò a subire una profonda trasformazione durante il XV e il XVI secolo a causa dell'arrivo di commercianti, esploratori e pescatori europei. Per migliaia di anni le tribù dei nativi americani di sussistenza si erano impegnate nello scambio locale e reciproco di articoli di lusso di alto prestigio. Con l'avvento di mercanti ed esploratori europei nei decenni successivi alla scoperta di Cristoforo Colombo, tuttavia, gli indiani del nord-est iniziarono a scambiare pellicce di castoro con manufatti europei. Di conseguenza, abbandonarono presto le attività di sussistenza e divennero partecipanti specializzati nel primo sistema moderno di commercio internazionale. Gli europei portarono con loro nel Nuovo Mondo anche un'altra forma più violenta di rapporti commerciali: il commercio predatorio attraverso incursioni corsare nelle acque al largo del Nord America.

Precontact Trade. Vivendo per la maggior parte in comunità autosufficienti e basate sulla sussistenza, gli indiani dell'era del precontatto non avevano bisogno di commerciare per sopravvivere e hanno visto pochi guadagni nell'accumulazione. Tuttavia parteciparono ampiamente al commercio intertribale. Lo fecero, in parte, per acquistare beni di lusso e oggetti esotici di prestigio che seppellirono con i morti in armonia con la loro pratica del cerimonialismo mortuario. Ancora più importante, si sono impegnati nello scambio reciproco di doni come un modo per assicurarsi e perpetuare alleanze politiche collegando insieme le tribù. Il commercio intertribale era quindi uno strumento importante per mantenere la pace.

L'Est. Le tribù indiane situate nella parte orientale del Nord America avevano commerciato tra loro per migliaia di anni prima dell'arrivo degli europei. Nel nord-est tribù come Petuns, Huron, Montagnais, Susquehannock e Algonkins si scambiavano beni in eccesso e oggetti di lusso come abiti di pelle di scoiattolo su una vasta rete commerciale. Nel sud-est, nel frattempo, tribù come Chicaza, Catawba e Cofitachequi hanno preso parte a un commercio regionale che si è verificato in gran parte tra le tribù costiere e interne. In entrambe le aree, i nativi americani hanno anche partecipato ampiamente al commercio informale in tutto il continente attraverso tribù intermedie.

Il sud-ovest. Il commercio intertribale tra gli indiani del sud-ovest differiva notevolmente dal commercio indigeno nell'America settentrionale orientale in termini di sviluppo e natura. I primi indiani del sud-ovest come gli Anasazi avevano partecipato a una rete commerciale pansouthwest con civiltà centroamericane come l'Impero Tolteco. Di conseguenza hanno contribuito a diffondere le tecniche agricole e gli stili ceramici mesoamericani tra gli indiani del Nord America. Al momento del primo contatto, nel frattempo, gli indiani Pueblo che vivevano nella e vicino alla valle del Rio Grande avevano sviluppato un rapporto commerciale complementare con le tribù indiane delle pianure situate a est che era molto più complesso e differenziato del commercio basato sulla reciprocità praticato in Nord America orientale.

Commercio di pellicce. L'arrivo di pescatori, esploratori e mercanti europei tra la fine del XV e l'inizio del XVI secolo ha innescato una trasformazione drammatica e di vasta portata del commercio indigeno. Attraverso il contatto con gli europei, le tribù del nord-est iniziarono a scambiare pelli di castoro con manufatti. Inizialmente questo commercio seguiva il modello tradizionale di scambio reciproco che aveva governato il commercio indiano per secoli. Ben presto, tuttavia, la crescente partecipazione al commercio di pellicce cambiò il sistema di scambio degli indiani del nord-est, alterò radicalmente le basi economiche della loro società e li lasciò economicamente dipendenti dal commercio europeo continuato per la loro sopravvivenza.

Corsaro. Prima del 1600 le nazioni dell'Europa occidentale non intrattenevano rapporti commerciali normali tra loro in Nord America. Invece gli inglesi, i francesi e gli olandesi parteciparono a una forma di commercio predatorio nelle acque al largo del Nord America attraverso incursioni corsare contro le navi spagnole che erano destinate a svolgere un ruolo importante nei primi insediamenti del Nord America. Sia i francesi che gli inglesi, ad esempio, tentarono di stabilire colonie fortificate nel continente da cui i corsari potevano razziare la redditizia flotta del tesoro spagnola tutto l'anno. Il primo insediamento europeo permanente nel Nord America, nel frattempo, era un prodotto indiretto della corsia: la Spagna fondò Sant'Agostino per difendere la sua navigazione caraibica e per impedire la costruzione di ulteriori basi corsari in Florida.