Prigione di Andersonville

La prigione di Andersonville, fondata nel febbraio 1864 ad Andersonville, in Georgia, divenne un simbolo della brutalità del sud verso i prigionieri di guerra del nord. Il crollo di un sistema di scambio di prigionieri militari nell'estate del 1863 provocò un eccesso di prigionieri di guerra. Una politica confederata che ordinava l'esecuzione o la ridistribuzione di soldati neri e violazioni arbitrarie dell'accordo di scambio portò a questo crollo. Costruito per accogliere i prigionieri in eccesso da Belle Isle in Virginia, Andersonville avrebbe dovuto contenere diecimila prigionieri su sedici acri, ma la sua istituzione era poco preparata. La prigione mancava di caserme. Era un campo circondato da una palizzata di tronchi e intersecato da un ruscello, che serviva alla prigione sia come sistema igienico-sanitario che come approvvigionamento idrico. Lo stato economico in declino della Confederazione, un sistema ferroviario inefficace e la necessità militare hanno impedito ai funzionari della prigione di fornire ai prigionieri un riparo, cibo cotto, vestiti, cure mediche o mezzi di igiene di base. La dieta carceraria era inadeguata e i prigionieri erano tipicamente malnutriti. La mancanza di nutrizione e le cattive condizioni igieniche hanno portato alla rapida diffusione di malattie respiratorie, scorbuto e diarrea.

Quando i prigionieri dei teatri orientali e occidentali gonfiarono la prigione, fu ampliata fino a ventisei acri. Nell'agosto 1864, 33,000 prigionieri dell'Unione riempirono il campo e più di cento prigionieri morirono ogni giorno ad Andersonville quell'estate. L'avanzata dell'esercito dell'Unione di William T. Sherman nel settembre 1864 costrinse l'evacuazione di Andersonville. Dei 45,000 uomini imprigionati ad Andersonville, 13,000 sono morti per malattie, esposizione o malnutrizione.

Il pubblico del Nord considerava Andersonville come un complotto del Sud per uccidere i prigionieri di guerra. In quanto tale, il comandante della prigione, Henry Wirz, fu processato da una commissione di guerra del Nord nell'agosto 1865. Condannato a morte e giustiziato nel novembre 1865, Wirz fu l'unico partecipante alla guerra civile processato per crimini di guerra. Successive indagini e recenti studi hanno messo in dubbio la colpevolezza di Wirz come criminale di guerra, ma ha fornito al Nord un capro espiatorio per i crimini del Sud.

All'inizio degli anni 2000, pochi storici consideravano il Sud come un maltrattamento deliberato di prigionieri di guerra. Invece, la mancanza di risorse e la disintegrazione dell'economia confederata furono le cause principali delle sofferenze dei prigionieri del Nord. Incapace di sfamare i propri soldati e cittadini, il Sud non poteva certo nutrire i prigionieri di guerra. La mancanza di una base industriale ha proibito al Sud di produrre caserme o addirittura tende per ricovero dei prigionieri. Anche la cattiva pianificazione e l'inefficiente gestione delle carceri hanno contribuito al maltrattamento dei prigionieri del Nord.

Bibliografia

McPherson, James M. Battle Cry of Freedom: The Civil War Era. New York: Oxford University Press, 1988.

W. ScottThomason