Prestazioni Blackface

I menestrelli di Blackface - spettacoli comici sulla cultura afroamericana di uomini bianchi con trucco di sughero bruciato e costumi esagerati - è l'esempio più noto di performance di blackface americano. Di solito si dice che abbia avuto inizio negli anni dal 1828 al 1831. Ma i suoi progenitori delle prestazioni hanno preceduto di molto l'era Jacksoniana.

In scena

I personaggi neri sul palco, interpretati da uomini e donne bianchi in costume con il trucco della faccia nera, apparivano già nel XIV secolo nei concorsi natalizi inglesi. Il primo noto scenografo britannico, Inigo Jones (1573-1652), fece annerire il viso alla regina di Danimarca per partecipare al drammaturgo Ben Jonson Masque of Blackness (1605). Di Aphra Behn Oroonoko (pubblicato come romanzo nel 1688 e successivamente adattato dopo la morte di Behn come opera teatrale) e William Shakespeare Otello (1604) entrambi presentavano attori in blackface e centravano le loro storie rispettivamente su personaggi sudamericani e nordafricani.

Nell'America pre-rivoluzionaria, la pratica del teatro era condannata dai puritani. Non sorprende quindi che il primo personaggio nero in un dramma americano non sia apparso fino al 1767. Il dramma, La delusione, o, la forza della credulità, ha caratterizzato il personaggio Raccoon, interpretato da un attore bianco in blackface. Non è chiaro quale sia stato il primo, l'epiteto razziale "coon" o questo personaggio, ma in ogni caso il dado era tratto. Da quel momento in poi, i personaggi dei servi e degli schiavi nei primi drammi americani a volte erano neri. Poiché le descrizioni spesso non specificavano la razza del personaggio, gli studiosi di teatro hanno identificato i personaggi neri principalmente attraverso una forma unica e fabbricata di dizione teatrale "nera" basata su errori di pronuncia, malapropismo e uso improprio delle parole. Gli uomini bianchi anneriti che interpretavano questi ruoli recitavano questa dizione (non un dialetto) fino in fondo per raccogliere più risate, e i drammaturghi scrivevano esempi più ridicoli di dizione povera da recitare per gli attori, in modo che il linguaggio degenerasse nel quasi indecifrabile . In questo modo, la "forza dell'oscurità" che l'interprete dalla faccia nera era stata nel dramma inglese divenne, nel primo dramma americano, un carattere tipico dell'umorismo. In Demoni del disordine (1997), lo storico della musica Dale Cockrell ha documentato le seguenti produzioni teatrali come quelle con un personaggio blackface che erano più spesso eseguite sul palcoscenico americano (data della prima produzione americana tra parentesi): Otello (1751); Jonathan in Inghilterra; o, John Bull a casa (1828); La rosa dei boschi; o, agricoltori americani (1825); La banconota da cento libbre (1827); Ridi quando puoi (1799); e L'irlandese a Londra (1793). Tutti questi lavori sono comici ad eccezione di Otello, sebbene le parodie di Otello fossero le preferite sul palco dei menestrelli. L'ultima opera che Cockrell elenca, Il lucchetto (1769), è in realtà un'opera comica con un personaggio servitore di nome Mungo. Mungo canta e balla per compiacere i suoi proprietari bianchi. Cockrell sottolinea il punto importante che l'oscurità nella prima fase americana collegava la commedia con la cultura bassa, e che questa connessione poteva essere illustrata attraverso personaggi servi neri o personaggi di bassa cultura che non erano contrassegnati come africani o afroamericani o anglo africani ma che venivano rappresentati in blackface.

Fuori scena

Il trucco nero era usato come mezzo e segno di trasgressione, richiamando l'uso inglese del blackface prima del 1700. La versione americana della tradizione inglese è che sia i bianchi che i neri indossavano la faccia nera per esibirsi nelle strade. Il Mardi Gras Carnival di New Orleans è la più importante e la più lunga delle tradizioni di cui sopra.

Il Code Noir (codice nero) della Louisiana, emanato per la prima volta nel 1724 e continuamente rivisto fino al passaggio del Mardi Gras Ordinance del 1991, richiedeva che i cavalieri dei carri allegorici fossero bianchi e portatori di fiaccole (fiaccolata) essere creolo o afroamericano. I carri stessi potevano e servivano da piattaforme per commenti dispregiativi attraverso l'uso del blackface da parte dei partecipanti bianchi. Per contro, afroamericani, nativi americani e indiani africani mascherati (usando il trucco o la cartapesta) "indiani" ai margini del percorso del carnevale a partire dagli anni 1790. Giocando sulla paura bianca scatenata da rivolte come quelle di Haiti in quel momento e successivamente dalla prima guerra Seminole in Florida (1817-1818), coloro che sono stati esclusi dalla libera e aperta partecipazione al carnevale hanno messo in atto ciò che lo studioso di spettacoli Joseph Roach ha chiamato "scena [s ] di ribelle controentitlement "(" Carnival and the Law, "p. 59). Ci sono prove che questi indiani del Mardi Gras si esibissero in blackface per aumentare le loro intenzioni drammatiche. Gli indiani del Mardi Gras rappresentavano l'uso più comune di blackface nel primo periodo americano: un intreccio di blackface, commenti politici e umorismo durante le esibizioni, dentro o fuori dal palco.