Presley, elvis (1935-1977)

A metà degli anni '1950, un nuovo tipo di musica conquistava i cuori e scuoteva i fianchi degli adolescenti americani. Quella musica lo era rock and roll (vedi voce sotto gli anni '1950 — Musica nel volume 3). Il nuovo stile di musica è stato controverso per diversi motivi. Era rumoroso. Era indisciplinato. I suoi suoni erano radicati nel rhythm and blues (R&B; vedi voce sotto 1940s — Music in volume 3) of black America. In un riflesso dei tempi, alcuni genitori bianchi della classe media consideravano il rock and roll niente meno che un complotto comunista, un piano per schiavizzare le menti dei loro figli ingenui e facilmente guidati.

In soccorso del rock and roll è stato Elvis Presley, un bonario ragazzo bianco di Memphis, Tennessee (e nato a Tupelo, Mississippi). La scontrosità esteriore di Presley e il sex appeal da tremare durante la performance lo hanno reso un fenomeno culturale istantaneo del ventesimo secolo. Elvis potrebbe essere stato bianco, ma ne è sicuro suonava nero e autentico mentre entusiasmava gli adolescenti con canzoni come "Hound Dog", "Jailhouse Rock", "Don't Be Cruel" e altri successi da milioni di copie. Ha immediatamente trasferito il suo fascino da star sul grande schermo, apparendo in una serie di successi al botteghino molto popolari. Dal suo debutto in Love Me Tender (1956), altrimenti nella media Occidentale (vedi voce sotto gli anni '1930 — Film e teatro nel volume 2) ambientata durante l'era della Guerra Civile (1861–65), la sua carismatica presenza sullo schermo era innegabile.

Sebbene artisti neri come Chuck Berry (1926–), Little Richard (1935–) e Fats Domino (1928–) possano aver inventato la forma, fu Elvis Presley a trasformare il rock and roll in una forma musicale per un pubblico di massa. Tra la fine degli anni '1950 e l'inizio degli anni '1960, Elvis era davvero la più grande celebrità d'America. Sebbene la sua carriera abbia avuto diversi ribassi, specialmente quando ha perso il contatto con il pubblico giovanile e ha iniziato a cantare musica pop di facile ascolto a metà degli anni '1960, Elvis è rimasto una star. Durante la fine degli anni '1960 e l'inizio degli anni '1970, si esibì sempre più a Las Vegas, in Nevada, e in sontuosi concerti nelle arene. Verso la metà degli anni '1970, tuttavia, il "Re del Rock 'n' Roll" stava combattendo contro l'abuso di droghe e problemi di peso mentre la sua vita personale andava in pezzi.

Presley morì di infarto nel 1977, all'età di quarantadue anni, ma ha davvero vissuto nella cultura americana. La sua casa "Graceland" a Nashville, Tennessee, è un santuario per i suoi numerosi fan; il servizio postale degli Stati Uniti ha emesso un francobollo commemorativo nel 1993; ei suoi album continuano a vendere bene. In mezzo a un piccolo nucleo di fanatici di Elvis i cui rapporti sugli avvistamenti di Elvis appaiono sui tabloid, la voce persiste: "Elvis Lives!"

—Rob Edelman e Tom Pendergast

Per maggiori informazioni

Tutti i giorni, Robert. Elvis Presley: TheRe del Rock 'n' Roll. New York: Franklin Watts, 1996.

Gentry, Tony. Elvis Presley. New York: Chelsea House, 1994.

Harms, Valerie. Tryin 'to get toTu: la storia di Elvis Presley. New York: Ateneo, 2000.

Rubel, David. Elvis Presley: The Rise of Rock and Roll. Brookfield, CT: Millbrook Press, 1991.

Woog, Adam. Elvis Presley. San Diego: Lucent Books, 1997.