Presidenza

La presidenza è l'istituzione politica formale più potente nella Russia post-comunista. Fatta eccezione per il titolo cerimoniale dato al capo del Soviet Supremo dell'URSS, l'Unione Sovietica non ha avuto una presidenza fino al suo declino, sebbene l'adozione di una sia stata discussa sotto Josef Stalin e di nuovo sotto Nikita Krusciov. Nuove proposte riemersero alla fine degli anni '1980, provocando un intenso dibattito tra le élite del Partito Comunista sull'efficacia dell'introduzione di un'istituzione che potesse sfidare l'autorità del partito. Nonostante le preoccupazioni per la concentrazione del potere nelle mani di un singolo individuo, il Soviet Supremo e il Congresso dei Deputati del Popolo approvarono la presidenza sovietica nel 1990. La prima elezione presidenziale doveva essere tenuta dal legislatore, con successive elezioni popolari. Mikhail Gorbachev è diventato presidente nel marzo 1990, ricevendo il 71% dei voti al Congresso dei deputati del popolo.

Le repubbliche sindacali iniziarono a eleggere i presidenti prima dello scioglimento dell'URSS. Nel giugno 1991, Boris Eltsin è stato scelto come primo presidente della Russia in un'elezione che lo ha messo contro cinque concorrenti. Nel suo primo mandato, dopo lo scioglimento dell'URSS, Eltsin dovette affrontare un parlamento recalcitrante che si oppose a molte delle sue iniziative. Il conflitto tra il potere esecutivo e quello legislativo culminò con l'emanazione di un decreto di Eltsin che sciolse il parlamento il 21 settembre 1993. Il Parlamento respinse il decreto e dichiarò il vicepresidente Alexander Rutskoi presidente in carica. Le forze che si opponevano a Eltsin riunirono sostenitori armati, occuparono la Casa Bianca russa e tentarono di prendere il controllo della principale rete televisiva. Le forze pro-Eltsin attaccarono la Casa Bianca e schiacciarono la ribellione parlamentare all'inizio di ottobre 1993.

La crisi costituzionale ha portato al rafforzamento formale della presidenza, codificato nella costituzione del 1993. Piuttosto che un puro sistema presidenziale, la Federazione Russa ha adottato un sistema semipresidenziale in cui il presidente è il capo di stato eletto dal popolo e il primo ministro, nominato dal presidente, è il capo del governo. Il presidente viene eletto per un mandato di quattro anni utilizzando un sistema di ballottaggio maggioritario che richiede un voto a maggioranza per vincere al primo turno della competizione. Se nessun candidato ottiene la maggioranza, si tiene un ballottaggio tra i primi due candidati del primo turno. Il presidente esercita poteri formali sostanziali e quindi ha più autorità dei leader nei sistemi parlamentari e in molti altri sistemi semipresidenziali. Tra le altre cose, il presidente può porre il veto alle leggi, emanare decreti, avviare leggi, indire referendum e sospendere le leggi locali che violano la costituzione. Il presidente è limitato a due mandati consecutivi in ​​carica.

Eltsin è stato rieletto presidente nel luglio 1996, dopo aver sconfitto il candidato del Partito Comunista della Federazione Russa, Gennady Zyuganov, al secondo turno della competizione. Eltsin si è dimesso dalla presidenza il 31 dicembre 1999. Vladimir Putin è stato brevemente presidente ad interim e poi è stato eletto nel marzo 2000. Putin ha riaffermato l'autorità presidenziale, rafforzando il controllo centrale sulle regioni, sfidando potenti interessi economici ed estendendo il controllo sulla stampa.