Preoccupazioni interne: regolare il commercio

Regolamento ferroviario. L'istituzione di un sistema ferroviario transnazionale dopo la guerra civile ha cambiato radicalmente la natura dell'industria e, di conseguenza, del governo. Le ferrovie hanno rimodellato le alleanze regionali, stimolato le imprese e sempre più unite il paese in un unico mercato nazionale. Allo stesso tempo, la struttura del settore ferroviario ha lasciato i clienti vulnerabili a pratiche commerciali non etiche, portando molti a chiedere il controllo del governo sulle ferrovie.

Prezzi ingiusti. La concorrenza si è rivelata difficile da sostenere nel settore ferroviario. Le linee più grandi hanno portato al fallimento quelle più piccole riducendo le loro tariffe. Una volta che una società più grande aveva rilevato le rotte di una società più piccola, aumentava i prezzi per finanziare altre acquisizioni. Quando una singola compagnia ferroviaria controllava un percorso, la compagnia poteva addebitare qualunque cosa avesse scelto per il trasporto di merci e passeggeri. Questi prezzi non erano solo gonfiati, ma spesso stravaganti e ingiusti. Le aziende spesso hanno scontato le tariffe per i posti passeggeri e lo spazio merci appena prima che un treno lasciasse la stazione. Le ferrovie inoltre davano regolarmente abbonamenti ferroviari gratuiti a legislatori e politici. Molti temevano che il trattamento speciale di cui godevano i legislatori li rendesse ciechi di fronte alla corruzione dell'industria ferroviaria.

L'Interstate Commerce Act. La mancanza di regolamentazione danneggiava soprattutto gli agricoltori che facevano affidamento sulla ferrovia per portare i raccolti nei mercati urbani. Nel 1867 si erano uniti per fondare i Patrons of Husbandry, meglio conosciuti come Grange, e negli anni '1870 dell'Ottocento convinsero cinque stati ad approvare le cosiddette leggi Granger che regolavano le tariffe ferroviarie. Le ferrovie interessate dalle leggi le hanno impugnate in un caso che è andato alla Corte Suprema, che ha confermato le leggi in Munn v. Illinois. Nel 1886, tuttavia, la corte si ribaltò, ribaltando le leggi statali emanando Wabash, St. Louis e Pacific Railway v. Illinois che le ferrovie erano una forma di commercio interstatale e come tali erano soggette solo alla regolamentazione federale. Nel 1878 la Camera aveva approvato un disegno di legge che richiedeva tale legislazione federale, ma morì al Senato. Dopo il Wabash decisione, il Congresso - sostenuto dal presidente Grover Cleveland, che sosteneva la regolamentazione federale delle ferrovie - approvò una delle misure legislative più importanti dell'epoca, l'Interstate Commerce Act del 1887. Questo atto creò la prima agenzia di regolamentazione federale, una Interstate Commerce di cinque persone Commissione per la supervisione delle tariffe passeggeri e merci su qualsiasi ferrovia che ha operato in più di uno stato. La commissione è stata inoltre autorizzata ad ascoltare testimonianze pubbliche sulle violazioni, a esaminare i registri delle società e in generale a sorvegliare le forze dell'ordine per quanto riguarda le ferrovie. Molte compagnie ferroviarie hanno accolto con favore la supervisione federale per fermare la concorrenza spietata e per porre fine a riduzioni e sconti. Mentre una serie di casi della Corte Suprema alla fine degli anni 1890 indebolivano i poteri della Interstate Commerce Commission, essa fornì la base per la regolamentazione federale del commercio nel ventesimo secolo.