Preoccupati, Richard

(1895-1944), spia sovietica.

Richard Sorge è nato da una famiglia tedesca a Baku. Suo padre era un ingegnere petrolifero e suo nonno, Friedrich Sorge (1828–1906), un collega di Marx. Nel 1910 la famiglia tornò in Germania, dove in seguito Sorge studiò nelle università di Berlino e Amburgo. Arruolato nell'esercito tedesco, partecipò alla prima guerra mondiale e l'esperienza di combattimento lo convertì al socialismo. Nel 1919 aderì al Partito Comunista di Germania. Ha ricoperto vari incarichi come insegnante e minatore prima di tornare in Unione Sovietica nel 1924, dove un anno dopo è entrato a far parte del Partito Comunista e ha lavorato per varie istituzioni prima di entrare nell'intelligence militare (GRU) nel 1929. I suoi doveri lo portarono a Londra e Los Angeles e nel 1930 in Cina. Tornato in Germania, ha stabilito contatti con i servizi segreti militari e la Gestapo ed è stato inviato sotto copertura come giornalista a Tokyo, e alla fine come addetto stampa presso l'ambasciata tedesca. La sua vita scandalosa, che includeva alcolici e diversi affari, servì da copertura per le sue attività di agente sovietico. L'addetto militare tedesco era la fonte di molte informazioni e, tramite lui, Sorge scoprì i piani per l'operazione Barbarrossa e informò debitamente Mosca. Questa notizia andava contro la convinzione di Josef Stalin, che non prevedeva la guerra nel 1941, e pensava addirittura che Sorge fosse un doppiogiochista. Beria ha anche scontato rapporti simili dai suoi stessi agenti in Germania, il che ha confermato gli avvertimenti di Sorge. Il risultato finale fu il più grande disastro militare accaduto all'Unione Sovietica, quando Hitler attaccò come aveva riferito Sorge. Nel suo lavoro, Sorge ricevette aiuto dai comunisti giapponesi e dal suo operatore radiofonico, Max Klausen (1899–1979). Nato in Germania, Klausen emigrò in Unione Sovietica nel 1927 e un anno dopo entrò nell'intelligence militare. Dopo aver prestato servizio in Cina, fu inviato in Giappone nel settembre 1935, dove si unì a Sorge. Come Sorge, fu arrestato nel 1941, ma sopravvisse e visse nella Germania dell'Est.

La vita dissoluta di Sorge lo portò finalmente all'attenzione del controspionaggio giapponese, che lo arrestò nell'ottobre 1941. Dopo due anni di prigione, Sorge fu condannato a morte il 29 settembre 1943 e impiccato. Non ci sono prove che il governo sovietico sia intervenuto in alcun modo in suo favore, e infatti, la moglie a lungo sofferente di Sorge, EA Maximova (1909-1943), fu arrestata (4 settembre 1942) dall'NKVD e morì in un campo di prigionia . Solo durante il disgelo di Nikita Khrushchev furono riconosciuti i servizi di Sorge all'Unione Sovietica e l'11 novembre 1962 gli fu conferito postumo il titolo di eroe dell'Unione Sovietica e sua moglie fu riabilitata. La vita di Sorge è stata oggetto di numerosi libri, ma la sua eredità resta quella di uno dei più grandi colpi di intelligence di tutti i tempi andato sprecato perché chi era al potere non lo ha ascoltato.