Premi e premi in denaro

Premi e premi in denaro. Sebbene associato principalmente alle operazioni in mare, il premio in denaro è stato assegnato anche a ufficiali e uomini che hanno catturato proprietà nemiche a terra. Il valore della cattura è stato calcolato e il premio in denaro è stato assegnato in base a una scala basata sul grado. Poche controversie erano aspre e durature come quelle sui premi in denaro, con diverse navi, ufficiali e interi servizi militari che litigavano su chi meritava quale quota di proprietà catturata. Ad esempio, dopo che gli inglesi presero Charleston nel maggio 1780, la marina presentò il suo reclamo su tutte le merci sequestrate, cercando di tagliare l'esercito da qualsiasi parte del premio in denaro. Sir Henry Clinton fece appello al Privy Council per una giusta considerazione della richiesta dell'esercito ma non ricevette mai soddisfazione.

Oltre che ogni forma di bene mobile soggetta a rivendicazione di proprietà da parte dei soldati o dei marinai che li catturarono, gli schiavi erano considerati premi di guerra. Alcuni patrioti erano turbati da questo standard. Quando una compagnia del Green Mountain Regiment catturò un ufficiale britannico nel 1775, gli uomini della compagnia furono informati che ora erano considerati i proprietari del suo schiavo e di suo figlio. Hanno votato all'unanimità che la schiavitù violava la causa per la quale hanno combattuto e hanno rilasciato alla donna un documento che proclama la sua libertà. Altri soldati continentali non erano così scrupolosi nella loro adesione agli ideali di libertà.

Quanto ai premi navali e ai premi in denaro, secondo il diritto marittimo la proprietà privata di una potenza nemica catturata in mare in determinate circostanze legali era un premio, e il ricavato della sua vendita veniva normalmente giudicato da un tribunale. Da parte inglese, una buona proporzione, di solito un terzo, di tutti i beni catturati andava al re. Il premio in denaro di solito andava nella sua interezza ai corsari, ma se il premio veniva preso da una nave da guerra, solo la metà del valore del premio, ripartito secondo la normale scala salariale, andava agli ufficiali e agli uomini, mentre il resto andava allo stato o casse del Congresso. Un comandante e un equipaggio premiati portarono la nave catturata in un porto di origine o in quello di una potenza alleata per la condanna in conformità con la legge sui premi. Se la cattura fosse illegale, cioè in acque neutre e da parte di una nave priva di lettere di marchio e rappresaglia, il tribunale del premio libererebbe la nave e assegnerebbe il risarcimento dei danni. I marinai erano ben consapevoli che i corsari riuscivano molto meglio a vincere i premi rispetto alle navi della marina continentale, e quindi generalmente preferivano il servizio nella prima rispetto alla seconda. Stime successive dell'importo assegnato in premi supportano il giudizio dei marinai. Diciotto milioni di dollari di premi vennero presi da seicento corsari americani i cui equipaggi erano in media un centinaio di uomini, contro duecento premi rivendicati dalla marina continentale per un valore di circa sei milioni di dollari.

Bibliografia

Clark, William Bell. Ben Franklin's Privateers: A Naval Epic of the American Revolution. Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1956.

Winslow, Richard E., III. Winslow III, "Ricchezza e onore". In Portsmouth durante l'età dell'oro del corsaro, 1775–1815. Portsmouth, NH: Peter Randall, 1988.

                            rivisto da Michael Bellesiles