precisione di tiro

Precisione di tiro. La capacità di tiro militare durante il diciottesimo secolo fu adattata alle esigenze della tattica lineare. Misurato rispetto alle norme che iniziarono a essere sviluppate alla fine del diciannovesimo secolo, la capacità di tiro nei reggimenti di linea durante la rivoluzione variava da pessima a quasi inesistente. Le unità specializzate armate di moschetti rigati costituivano un'eccezione parziale, ma anche qui il rapporto tra colpi e colpi sparati era basso per gli standard moderni. Lo storico Christopher Ward ha calcolato che a Lexington e Concord (19 aprile 1775) "solo un proiettile americano su 300 ha trovato il suo segno ... [e] solo un uomo [della milizia] su 15 ha colpito qualcuno" (p. 50). A Wetzell's Mills, nella Carolina del Nord, il 6 marzo 1781, venticinque esperti fucilieri, tutti veterani dell'azione a Kings Mountain, nella Carolina del Sud, spararono da una distanza relativamente ravvicinata al galante tenente colonnello britannico James Webster mentre guidava il suo truppe a cavallo attraverso un guado che stavano coprendo. Otto o nove di questi fucilieri riuscirono persino a sparare due volte e Webster non fu colpito una volta.

Ai regolari britannici non veniva insegnato a mirare, perché nel caso della tattica lineare, il volume del fuoco era più importante della sua precisione. In effetti, il loro moschetto Long Land Service (il Brown Bess) non aveva una tacca di mira e aveva solo l'aletta a baionetta per un mirino. Un americano, catturato a Fort Washington (16 novembre 1776), riferì che non meno di dieci moschetti furono sparati contro il suo gruppo entro un raggio di quaranta a cinquanta iarde, alcuni entro venti iarde, ed era vivo per dare questa critica: " Ho osservato che non avevano scopo, e il momento della presentazione e del tiro era lo stesso "(Curtis, p. 19). Dato che il peso del moschetto era concentrato nella sua canna, il tiro al volo tendeva a sparare sia sopra che sotto il bersaglio nominale. I soldati potrebbero tenere la canna troppo alta con la mano sinistra all'inizio di uno scontro a fuoco, inviando così il loro proiettile sopra il bersaglio, mentre la fatica più avanti nell'incontro potrebbe farli abbassare la canna, facendo cadere il proiettile al suolo davanti al bersaglio.

Vale anche la pena ricordare che le armi da fuoco del XVIII secolo erano basate sul principio della doppia accensione. Il colpo di pietra focaia sull'acciaio ha prodotto le scintille che hanno acceso la polvere nella vaschetta di adescamento, che ha poi comunicato parte dell'esplosione attraverso il foro di contatto alla carica principale nella canna. Molte cose potrebbero andare storte per interrompere la sequenza. Il tempo umido potrebbe inumidire così la polvere da sparo che solo un colpo su quattro potrebbe essere sparato. Le selci dovevano essere tenute saldamente e ad angolo retto nelle fauci della serratura e la loro utilità poteva deteriorarsi rapidamente. Mentre una buona selce americana poteva essere usata per sparare sessanta colpi senza riaffilatura, una selce britannica andava bene solo per sei.

Le leggende abbondano sul tiro americano. Forse il più alto dei racconti alti fu riportato il 1 ° ottobre 1774 da John Andrews, residente a Boston, ed è citato dagli storici Henry S. Commager e Richard B. Morris:

È normale che i soldati [britannici] sparino a un bersaglio fissato nel fiume in fondo al comune. Qualche giorno fa un contadino è stato presente e ha riso di cuore per gli spari dell'intero reggimento, e nessuno è riuscito a colpirlo. L'ufficiale lo osservò e gli chiese perché rideva…. "Rido per vedere quanto sono goffi sparano. Perché, sarò bount, l'ho colpito dieci volte di seguito" (Spirito del '76, p. 30).

L'ufficiale britannico sfidò quindi il vanaglorioso americano a dimostrare la sua abilità, dopodiché l'americano, che caricò con cura il moschetto offerto dall'ufficiale, colpì il bersaglio tre volte consecutive. La narrazione di Andrews continua:

Ha preso la mira e la palla è andata il più precisa possibile al centro. Gli ufficiali così come i soldati lo fissarono e pensarono che il diavolo fosse nell'uomo. "Perché", dice il contadino, "non te lo dirò. Ho un ragazzo a casa che lancerà una mela e sputerà tutti i semi mentre sta cadendo" (Spirito del '76, p. 30).

Il colpo di fucile che ferì mortalmente il generale di brigata Simon Fraser nella battaglia di Freeman's Farm (prima battaglia di Saratoga, 19 settembre 1777) apparentemente fu uno di una dozzina di colpi sparati da una distanza di forse un quarto di miglio. Daniel Morgan, comandante di un'unità ad hoc di fucilieri, inviò fino a dodici degli uomini che considerava i suoi colpi migliori nella chioma degli alberi, per ottenere loro elevazione e un campo di tiro libero. Uno di loro - nel diciannovesimo secolo il merito è stato accreditato a Timothy Murphy - è riuscito a colpire un uomo di taglia media che cavalcava un cavallo a 440 metri di distanza. Sembra ragionevole concludere che questo successo sia stato tanto una questione di fortuna quanto di abilità.