Pownall, thomas

Pownall, thomas. (1722–1805). Governatore coloniale. Nato il 4 settembre 1722 e istruito al Lincoln e al Trinity College (Cambridge), dopo il 1743 Thomas Pownall entrò nell'ufficio del Board of Trade, dove suo fratello era segretario. Accompagnò Sir Danvers Osborn a New York come segretario del nuovo governatore e rimase dopo che Osborn si suicidò nell'ottobre 1753. Nel maggio 1755 fu nominato luogotenente governatore del New Jersey e iniziò un'amicizia permanente con Benjamin Franklin. Partecipando alla Conferenza di Albany in qualità di osservatore, ha presentato un memorandum sull'importanza dei Grandi Laghi per il controllo britannico del continente. Ritornò in Inghilterra all'inizio del 1756, dove presentò un documento che sottolineava la necessità di unità di comando in America e sollecitava la necessità di ottenere il controllo del lago Ontario. Pownall accompagnò Lord Loudoun, il nuovo comandante in capo, in America come suo segretario, ma tornò a Londra nell'ottobre 1756 per presentare la causa di Loudoun contro William Shirley. William Pitt fu così impressionato dall'ambizioso e competente studente di affari coloniali che nominò Pownall come successore di Shirley come governatore del Massachusetts.

Il governatore trentacinquenne raggiunse Boston il 3 agosto 1757. Reagendo prontamente a una richiesta disperata del maggiore generale Daniel Webb di rinforzi nel corridoio Hudson River-Lake Champlain, chiamò la milizia senza aspettare l'approvazione dell'assemblea , ma le truppe erano troppo tardi per impedire la resa di Fort William Henry il 9 agosto. Per i tre anni della sua amministrazione, ha promosso la partecipazione del Massachusetts alla guerra franco-indiana, ma ha alienato gli amici di Shirley, inimicato i sostenitori della corona come Thomas Hutchinson e si è scontrato con Loudoun sui poteri di guerra rivendicati dai militari. La sua unica impresa militare fu come capo della spedizione per costruire un forte sul fiume Penobscot nel Maine nel maggio 1759.

Il Board of Trade gli ordinò di recarsi nella Carolina del Sud come governatore nel novembre 1759, ma si dimise senza assumere l'incarico. Nell'estate del 1761 divenne commissario generale dell'esercito anglo-hannoveriano sul Reno, incarico che mantenne fino alla fine della guerra dei sette anni nel 1763. Nel 1764 pubblicò il suo famoso Amministrazione delle colonie, in cui ha sostenuto per una maggiore centralizzazione dell'amministrazione coloniale. Durò cinque edizioni, l'ultima nel 1777.

Nel 1767 fu eletto al Parlamento e sostenne le misure del Nord contro le colonie. Si oppose al disegno di legge di Burke per la conciliazione, ma introdusse un progetto di pace il 24 maggio 1780 quando si rese conto che la guerra era persa. Nell'estate del 1781 rifiutò di candidarsi di nuovo al Parlamento e trascorse il resto della sua vita viaggiando e scrivendo. Morì a Bath, in Inghilterra, il 25 febbraio 1805.