Povero sollievo nella rivoluzionaria Boston

Boston's Poor. Decenni di guerra con la Francia a metà del diciottesimo secolo lasciarono Boston con una vasta popolazione di vedove e rifugiati e una classe permanente di residenti poveri. I figli degli indigenti erano "vincolati" come apprendisti. Questo è stato pensato per essere un buon modo per rimuovere i bambini poveri dai rotoli di soccorso e reintegrarli nella società. I padri della città di Boston erano anche turbati dagli eserciti di poveri di passaggio che vagavano di città in città in cerca di sollievo negli ospizi. Le autorità di Boston hanno stabilito una pratica di "avvertire" i transitori, ovvero dichiarandoli pubblicamente non idonei per i poveri soccorsi. La città respinse migliaia di persone nel 1750 durante la guerra franco-indiana, quando i profughi provenienti dalle zone di guerra ingrossarono le fila dei poveri di passaggio. Inoltre, a Boston apparvero in numero crescente persone in cerca di lavoro provenienti dai villaggi e dalle città del Massachusetts. Avvisati da una città, questi transitori per lo più giovani e single sarebbero passati a quella successiva, per trovare sollievo in un ospizio o per lavori agricoli stagionali. Alcuni trovarono lavoro come servi, ma la maggior parte fuggiva dalla servitù o alla fine del contratto si era rifugiata in autostrada in cerca di lavoro.

La casa manifatturiera . A Puritan Boston le classi religiose e governative hanno avuto difficoltà ad accettare che la povertà potesse essere il risultato di tutto tranne che della pigrizia individuale. Ma a metà del secolo era evidente che molti erano cronicamente senza lavoro a causa dei gravi sconvolgimenti della guerra e delle fluttuazioni economiche. Fu tentata una soluzione tipicamente puritana: istituzione di case di lavoro o manifatture dove i poveri, in particolare le donne, potessero produrre beni per sostenere i costi del loro mantenimento. Alcuni schemi tentati intorno alla metà del secolo tentarono di stabilire fabbriche di tessuti. Nel 1753 viene aperta una Manifattura del Lino, sostenuta da abbonamenti privati, con trecento zitelle che si occupano dei telai. I ministri di Boston hanno sostenuto l'operazione con sermoni e hanno fatto appello per le donazioni. Ma la manifattura non fu mai autoportante e nel 1758 fu costretta a chiudere per mancanza di fondi. L'idea non era cattiva, ma le importazioni britanniche a buon mercato hanno facilmente abbassato il prezzo dei prodotti interni. C'era anche il fattore di risentimento tra le povere donne di Boston. Lavorare in una manifattura li ha portati via dalle loro famiglie e dalle loro case, il che si è rivelato una grande difficoltà. Le donne erano più disposte a filare la stoffa a casa, e i poveri infatti spesso riordinati a questo tipo di lavoro, lavorando per i commercianti locali a bassi tassi di cambio. Hanno abbandonato le fabbriche nonostante le esortazioni dei ministri e le minacce dei funzionari della città di interrompere i soccorsi per i poveri.

Prodotti per la casa e soccorso sul lavoro . I bostoniani cercarono ancora una volta di mettere i poveri al lavoro per filare la stoffa negli anni '1760 del XNUMX durante il boicottaggio delle importazioni britanniche. I ricchi conservatori hanno indicato i precedenti fallimenti nella produzione di tessuti e hanno denigrato gli sforzi dei patrioti. Un importante radicale e imprenditore di Boston, William Molineux, organizzò un piano in base al quale le donne povere potevano fabbricare vestiti nelle loro case. Ha assunto le maestre della scuola per insegnare alle donne povere a filare. Molineux ha guadagnato molta benevolenza tra i poveri per aver permesso loro di lavorare a casa. Ha combinato la sfida del governatore reale con i tentativi di migliorare il benessere sociale della città. Questo sforzo ebbe solo un successo misto, ma le donne povere furono incoraggiate, sapendo che anche le mogli dei ricchi patrioti filavano stoffe nelle loro case.

Fonte

Gary B. Nash, The Urban Crucible: cambiamento sociale, coscienza politica e origini della rivoluzione americana (Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 1979).