Potere e mecenatismo: la ricerca di Colombo per il sostegno finanziario

Alla ricerca di un mecenate. Spinto dalla sua convinzione nella possibilità di raggiungere rapidamente l'Asia navigando verso ovest, nonché dalla sua idea di avere un ruolo divinamente ordinato nella preparazione del mondo per l'apocalisse, Cristoforo Colombo negli anni Ottanta del Quattrocento cercò attivamente sostegno finanziario per il suo ambizioso piano. Colombo per primo portò la sua "impresa delle Indie" all'attenzione del re portoghese Giovanni II, che inizialmente era entusiasta dell'idea. Nel 1480 o 1484, tuttavia, un comitato di studiosi portoghesi nominato dalla corona respinse il piano di Colombo perché non valido. La decisione del comitato non era, contrariamente al mito popolare, fondata sul rifiuto dell'idea che la terra fosse rotonda. La decisione del comitato si è basata su tre considerazioni. Primo, il comitato riteneva che l'antica stima di una terra di circa venticinquemila miglia di circonferenza da parte di Eratostene fosse corretta. In secondo luogo, hanno respinto come fuorviante la sottovalutazione delle dimensioni dell'Oceano Atlantico da parte di Pierre d'Ailly. In terzo luogo, allo stesso modo hanno respinto la stima di Paolo dal Pozzo Toscanelli delle dimensioni dell'Asia come esagerata. In breve, sostenevano che, se i loro calcoli fossero stati corretti, l'Asia sarebbe semplicemente troppo lontana per essere raggiunta dalle navi europee che navigavano verso ovest. Infatti sappiamo retrospettivamente che furono i membri del comitato e non Colombo a fornire una visione più accurata della posizione dell'Asia orientale nel globo e della sua distanza dalle coste occidentali dell'Europa. Né il comitato né Colombo, ovviamente, si resero conto che in realtà c'erano due grandi continenti fino ad allora sconosciuti agli europei che si trovavano tra l'Europa e l'Asia. Essendo corrette, ironicamente, le decisioni dei membri del comitato hanno impedito al Portogallo di diventare il primo stato europeo ad accedere alle ricchezze ancora impreviste delle Americhe. Sebbene scoraggiato dal rifiuto della corona portoghese, Colombo non si arrese. Invece lasciò il Portogallo nel 1485 e andò in Spagna, dove sperava di assicurarsi l'appoggio dei potenti monarchi Isabella e Ferdinando.

Rifiuto in Spagna. Quando Colombo propose per la prima volta il suo piano alla corona spagnola nel 1486, Isabella e Ferdinando erano impegnati in una costosa guerra contro il regno musulmano di Granada nel sud della Spagna. Finanziariamente oppressi dalla guerra, i monarchi cattolici avevano pochi soldi da risparmiare per finanziare spedizioni come quella offerta da Colombo. Tuttavia il piano del marinaio genovese li interessava abbastanza da nominare un comitato per studiare la sua proposta. Come il comitato portoghese prima di esso, tuttavia, il gruppo riunito di studiosi spagnoli respinse i piani di Colombo come malsani. Ancora una volta scoraggiato, Colombo nel 1488 tornò brevemente in Portogallo per presentare nuovamente il suo caso al re portoghese. Sfortunatamente per Colombo, tuttavia, arrivò a Lisbona proprio mentre il marinaio portoghese Bartholomeu Dias stava tornando dal suo viaggio storico con la notizia di aver raggiunto la punta meridionale del continente africano. Dal punto di vista della corona portoghese, lo schema proposto da Colombo era inutile e ridondante poiché presto le navi portoghesi avrebbero effettuato viaggi regolari direttamente nei porti dell'Asia facendo il giro dell'Africa.

Riconsiderazione. Rendendosi conto della disperazione di ottenere il sostegno portoghese, Colombo tornò ancora una volta in Spagna nella speranza che Isabella e Ferdinando avrebbero riconsiderato. Una seconda commissione reale spagnola nel 1491, tuttavia, rifiutò nuovamente lo schema di Colombo. Stanco dei suoi fallimenti in Iberia, Colombo progettò di partire per il nord, sperando che il re di Francia potesse essere più utile. Fortunatamente per Colombo, tuttavia, Isabella e Ferdinando il 2 gennaio 1492 conclusero definitivamente la loro guerra con Granada ottenendo un accordo di resa dall'emiro musulmano della città. Liberati dai loro oneri finanziari in tempo di guerra e ansiosi di non lasciare che il commercio asiatico cadesse esclusivamente nelle mani dei portoghesi, i monarchi cattolici ignorarono i loro consiglieri e decisero di rischiare con l'eccentrico piano di Colombo. Dopo aver visitato il re e la regina a Granada e sentito parlare del rifiuto della commissione della sua idea, tuttavia, Colombo era già partito per la Francia quando Isabella e Ferdinando decisero finalmente di finanziare la spedizione. I messaggeri della corona raggiunsero lo sconsolato Colombo a circa dodici miglia a nord di Granada. Da lì, come ha detto in modo così drammatico uno storico recente, Colombo "tornò a Granada e nelle pagine della storia".

Fonte

William D. Phillips Jr. e Carla Rahn Phillips, I mondi di Cristoforo Colombo (Cambridge, Regno Unito: Cambridge University Press, 1992).