Potere d’acquisto dei consumatori

Potere d'acquisto dei consumatori. Il potere d'acquisto dei consumatori misura il valore in denaro per il quale i consumatori possono acquistare beni o servizi. Legato all'indice dei prezzi al consumo, o indice del costo della vita come è noto anche negli Stati Uniti, il potere d'acquisto dei consumatori indica il grado in cui l'inflazione influisce sulla capacità di acquisto dei consumatori. Come regola generale, se il reddito aumenta allo stesso tasso dell'inflazione, i consumatori possono mantenere il loro attuale tenore di vita. Se, tuttavia, il reddito aumenta più rapidamente del tasso di inflazione, il tenore di vita migliorerà. Allo stesso modo, se l'inflazione aumenta più velocemente del reddito, anche se aumentano anche i salari e gli stipendi, il tenore di vita diminuirà poiché i consumatori, sebbene ricevano più denaro nella loro busta paga, trovano il loro reddito inadeguato a contrastare l'aumento dei prezzi.

Il potere d'acquisto dei consumatori è determinato dall'indice dei prezzi al consumo, che rileva le variazioni dei prezzi di beni e servizi in un periodo di mesi o anni. Pubblicato per la prima volta nel 1921 e preparato mensilmente dai dati compilati dal Bureau of the Census for the Bureau of Labor Statistics, l'indice dei prezzi al consumo indica un aumento o una diminuzione del prezzo di quattrocento articoli selezionati che vanno dai generi alimentari alle abitazioni. Anche piccole variazioni del prezzo delle materie prime elencate nell'Indice dei prezzi al consumo forniscono la migliore stima del potere d'acquisto dei consumatori.

Tra il 1922 e il 1928, subito dopo che il governo federale iniziò a pubblicare rapporti mensili sul costo della vita e sul potere d'acquisto dei consumatori, il reddito pro capite negli Stati Uniti aumentò di circa il 30% e i salari reali aumentarono in media del 22%. Il potere d'acquisto dei consumatori era stato raramente più forte poiché l'America era diventata il primo paese nella storia del mondo a sperimentare la ricchezza di massa. Tuttavia, l'aumento del debito dei consumatori ha fortemente limitato il potere d'acquisto dei consumatori, uno sviluppo che ha contribuito all'inizio della Grande Depressione negli anni '1930. La massiccia disoccupazione che ha accompagnato la depressione ha naturalmente limitato ulteriormente il potere d'acquisto dei consumatori.

Per controllare l'inflazione e rafforzare il potere d'acquisto dei consumatori durante la seconda guerra mondiale, il presidente Franklin D. Roosevelt istituì l'Office of Price Administration per fissare i prezzi su migliaia di beni non agricoli. Questo meccanismo funzionò efficacemente in tempo di guerra, ma quando i controlli sui prezzi cessarono nel giugno del 1946, gli americani sperimentarono la peggiore inflazione della loro storia, e con essa un netto calo del potere d'acquisto dei consumatori. Il prezzo delle materie prime agricole, ad esempio, è aumentato del 14% in un mese e del 30% prima della fine dell'anno, il che ha fatto impennare i prezzi dei prodotti alimentari.

Nonostante i problemi economici che affliggevano l'immediato dopoguerra, la maggiore produttività dell'agricoltura e dell'industria portò un benessere senza precedenti alla stragrande maggioranza degli americani. Il reddito spendibile è passato da $ 57 nel 1950 a $ 80 nel 1959, mentre il debito dei consumatori era aumentato dell'800% nel 1957, consentendo agli americani di acquistare di tutto, dagli elettrodomestici e televisori alle attrezzature sportive e alle piscine, tutti lussi inimmaginabili solo una generazione prima. Il forte potere d'acquisto dei consumatori, combinato con prezzi stabili e un tasso di inflazione minimo, ha reso beni e servizi relativamente meno costosi. Non c'era mai stato momento migliore per essere un consumatore.

Questo periodo di benessere terminò all'inizio degli anni '1970, quando l'aumento dell'inflazione, l'aumento vertiginoso dei costi energetici e la crescente disoccupazione provocarono il caos nell'economia americana. I presidenti Richard Nixon, Gerald Ford e Jimmy Carter hanno imposto dei limiti agli aumenti di salario e di prezzo, ma senza successo. L'economia ha continuato a vacillare e il potere d'acquisto dei consumatori è diminuito. Per ringiovanire l'economia, Ronald Reagan, che divenne presidente nel 1981, propose di ridurre le tasse, equilibrare il bilancio federale, ridurre la spesa pubblica per i programmi sociali e ritirare i regolamenti sugli affari. Insieme, queste misure costituivano ciò che i consulenti economici di Reagan chiamavano economia "dal lato dell'offerta". I primi risultati della cosiddetta rivoluzione Reagan furono sconvolgenti: i prezzi delle azioni crollarono, la disoccupazione salì al 10.8% e il deficit federale raggiunse i 195 miliardi di dollari. Fu solo nel 1982, quando Reagan abbandonò il dogma "dal lato dell'offerta" e persuase la Federal Reserve ad espandere l'offerta di moneta e abbassare i tassi di interesse nel tentativo di migliorare il potere d'acquisto dei consumatori, che l'economia iniziò a mostrare segni di ripresa.

Nel luglio 1990 il boom economico degli anni '1980 aveva compiuto il suo corso e l'economia sprofondava di nuovo gradualmente nella recessione. Dato il debole andamento dell'economia durante la fine degli anni '1980 e l'inizio degli anni '1990, pochi avrebbero potuto prevedere i notevoli sviluppi degli ultimi anni '1990. L'emergere di Internet e l'evoluzione dell'economia globale ha generato negli Stati Uniti una prosperità economica senza precedenti che ha portato il potere d'acquisto dei consumatori a nuovi livelli. I valori delle azioni sono aumentati mentre l'inflazione si è ritirata e la disoccupazione è scesa. Di conseguenza, la fiducia dei consumatori è aumentata e la spesa dei consumatori ha subito un'accelerazione. Alla fine del 2000, tuttavia, la crescita economica era rallentata, sebbene la sostenuta spesa per consumi abbia impedito un peggioramento della recessione.

Bibliografia

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Mark G.Malvasi