Potenza aerea, strategica

Potenza aerea, strategica. La potenza aerea strategica utilizza armi aeree per aggirare il campo di battaglia di superficie e colpire le industrie chiave del tempo di guerra. Obiettivi tipici sono la rete di trasporto, comprese le ferrovie, i ponti, gli scali di smistamento e i porti; l'industria petrolifera, comprese le raffinerie e le cisterne; il sistema di generazione elettrica; e l'industria aerospaziale. Le intense campagne di bombardamento strategico, come quelle condotte contro la Germania e il Giappone durante la seconda guerra mondiale, abbracciano molti sistemi di obiettivi e si confrontano con gli assedi tradizionali, in cui tutti gli elementi dell'economia e della forza militare di una nazione, inclusi i suoi mezzi di sostentamento e la sua forza lavoro civile —Vieni sotto attacco.

Poiché la forza industriale di una nazione risiede principalmente nelle sue città, le città stesse sono l'obiettivo di una campagna di bombardamenti strategici a tutto campo. I pesanti attacchi aerei come quelli della seconda guerra mondiale contro Londra, Amburgo e Tokyo hanno causato molte critiche a causa della grande perdita di vite umane tra i civili. Gli oppositori hanno affermato che i bombardamenti hanno rafforzato la volontà degli oppositori di resistere e sono stati militarmente inconcludenti; i sostenitori sostenevano che abbreviavano le guerre e evitavano le invasioni di terra.

Il bombardamento strategico, tentato per la prima volta dalla Germania nella prima guerra mondiale con le incursioni di Zeppelin e Gotha su Londra, fece poco più che terrorizzare la popolazione. Tuttavia, il popolo britannico immaginò il futuro sviluppo della potenza aerea e nel 1917 istituì una forza aerea indipendente dall'esercito e dalla marina, con una sezione del generale Hugh Trenchard incaricata di bombardare obiettivi industriali e ferroviari molto dietro le linee nemiche.

In cerca di risposte all'enigma del fronte occidentale stabilizzato in Francia che aveva richiesto un così pesante tributo di vite, l'allora Magg. William (Billy) Mitchell, un aviatore con il grado avanzato dell'esercito degli Stati Uniti, visitò Trenchard e divenne un esponente di la nuova dottrina. Ma la potenza aerea americana si sviluppò lentamente e non raggiunse capacità di bombardamento significative prima della fine della guerra.

Nonostante la difesa di Mitchell, dopo la prima guerra mondiale il concetto di potenza aerea strategica quasi svanì negli Stati Uniti, con l'aviazione militare americana limitata a un ruolo di osservazione. Un piccolo gruppo di discepoli di Billy Mitchell mantenne il suo entusiasmo per tutti gli anni '1930, tuttavia, e ampliando la teoria e la strategia della potenza aerea in seguito divennero i leader aerei americani della seconda guerra mondiale.

I primi anni della seconda guerra mondiale scioccarono i tradizionalisti che avevano denigrato il ruolo della potenza aerea in tempo di guerra. La battaglia d'Inghilterra dimostrò la possibilità di perdere una guerra solo attraverso l'azione aerea, e gli attacchi aerei giapponesi nel 1941 affondarono o immobilizzarono la maggior parte della flotta americana del Pacifico a Pearl Harbor e, due ore dopo, affondò la corazzata britannica Prince of Wales e incrociatore da battaglia Respingere nel Pacifico occidentale. L'era della corazzata finì, cedendo il posto alla potenza aerea.

Dopo aver vinto la battaglia d'Inghilterra, l'unica forza che gli inglesi potevano usare contro le potenze dell'Asse nel continente era attraverso il bombardamento strategico. All'inizio solo un diversivo, il Comando bombardieri della RAF crebbe di dimensioni e le sue incursioni iniziarono a paralizzare l'economia tedesca. Quando la RAF si è rivolta alle operazioni notturne per ridurre al minimo le perdite, con un conseguente degrado dell'accuratezza dei bombardamenti, ha adottato i bombardamenti "ad area" per distruggere il morale dei civili.

Nel gennaio 1943, il presidente Franklin D. Roosevelt incontrò il primo ministro Winston Churchill a Casablanca e accettò l'offensiva dei bombardieri combinati XNUMX ore su XNUMX contro la Germania. Sebbene il ritmo dell'offensiva aumentasse costantemente, la Germania resistette, nonostante un'economia in completo collasso. I risultati della potenza aerea strategica sembravano più conclusivi nella guerra del Pacifico, dove i giapponesi stavano cercando canali per la resa anche prima che gli Stati Uniti sganciassero bombe atomiche su Hiroshima e Nagasaki.

Con l'avvento delle armi nucleari e dei missili a razzo, molti credevano che la sola forza aerea avrebbe vinto le guerre totali del futuro. Durante lo sviluppo del missile, gli Stati Uniti organizzarono lo Strategic Air Command (SAC) con aerei di capacità intercontinentali. Al generale Curtis E. Le May è attribuita la creazione della forza nucleare globale del SAC. Nel 1973 il SAC era composto principalmente da bombardieri a reazione B-52 e missili balistici intercontinentali Minuteman (ICBM). Sebbene la Russia abbia superato gli Stati Uniti per numero di missili balistici intercontinentali e resa testata, gli Stati Uniti hanno ancora un leggero vantaggio nei sottomarini lanciamissili (vedi Difesa aerea).

La fine della Guerra Fredda pose fine alla corsa agli armamenti, e con essa l'apparente probabilità di una guerra nucleare. La creazione dell'Air Combat Command (ACC) nel 1992 è nata dalla necessità di rivalutare il ruolo della potenza aerea strategica nel mondo post-Guerra Fredda, unificando il SAC, che era stato identificato quasi interamente con la deterrenza nucleare, e il Tactical Air Command (TAC), che aveva supervisionato le missioni di cooperazione tra l'Air Force e le forze di terra e navali. La fine della Guerra Fredda ha anche acceso il vecchio dibattito sulla capacità della sola potenza aerea strategica di vincere le guerre, con un numero crescente di analisti che suggerivano che le campagne di bombardamento aereo - da quelle in Corea e Vietnam a quelle in Iraq e Serbia - avevano diventare una panacea per i politici che non vogliono impegnare le truppe di terra che sembravano essere necessarie per raggiungere i loro obiettivi. Incontestabilmente una pietra angolare dei militari americani tattico repertorio, la potenza aerea strategica è stata attaccata negli anni '1990 per aver avuto un posto troppo centrale nel paese strategico pensiero.

Bibliografia

Borowski, Harry R. Una minaccia vuota: potenza aerea strategica e contenimento prima della Corea. Westport, Connecticut: Greenwood Press, 1982.

Fredette, RH Il cielo in fiamme. New York: Holt, Rinehart e Winston, 1966.

LeMay, Curtis E. L'America è in pericolo. New York: Funk e Wagnalls, 1968.

Eric J.Morser

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