Posti di scambio

Empori. Sebbene il commercio e il commercio non fossero i motivi principali per piantare colonie, erano ancora attività importanti nel periodo arcaico (700-480 aC). Una volta che sono nate, le colonie hanno senza dubbio dato un certo impulso allo scambio internazionale di merci. Tuttavia, più commercio è stato effettuato presso gli empori o le postazioni commerciali.

Al Mina. Uno dei primi posti commerciali era Al Mina, sulla costa levantina settentrionale della Siria. Fu fondata intorno all'800 aC; il suo nome greco non è sopravvissuto. Al Mina condivide una caratteristica con la maggior parte degli empori del primo periodo arcaico, la sua grande distanza dalla patria. Ampurias si trovava sulla lontana costa nord-orientale della Spagna e altre stazioni commerciali erano piantate in luoghi altrettanto remoti: sulla costa nord-occidentale della Sicilia, sul Mar d'Azov nel sud della Russia e nel delta del Nilo. Naucratis, un emporio in Egitto, fu fondato alla fine del VII secolo; come la precedente Al Mina, non era una colonia statale, ma semplicemente un luogo in cui i commercianti greci, la maggior parte dei quali provenienti dall'isola di Egina e dall'Asia Minore, vivevano e lavoravano insieme ai nativi egiziani. I commercianti dipendevano dalla buona volontà del faraone, che esercitava uno stretto controllo sulla sezione greca di Naucratis, separata da quella egiziana. I greci avevano bisogno del permesso del faraone per costruire templi ai loro dei; i matrimoni misti tra greci ed egiziani erano

proibito. Tuttavia, come ad Al Mina, i greci a Naucratis vivevano pacificamente con i loro vicini non greci; in ogni caso non ci sono prove di conflitto tra i coloni greci e la popolazione locale.

Facilitazione del commercio. Un altro segno di pacifica interazione commerciale tra i greci ei loro vicini che vivevano lungo le rive del Mar Mediterraneo orientale è stata la creazione di un vero alfabeto. I greci derivarono le loro lettere dal fenicio, adattando alcune delle consonanti nel modello fenicio per adattarsi alle vocali della lingua greca. Sebbene non ci sia una prova assoluta per questo, è praticamente certo che l'alfabeto sia stato inventato per tenere traccia delle merci acquistate e vendute. Allo stesso modo, non c'è dubbio che i commercianti dell'isola di Eubea abbiano ideato e importato l'alfabeto in Grecia da Al Mina un po 'prima del 750 a.C. La nuova alfabetizzazione seguì le rotte commerciali, raggiungendo l'Eubea in una data precoce e diffondendosi da lì ad Atene e altri Regioni greche. Non può essere una coincidenza che la ceramica eubea dell'800 aC circa sia tra i primi manufatti trovati ad Al Mina e che alcuni oggetti di lusso provenienti dall'est abbiano raggiunto l'Eubea in quel periodo, probabilmente via Al Mina.

Città di bronzo. C'era un terzo tipo di colonia oltre agli insediamenti agricoli e alle postazioni commerciali. Alcune colonie non furono inviate né alla ricerca di buone terre né per stabilire postazioni commerciali, ma per trovare materie prime. Questo compito potrebbe essere stato il motivo dell'insediamento di Al Mina. I coloni provenivano dalla città eubea di Chalkis o "Città di bronzo", nota per la lavorazione dei metalli, ed è molto probabile che gli eubei cercassero metallo quando arrivarono ad Al Mina. Il metallo non è stato rispedito in Eubea, ma lavorato in oggetti commerciabili nell'insediamento. Questa pratica si è verificata anche in altri luoghi. I primi Eubei si stabilirono a Cuma, nel Golfo di Napoli, per commerciare metalli con gli Etruschi a nord; si stabilirono anche nella vicina isola d'Ischia, che aveva depositi metallici propri. Gli scavi a Pithecussae, il capoluogo d'Ischia, hanno rivelato che i coloni fondevano il minerale locale nella loro fonderia; il ferro così prodotto veniva lavorato in oggetti nello stesso punto da un fabbro, il cui laboratorio si trovava proprio accanto alla fonderia. Gli oggetti finiti sono stati quindi esportati. La stessa disposizione di una fonderia con accanto una fucina da fabbro fu trovata a Mozia in Sicilia e nelle remote montagne dell'Arcadia a Bassae. Non solo oggetti di metallo, ma, come vedremo, anche oggetti di pietra venivano prodotti nei luoghi in cui la materia prima era facilmente disponibile. I ritrovamenti archeologici tendono quindi a smentire l'opinione unanime dei precedenti storici economici moderni secondo cui le antiche città greche, come i moderni stati industriali, vivevano dell'esportazione di beni prodotti in esse.

Carburante. C'era un'altra considerazione oltre alla presenza di minerale di ferro o pietra nella scelta di luoghi remoti per la produzione di oggetti: facile accesso al combustibile necessario. Alla fine dell'età del bronzo le persone usavano il legno per la costruzione, la manifattura e soprattutto come combustibile per più di un millennio, provocando una considerevole deforestazione in tutta la Grecia e anche in alcune altre parti del mondo antico. L'età del bronzo potrebbe infatti essere giunta alla fine quando la fornitura di legna per il combustibile nelle regioni produttrici di rame come Cipro iniziò a esaurirsi. La scarsità di combustibile per la fusione e la forgiatura ha reso necessaria la ricerca di minerali metallici nelle regioni boscose che fornivano combustibile accessibile; quando il minerale di ferro fu scoperto in tali luoghi, quel metallo iniziò a soppiantare il rame. Luoghi remoti come Ischia e Bassae erano ancora boscosi nel periodo arcaico, rendendo il carburante facilmente disponibile.