Posti dell’esercito

I posti dell'esercito stabiliti dall'esercito degli Stati Uniti hanno svolto un ruolo importante nella conquista e nell'insediamento delle terre occidentali da parte dei bianchi americani. Nei vecchi posti dell'esercito degli stati orientali divennero centri di reclutamento e addestramento di truppe e guardiani della costa in punti strategici. In contrasto con queste strutture elaborate, i forti al confine degli insediamenti bianchi erano spesso costruiti in modo rozzo e scomodi per i loro abitanti. Tuttavia, questi avamposti sono serviti come strumenti efficaci di controllo economico e militare. Tra le altre cose, le postazioni dell'esercito imposero il sistema industriale indiano, un sistema di produzione e scambio introdotto dal presidente Thomas Jefferson come mezzo per "civilizzare" i nativi americani. Soprattutto, le truppe armate e l'artiglieria nei forti servirono come potenti merce di scambio durante i negoziati con i nativi americani. Usando la promessa di protezione - o la minaccia della forza militare - gli ufficiali dell'esercito ottennero importanti concessioni di assistenza e terra dalle tribù dei nativi americani.

L'esercito costruì fortezze leggermente in anticipo rispetto alla linea di insediamento, spingendosi rapidamente nel vecchio territorio del nord-ovest, precedentemente rivendicato dagli inglesi, dopo la guerra del 1812. Mentre la Spagna e il Messico si ritiravano a sud-ovest, seguirono le postazioni dell'esercito. Nel 1845, una linea di undici forti si estendeva dal Lago Superiore al Golfo del Messico. Le incursioni indiane durante la guerra civile, l'estensione delle rotte postali e il completamento delle ferrovie verso l'Oceano Pacifico hanno reso necessaria la costruzione di forti in punti strategici.

I forti dell'esercito regolare ospitavano da due a sei compagnie con artiglieria. Consistevano in un quadrilatero costruito intorno a una piazza d'armi, con gli alloggi degli ufficiali, le caserme, i commercianti di poste e l'ospedale da un lato e le scuderie e le provviste del quartiermastro dall'altro. Le estremità del quadrilatero potrebbero essere occupate dal corpo di guardia, dalle cucine dell'azienda e dalle officine, e più indietro dagli alloggi delle lavandaie. Tuttavia, non tutti i nuovi forti avevano attrezzature così elaborate. I centri temporanei, designati come campi o cantonamenti, erano solitamente poco più che capanne o rifugi adatti a una permanenza di alcuni giorni.

Nonostante la mancanza di servizi, la vita in alcuni posti di frontiera era piacevole, in tempo di pace, per i giovani. I giovani uomini di West Point portarono le loro mogli, che mantenevano il più possibile gli standard sociali delle loro vecchie case, e si tenevano "post-luppolo", feste di equitazione e caccia e giochi di carte. Orti e fattorie erano disposti intorno ai pali per fornire verdure, cereali e foraggio. I mulini per farina furono costruiti in posti come Snelling e Atkinson. La maggior parte delle guarnigioni aveva scuole di posta, biblioteche, giornali e riviste.

Gli insediamenti crebbero intorno alle postazioni e le città con lo stesso nome rimasero spesso dopo che gli edifici dell'esercito furono venduti e la terra fu ceduta o messa all'asta. In alcuni casi, i posti abbandonati sono stati trasformati in riserve nazionali.

Bibliografia

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Carl L.Cannone/ar