Porto

Un importante porto atlantico sin dall'epoca romana, alla fine del XV secolo, Porto, alla foce del fiume Douro, era un porto ben consolidato con una borghesia mercantile abbastanza forte da crearsi un ruolo indipendente sia dalla chiesa che la Corte. Nel secolo successivo, la città sviluppò il suo potenziale commerciale, tra le altre cose, reclutando piloti per navigare nell'infido bar del fiume, costruendo fari e frenando i pirati dell'Atlantico. Così, nel diciassettesimo secolo, Porto controllava sempre più il crescente commercio del Portogallo settentrionale con il Brasile e il nord Europa. La precoce prevalenza di zucchero, cereali e sommacco nei carichi lasciò il posto alla fine del 1600 a tessuti e vini. Porto aveva esportato vino sin dal medioevo, ma il commercio si espanse poiché le guerre europee spinsero i vini francesi da diversi mercati del nord Europa, in particolare quelli in Inghilterra, dove si sviluppò un gusto per i vini del Douro (che presto divenne noto come "porto"). Sebbene garantisse dazi più bassi sul vino portoghese che su quello francese, il famoso trattato commerciale di Methuen del 1703 ebbe meno effetto sulle esportazioni di vino, che erano ben consolidate, che sulle importazioni di tessuti. Rimuovendo le protezioni all'importazione che li avevano protetti, il trattato ha effettivamente distrutto le industrie tessili portoghesi. I mercanti delle isole britanniche (a differenza delle controparti portoghesi) rimasero ben protetti, tuttavia, dalle depredazioni dell'Inquisizione e, stabilendo una fabbrica in città, portarono tessuti e altri manufatti dall'Inghilterra a Porto (e Vila Nova de Gaia dall'altro banca dell'estuario) e restituito con porto e altri prodotti agricoli. Vino e commercianti di vino stranieri (compresi i commercianti dei Paesi Bassi e del Baltico) arrivarono a dominare le esportazioni di Porto. La creazione nel 1756 di un quasi monopolio portoghese per regolamentare la produzione vinicola frenò il predominio degli stranieri ma aumentò quello del vino. Questa stessa società di regolamentazione divenne un importante esportatore di vino, controllando il commercio di vino in Brasile e scoraggiando i commercianti di vino in Inghilterra.

Alla fine del diciottesimo secolo, quando raggiunse il suo apogeo, il commercio del vino aveva notevolmente arricchito la città di Porto così come i maggiori coltivatori della Valle del Douro; di conseguenza, i suoi guai nel diciannovesimo secolo impoverirono entrambi. Il blocco continentale di Napoleone Bonaparte interruppe il commercio con l'Inghilterra dal 1806 al 1810. L'invasione francese (1807) spinse la corte portoghese a Rio de Janeiro e pose fine alla capacità del Portogallo di controllare il commercio con il Brasile, che nel 1822 divenne indipendente. Potrebbe essere stata la pace anglo-francese, non la guerra, a essere stata la cosa più dannosa, tuttavia, per tutto il secolo, la presa di Porto sul mercato inglese è scivolata sotto la pressione dei vini prima spagnoli e poi francesi. La guerra civile, un assedio di Porto (1833–1834) e lo scioglimento sotto il vittorioso governo liberale della società di regolamentazione, interruppero ulteriormente il commercio del vino, così come le malattie della vite oïdium e fillossera nella seconda metà del secolo. Ognuna di esse ha esposto in modo piuttosto doloroso la forte dipendenza della città dal vino, anche se questa è stata alleviata dallo sviluppo di un settore industriale che produce vestiti e scarpe e dalla graduale diversificazione delle esportazioni verso la fine del XIX secolo.

Lo stesso periodo, tuttavia, vide la scomparsa di Porto come porto importante con l'apertura (nel 1895) di un nuovo porto a Leixôes, sulla costa sopra l'estuario e oltre il bar insidioso. Dal ventesimo secolo Leixôes ha dominato il commercio della regione, trasformando Porto in un porto per imbarcazioni da diporto. Il contributo di Leixôes al commercio portoghese complessivo è stato tuttavia limitato, da un lato, dalla sorprendente ascesa nel corso del ventesimo secolo della Francia come il più grande mercato portuale e, dall'altro, dall'aumento del commercio con la Spagna e la Germania, ora i principali partner commerciali del Portogallo. , poiché tutti e tre i paesi sono serviti principalmente dal trasporto terrestre.