Port arthur, assedio di

Originariamente costruito dai cinesi come fortezza nel 1892, Port Arthur (l'odierna Lushun) proteggeva un'importante base navale e rada ai piedi della penisola di Liaotung. Nella corsa alla grande potenza per le basi e l'influenza cinesi che seguì la guerra sino-giapponese del 1894 al 1895, la Russia nel 1898 ottenne un contratto di locazione di venticinque anni sulle strutture navali di Port Arthur e sul territorio circostante. In un'epoca di navi che bruciano carbone, Port Arthur era un'importante stazione di rifornimento che avrebbe consentito al crescente squadrone russo del Pacifico di interdire le comunicazioni navali giapponesi nel Mar Giallo e oltre.

A corto di risorse, i russi iniziarono a migliorare seriamente Port Arthur solo nel 1901. L'attacco a sorpresa giapponese che aprì la guerra russo-giapponese nella notte tra l'8 e il 9 febbraio 1904, colse le unità navali russe e Port Arthur impreparata. La flotta dell'ammiraglio Heihachiro Togo ha presto imbottigliato lo squadrone russo, mentre un esercito giapponese avanzava via terra da Dairen (Ta-lien) per assediare le difese di terra russe. Sebbene scarsamente guidati, i difensori russi resistettero a quattro attacchi importanti prima che il sequestro giapponese di 203 Meter Hill consentisse agli osservatori di artiglieria di sottoporre le navi da guerra nel porto a accurati colpi di mortaio d'assedio. Ben presto furono fatti a pezzi. La guarnigione capitolò il 2 gennaio 1905, liberando così l'esercito assediante per rinforzare i quattro eserciti da campo giapponesi già operanti contro il gruppo dell'esercito dell'aiutante generale Alexei N. Kuropatkin vicino a Mukden.

Port Arthur era sia un simbolo dell'eroica resistenza russa sia una distrazione che spronò Kuropatkin a un'azione decisiva sul campo prima e più a sud di quanto avesse originariamente pianificato. Sul fronte interno russo, la caduta di Port Arthur aggiunse benzina al fuoco dei disordini popolari culminati nella Rivoluzione del 1905.