Poniatowski, Stanisław II Augustus (1732-1798; governato 1764-1795)

PONIATOWSKI, STANISŁAW II AUGUSTUS (1732-1798; governò 1764-1795), re di Polonia. Nella sua giovinezza Poniatowski viaggiò attraverso l'Olanda, la Francia e l'Inghilterra (1748–1754), imparando molto sulla civiltà e la cultura di questi paesi, cosa che gli fece avere una visione critica della situazione nel suo paese. Dopo il suo ritorno, divenne inviato della Polonia a San Pietroburgo (1757–1758), dove ebbe una relazione amorosa con la Granduchessa Caterina (poi Caterina II la Grande), moglie dell'erede al trono russo. Si illudeva pensando che questo lo avrebbe aiutato a ottenere il sostegno della Russia nelle questioni polacche. Dopo il suo ritorno in Polonia, divenne completamente dipendente dalla potente famiglia Czartoryski; suo zio, il principe Michał Fryderyk Czartoryski, era vicecancelliere della Lituania e leader di un potente partito politico chiamato Familia, o "la Famiglia". Dopo la morte del re Augusto III, gli Czartoryski, con l'appoggio dell'imperatrice russa Caterina II, avanzarono la candidatura di Poniatowski al trono polacco-lituano, assicurarono la sua elezione (7 settembre 1764) e lo fecero incoronare il 25 novembre.

Dopo aver assunto il potere, il re, a dispetto delle intenzioni dei suoi protettori, ha cercato di riformare il sistema politico del paese verso una monarchia costituzionale sul modello inglese, con un esecutivo rafforzato, un parlamento efficiente (abolizione del Finalmente libero ) e un sistema fiscale soddisfacente. A suo avviso, era necessario innalzare il livello intellettuale di polacchi e lituani e rafforzare il loro senso di comunità se si voleva riformare lo stato. Mentre alcune piccole riforme furono eseguite nel 1764-1766, incontrarono un'ampia opposizione da parte dei magnati, che furono sostenuti da Russia e Prussia. Gli avversari del re istituirono la Confederazione di Bar (1768-1772) e aprirono le ostilità contro di lui e contro la Russia. I tentativi del re di raggiungere un accordo con loro fallirono e dopo quattro anni di combattimenti i confederati furono messi in rotta dalle forze russe e, nell'ultima fase, anche dalle truppe reali polacche. I combattimenti diedero a Russia, Austria e Prussia un pretesto per dichiarare la Polonia un paese di dilagante anarchia e per realizzare la prima spartizione della Polonia (1772), nonostante le proteste del re.

Anche se Caterina limitò notevolmente i poteri del re e lo mise sotto il controllo del suo ambasciatore, Stanislao riuscì ad attuare alcuni dei suoi piani, specialmente nel campo della cultura e dell'istruzione. Grazie a lui già nel 1765 fu aperta una Scuola di Cavalieri; in seguito ha sostenuto le riforme educative dell'ordine scolopico e l'istituzione di una Commissione per l'educazione nazionale (1773). Merita credito per aver promosso la letteratura (i suoi famosi pranzi del giovedì hanno riunito molti scrittori), il teatro e le arti visive. Ha avviato progetti di pianificazione urbana e lavori di architettura a Varsavia (ricostruzione del castello reale e costruzione del complesso del palazzo Łazienki) e ha sostenuto la pittura e la scultura, e ha pianificato di creare accademie di arte, scienza e letteratura, nonché un museo nazionale. Ha anche protetto l'estrazione mineraria e ha sostenuto la creazione di fabbriche; su sua iniziativa fu costruita una zecca a Varsavia.

Sotto la tutela della Russia, tuttavia, la vita politica nel paese ristagnò. Il re fu inizialmente osteggiato dall'élite politica. Intorno al 1775-1778 riuscì a costituire il suo partito, radunando nobili che si liberarono dal dominio dei magnati. Durante il Sejm quadriennale (1788–1792) il re stabilì una stretta collaborazione con il partito patriottico, che gli affidò la stesura di un piano per un nuovo sistema politico. Questo piano divenne la base per la Costituzione del 3 maggio 1791. Gli avversari della costituzione formarono la Confederazione di Targowica (1792); Catherine ha chiesto che Stanisław si unisse ai confederati, e lo ha fatto, convinto che fosse impossibile resistere al potere militare russo. Nonostante alcuni successi militari polacchi, il re ordinò alle forze polacche di smettere di combattere. La costituzione fu abolita e Russia e Prussia realizzarono la seconda spartizione della Polonia (1793).

Dopo la sua capitolazione alle richieste di Caterina II, Stanisław perse la popolarità di cui aveva goduto durante i lavori sulla costituzione. Sebbene si unì all'insurrezione di Kościuszko (1794) contro i poteri di divisione, fu lui stesso rimosso dal potere. Dopo la caduta dell'insurrezione, al comando di Caterina, Stanisław si recò a Grodno (gennaio 1795), dove abdicò il 25 novembre. Dopo la morte dell'imperatrice (1796) lasciò Grodno al comando dello zar Paolo I, stabilendosi a San Pietroburgo, dove morì. È una delle figure più controverse nella storia della Polonia. La sua attività politica suscita ancora emozioni e valutazioni contrastanti tra gli storici, ma i servizi resi alla cultura polacca sono indiscutibili.