Pompei ed Ercolano

Pompei ed Ercolano. Le prosperose città romane nel Golfo di Napoli, Pompei ed Ercolano furono distrutte dall'eruzione del Monte. Il Vesuvio nel 79 d.C. e riscoperto sotto la cenere e la lava indurita nel Settecento. La motivazione iniziale per lo scavo era una ricerca per la scultura e il marmo architettonico. Gli scavi hanno restituito edifici pubblici e domestici ben conservati completi di decorazioni e arredi dipinti; mentre le opere d'arte venivano raccolte con entusiasmo, l'intera gamma di manufatti della vita quotidiana, dai graffiti al cibo carbonizzato, forniva prove ineguagliabili per la ricostruzione della vita quotidiana romana. I sorprendenti reperti, il legame diretto con autori antichi (l'eruzione del Vesuvio fu testimoniata da Plinio il Giovane, come descritto nel suo Lettere ), il dramma delle città antiche catastroficamente perdute e la possibilità di camminare lungo strade romane ben conservate e di entrare nelle case romane fecero scalpore nell'Europa del XVIII secolo. I visitatori del grand tour, tuttavia, non erano contenti di assistere a procedure distruttive e distruttive sui siti; incontravano una sicurezza straordinaria e gli era proibito prendere appunti o disegnare oggetti. Il conte de Caylus, Johann Wolfgang von Goethe, Horace Walpole e Johann Joachim Winckelmann hanno pubblicato denunce. Una nuova consapevolezza del potenziale degli scavi per la comprensione storica ha portato alcuni a suggerire che tutti i reperti fossero lasciati sul posto come un museo completo.

I ritrovamenti casuali ad Ercolano furono effettuati da Domenico Fontana nel 1594 durante la supervisione di un progetto di ingegneria, ma il sito non fu sfruttato fino al 1709. Scavi più determinati iniziarono nel 1738, quando l'ingegnere spagnolo Rocque de Alcubierre fu assegnato dal re borbonico Carlo III di Spagna (governò Napoli come Carlo VIII, 1734–1759) per cercare il marmo tagliato e le statue per il nuovo palazzo estivo del re, in costruzione vicino a Portici. Utilizzando tunnel profondi e pozzi esistenti, manufatti e pitture murali furono rimossi per il palazzo di Carlo. In risposta alle lamentele sulla gelosa segretezza che circondava lo scavo, nel 1755 Carlo fondò l'Accademia Ercolanese, i cui membri erano incaricati di pubblicare i reperti di tutti gli scavi reali in Campania. Nel 1750 l'ingegnere svizzero Karl Weber (1712-1764) fu assunto per dirigere gli scavi e presto scoprì la Villa dei Papiri, che comprendeva una biblioteca di quasi duemila rotoli di papiro carbonizzato, la maggior parte dei quali lavora sulla filosofia epicurea, e una vasta collezione di statue in bronzo. Il lavoro di Weber era sistematico quanto consentiva l'impazienza del suo datore di lavoro e anticipava i metodi archeologici moderni. Gli scavi ad Ercolano, resi difficili a causa dei gas nocivi, delle infiltrazioni d'acqua e del riempimento di lava piroclastica simile al cemento, continuarono per diversi decenni; in seguito furono favoriti gli scavi a Pompei e da allora in poi i lavori ad Ercolano continuarono a intermittenza per oltre due secoli.

Gli scavi a Pompei iniziarono nel 1748 e l'identità della città fu stabilita nel 1763. Sotto la supervisione di Weber, gli scavi procedettero in modo più sistematico e con maggiore facilità. Sir William Hamilton, l'inviato britannico a Napoli dal 1764 e un notevole collezionista e antiquario, spesso conduceva i visitatori europei attraverso gli scavi e si interessava appassionatamente alla geologia del Vesuvio, di cui documentò le eruzioni. I reperti di Pompei ed Ercolano hanno ispirato artisti neoclassici (tra cui Antonio Canova, Jacques-Louis David, Anton Raphael Mengs, Angelica Kauffmann, Bertel Thorvaldsen e Joseph-Marie Vien), architetti (Giovanni Battista Piranesi, Robert Adam, John Soane) e ceramisti, e hanno diretto il gusto alla moda per molti decenni. Pompei e le eruzioni del Vesuvio stimolarono nuovi obiettivi per le discipline dell'archeologia e della geologia e una nuova preoccupazione per la conservazione delle antichità.