Pomestie

Pomestie, "proprietà terriera di servizio", era un appezzamento di terreno (si spera abitato da contadini che pagano l'affitto, in seguito servi [vedi Serfdom]) in cambio del quale il proprietario (non proprietario) doveva prestare servizio per tutta la vita allo stato, tipicamente servizio militare, ma occasionalmente servizio nella burocrazia governativa. Idealmente, al termine del servizio, il proprietario terriero doveva cedere la pomestie a un altro militare. La pomestie veniva concessa solo per sostenere il militare e la sua famiglia (inclusi gli schiavi) pagandogli l'affitto dei contadini al posto del denaro contante. È stato calcolato che questo era molto più efficiente che pagare i militari interamente in contanti: i costi di transazione per riscuotere le tasse, portarli a Mosca e poi pagarli ai militari avrebbero probabilmente comportato una perdita del cinquanta per cento, mentre non c'era tale contrazione quando l'affitto e le tasse non passavano per Mosca. Di tanto in tanto pomestie viene tradotto un "feudo militare", ma questo è totalmente fuorviante. Non c'era feudalesimo in Russia. La pomestie è stata concessa direttamente dalla Cancelleria del Land Service del governo (Pomestny prikaz ) a un militare specifico per il suo supporto invece di supporto di altro tipo (come denaro contante o alimentazione in caserma). Non c'erano diritti e obblighi reciproci tra la Cancelleria del Land Service e il militare, e non vi era alcuna subinfeudazione.

La pomestie ha una somiglianza almeno superficiale con le forme di possesso della terra altrove, specialmente il bizantino pronoia e il persiano ikhta. È dubbio, tuttavia, che la pomestia russa sia stata presa in prestito da entrambe, e sembra probabile che sia stata una creazione autonoma dagli stessi russi.

Le origini della pomestie sono avvolte nelle nebbie del primo medioevo moscovita. Il primo uso registrato del termine risale al 1499, ma il fenomeno esisteva sicuramente prima di allora. Durante il XIV e il XV secolo, ai servitori (probabilmente militari) della corte moscovita potevano essere concesse occasionalmente concessioni temporanee di terreni in cambio di servizi, ma quella era una forma di compensazione straordinariamente incerta e quindi non poteva essere usata spesso. Fino al 1450 tutti i contadini erano liberi e non potevano essere obbligati a pagare l'affitto a nessuno [vedi Enserfment], e potevano spostarsi in un attimo. Pertanto, a quel tempo non si sviluppò alcun sistema di compensazione dei militari mediante concessioni condizionali di terra.

Le origini del sistema pomestie (e anche dello stato di servizio) possono essere ricondotte all'annessione di Novgorod da parte di Mosca nel 1478. Alcuni laici e ecclesiastici novgorodiani d'élite preferivano rimanere indipendenti o avere la Lituania come sovrano piuttosto che Mosca. Quelle persone furono epurate dopo il 1478 e giustiziate o reinsediate con la forza altrove. Le loro vaste proprietà terriere furono confiscate da Mosca e divise a leali militari di cavalleria (pomeshchiki ) per il loro supporto. I libri di censimento compilati successivamente da Mosca indicano che a ciascun militare fu probabilmente assegnata una terra occupata da circa trenta famiglie contadine. È abbastanza certo che i militari non vivevano direttamente delle loro concessioni di terra, ma in gruppi vicini. Una terza parte raccolse l'affitto tradizionale e lo diede ai militari. Così i militari non avevano alcun collegamento diretto con i "loro" contadini e nessun controllo su di loro. Mosca scoprì presto che questo era un modo efficiente per assicurare il controllo sul territorio appena annesso, massimizzando contemporaneamente le dimensioni dell'esercito. Quando Mosca ha annesso altre terre, le ha distribuite ai militari come proprietà di pomestie. La pomestie è arrivata a incarnare l'essenza dello stato di servizio. Ogni militare idoneo aveva un diritto (oklad ) in base al suo servizio. Se poteva localizzare un terreno fino al limite del suo diritto, era suo. Si trattava di un efficace sistema di incentivi e i militari si sforzavano con forza di aumentare i loro diritti.

Due o tre generazioni dopo, durante il regno di Ivan IV ("il Terribile"), si verificarono diversi eventi importanti riguardanti le pomestie. Per uno, il governo fece avanzare significativamente lo stato di servizio nel 1556 decretando che tutti i titolari di proprietà di servizio (pomestie) e di proprietà ereditarie (votchiny ) doveva prestare la stessa quantità di servizio militare (cioè fornire un cavaliere a cavallo ogni cento Cheti di terreno effettivamente posseduto). In secondo luogo, è probabile che durante il regno di Ivan i figli iniziarono a succedere alle proprietà terriere al servizio dei loro padri quando i loro padri morirono o non poterono più prestare il servizio a vita richiesto. Terzo, durante il periodo di Ivan Oprichnina, ai proprietari terrieri dei servizi fu dato il controllo sui loro contadini, compreso il diritto di fissare il livello dei pagamenti degli affitti (un cambiamento che causò una massiccia fuga dei contadini dal centro verso le frontiere in espansione [vedi Espansione coloniale]). E quarto, l'Oprichnina sterminò così tanti proprietari di proprietà ereditarie che sembrava che la proprietà totale della terra fosse sull'orlo dell'estinzione.

I titolari delle proprietà delle pomestie erano principalmente membri della cavalleria della classe media provinciale che iniziò a vivere direttamente nelle loro proprietà terriere da qualche parte durante la metà del XVI secolo. Questa esperienza, unita agli sviluppi del regno di Ivan IV, li convinse di avere il diritto di considerare le pomestie come loro proprietà personale, che non solo poteva essere lasciata ai loro eredi maschi, ma poteva anche essere alienata come votchina proprietà: venduta, donata a monasteri, donata a chiunque, usata come dote, e così via. Questo progetto divenne l'obiettivo di una "campagna politica" della classe media dei servizi, in qualche modo simile alla campagna politica volta a rafforzare i contadini. Tali aspirazioni violavano totalmente lo scopo iniziale della pomestie e minavano i principi fondamentali dello stato di servizio. Il codice di legge del 1649 mantenne accuratamente la distinzione tra la pomestie (capitolo 16, quasi tutti i cui sessantanove articoli sono postdatati nel 1619) e la votchina (capitolo 17), ma le distinzioni stavano svanendo nella realtà. Durante la prima metà del XVII secolo le pomestie divennero essenzialmente proprietà ereditaria, ma il servizio era ancora obbligatorio ei possessori non potevano alienarla liberamente. Durante la Guerra dei Tredici Anni (1654–1667), le nuove unità militari di formazione iniziarono a sostituire l'obsolescente cavalleria di classe media del servizio, e dopo il 1667 lo stato di servizio quasi si disintegrò. Con esso è andato il principio che il servizio era obbligatorio dalla terra delle pomestie.

Pietro il Grande ripristinò lo stato di servizio nel 1700 e tutti i proprietari terrieri e proprietari terrieri dovettero prestare nuovamente il servizio militare. Ma l'unicità della pomestie andò persa nel 1714 quando essa e la votchina furono giuridicamente fuse in un'unica forma di proprietà fondiaria.