Pombal, marchese dal 1699 al 1782

Dom Sebastião José de Carvalho e Melo, il marchese di Pombal, fu il controverso primo ministro portoghese autocratico sotto il re José I (1750–1777). Le politiche di riforma razionaliste di Pombal diedero inizio a un periodo di modernizzazione senza precedenti che modellò profondamente la cultura economica e intellettuale della sua nazione. Pombal si sforzò di aumentare le produzioni nazionali e ridurre l'influenza degli agenti stranieri nell'economia portoghese, principalmente la comunità mercantile britannica a Lisbona. Come ambasciatore portoghese a Londra (1739–1743) e Vienna (1745–1749), assorbì i principi della teoria economica mercantilista e dell'Illuminismo (Pombal entrò nella Royal Society di Londra nel 1740). Tornò a Lisbona determinato a rafforzare la posizione del Portogallo a livello internazionale attraverso un programma di riforma razionale. Nel 1750 Pombal supervisionò la fondazione della Fabbrica reale di seta a Lisbona, un tentativo di produrre internamente tessuti di lusso importati tradizionalmente. Per incoraggiare la crescita di una classe mercantile coloniale brasiliana (e quindi scoraggiare l'invasione britannica nell'economia imperiale), Pombal istituì la società commerciale monopolistica di Grão Pará e Maranhão (1755). Nel 1756 Pombal istituì la prima regione vinicola delimitata al mondo per regolamentare la produzione di vino Porto, stabilizzando così il mercato per la merce di esportazione più importante del Portogallo. La guida ferma e proattiva di Pombal dopo il terremoto di Lisbona (1755) gli ha permesso di rafforzare la sua influenza sulla società portoghese. Seguirono importanti iniziative di riforma sociale e intellettuale: l'espulsione dell'Ordine dei Gesuiti (1759); una riforma razionalista del curriculum dell'Università di Coimbra (1772); e la riduzione del potere dell'Inquisizione attraverso una ristrutturazione dello statuto di quell'istituzione (1774).