Polybios

Lo storico greco Polibio (ca. 203-120 aC) è considerato da alcuni il più grande storico antico dopo Tucidide. La sua visione della storia romana presumeva di fornire al lettore mezzi storici per l'auto-miglioramento individuale.

Polybios è nato a Megalopoli in Arcadia, figlio di Lycortas, generale e statista della Lega degli Achei. Attraverso suo padre Polibio fu coinvolto presto nella Lega degli Achei, che servì sia come ambasciatore in Egitto che come comandante di cavalleria. Polybios cercò di mantenere l'indipendenza della Lega, anche se nel 169 a.C. fu inviato ad aiutare i romani (che rifiutarono il suo aiuto) nella loro battaglia contro Perseo di Macedonia.

Sospettato dai romani di un debole sostegno alla causa romana, Polibio, insieme a mille altri, fu spedito a Roma come ostaggio nel 166 a.C. e vi rimase fino a quando non ottenne il permesso di tornare nella sua terra natale nel 150 a.C. Mentre era a Roma, fu ammesso alla cerchia più importante di Aemilius Paulus (che aveva sconfitto Perseo di Macedonia nel 168 aC), che lo nominò tutore dei suoi figli Fabio e Scipione il Giovane. Polybios divenne l'amico molto intimo di Scipione, che accompagnò in Africa nel 147-146 a.C. e altrove al suo ritorno dalla Grecia.

Polybios era presente alla capitolazione di Cartagine nel 146 aC; e quando Corinto fu distrutta dai Romani nello stesso anno, la Lega Acheo schiacciata e la Grecia si trasformò in una provincia romana, fu Polibio che fu incaricato di riorganizzare i Greci. Apparentemente lo ha fatto con soddisfazione sia dei greci che dei romani, perché è stato onorato da entrambi. I suoi ultimi anni furono dedicati alla scrittura dei suoi Storie. È stato riferito che è morto a causa di una caduta da cavallo mentre aveva circa 80 anni.

Il suo lavoro

Polybios fu un testimone oculare dei grandi eventi storici dei suoi giorni, tra cui la guerra contro Antioco III di Siria (192-189 a.C.), la terza guerra di Macedonia (171-168 a.C.), la terza guerra punica (149-146 a.C.), e la sconfitta di Cartagine e la conquista della Grecia nel 146 a.C. Polibio intendeva originariamente scrivere una storia universale, con particolare enfasi sulla conquista da parte di Roma del mondo allora conosciuto, che si sarebbe conclusa nel 168 a.C. Tuttavia, il sacco di Corinto e la distruzione di Cartagine erano necessarie aggiunte.

Dei 40 libri di Polybios solo i primi 5 libri sono sopravvissuti. A causa della grande massa di informazioni che copre (dal 220 al 145 aC), Polybios è molto generoso con le sue note esplicative. I suoi primi due libri sono grandi preludi alla storia principale, che non inizia fino al terzo libro. Polybios fu fortemente influenzato da Tucidide e credeva che la conoscenza della storia fosse una guida assolutamente necessaria per presentare l'azione. La sua visione pragmatica sottolinea l'elemento didattico nella storia. Per Polybios - non antiquario - la storia era una conoscenza pratica necessaria nell'esperienza presente. Tre elementi essenziali per lo storico, secondo Polybios, sono la conoscenza geografica; una conoscenza della politica pratica, inclusa l'arte della guerra; e la capacità di raccogliere, classificare e sintetizzare fonti scritte.

Polybios non aveva le qualità artistiche di Erodoto o Tucidide, ma insisteva per viaggiare nei luoghi in cui è stata fatta la storia, ha esaminato attentamente le prove scritte e orali, ha invocato la propria esperienza militare e quella di altri e ha utilizzato la conoscenza di prima mano.

Era Polybios, un greco, che ha illuminato l'ascesa dell'Impero Romano. Non si limita a raccontare; analizza in termini di relazioni causali. In Polybios la storiografia greca e quella romana si fondono perché tutto il mondo mediterraneo si fondeva con Roma.

Ulteriori letture

È praticamente impossibile trovare un'opera in inglese dedicata esclusivamente a Polybios, a parte testi e commenti. Le traduzioni della Loeb Library di Polybios Le storie, di WR Paton (6 voll., 1922-1927), sono sempre preziosi e utili. Una recente traduzione di Le storie è di Mortimer Chambers, modificato, abbreviato e con un'introduzione di E. Badian (1967). A occuparsi dei manoscritti è John Michael Moore, La tradizione manoscritta di Polibio (1965). Il progetto in tre volumi di Frank William Walbank, Un commento storico su Polibio (2 voll., 1957-1967), è un'opera accademica ed enciclopedica che diventerà il commento standard a Polybios. Walbank, in Società e istituzioni antiche: studi presentati a Victor Ehrenberg nel suo 75 ° compleanno, a cura di E. Badian, tratta "La costituzione ancestrale spartana a Polibio". Utile anche Kurt von Fritz, La teoria della costituzione mista nell'antichità: un'analisi critica delle idee politiche di Polibio (1954). Per una discussione su Polybios e il suo posto nella storiografia antica vedere Stephen Usher, Gli storici della Grecia e di Roma (1970). □