Politica scientifica e tecnologica

Scienziati e politici di spicco nell'Unione Sovietica raggiunsero rapidamente una sistemazione dopo la rivoluzione dell'ottobre 1917. La comunità scientifica fu decimata dalle morti e dall'emigrazione risultanti dalla prima guerra mondiale, dalla rivoluzione e dalla guerra civile. Gli scienziati che sono rimasti hanno riconosciuto che il nuovo regime, a differenza del governo zarista, intendeva sostenere la ricerca scientifica. Hanno rapidamente stabilito una serie di istituti di ricerca e

ha ricevuto rubli d'oro per acquistare abbonamenti a riviste, attrezzature e reagenti all'estero. I funzionari del governo, da parte loro, credevano che la competenza scientifica e ingegneristica fosse fondamentale per l'instaurazione del comunismo. All'inizio, con esitazione, offrirono agli scienziati la libertà accademica e il sostegno finanziario e amministrativo. Sono rimasti scettici sul valore della ricerca fondamentale. I funzionari del partito credevano anche che gli scienziati, la maggior parte dei quali erano stati formati nell'era zarista, richiedessero una stretta supervisione da parte di comunisti fedeli.

Diverse burocrazie differenti erano responsabili dell'amministrazione e del finanziamento della scienza, e gli scienziati erano abili nel metterle l'una contro l'altra per aumentare i loro finanziamenti. I principali erano la principale amministrazione scientifica del Commissariato dell'educazione (Glavnauka ) e il Dipartimento tecnico scientifico del Consiglio economico supremo (NTO ). In generale, gli istituti il ​​cui obiettivo era la ricerca di base ricadevano sotto la giurisdizione di Glavnauka, mentre quelli di un profilo applicato ricadevano sotto NTO.

Quando Josef Stalin salì al potere alla fine degli anni '1920, si verificarono cambiamenti fondamentali nella politica scientifica che in gran parte hanno tenuto il sopravvento fino al crollo dell'URSS. I cambiamenti riflettevano programmi di arresto nella rapida industrializzazione e collettivizzazione dell'agricoltura. In primo luogo, i funzionari intendevano che gli scienziati enfatizzassero la ricerca applicata a scapito della ricerca di base. Ciò ha portato alla rimozione di molti degli istituti sotto la giurisdizione della Glavnauka al Commissariato dell'industria pesante e alla creazione di una divisione tecnica all'interno dell'Accademia delle scienze. In secondo luogo, il Partito Comunista iniziò uno sforzo concertato per collocare il personale ad esso fedele negli istituti di ricerca. Ha costretto la relativamente indipendente Accademia delle Scienze sovietica a creare molte nuove posizioni, o presidenti, per membri permanenti in nuovi campi come le scienze sociali, e ha insistito affinché i membri del partito fossero votati durante le elezioni.

In terzo luogo, i funzionari hanno richiesto che gli scienziati producessero piani dettagliati di attività di ricerca di un anno e di cinque anni. Poiché il Commissariato dell'Industria Pesante era relativamente pieno di finanziamenti, gli scienziati hanno trovato spazio nella pianificazione e nei documenti finanziari per intraprendere la ricerca in diverse importanti nuove direzioni, ad esempio la fisica nucleare e la criogenia negli anni '1930. Infine, i funzionari hanno insistito su un rigoroso controllo ideologico sul contenuto della scienza e sull'autarchia (isolamento internazionale) stabilita in modo efficace che è persistita fino alla fine degli anni '1980.

I funzionari del partito avevano indicato la loro intenzione di controllare gli scienziati in una serie di processi farsa nel 1929 e nel 1930, dove usavano confessioni forzate di ingegneri per provare il "fallimento" dei piani. Hanno punito la demolizione con lunghe pene detentive e in alcuni casi con l'esecuzione. Durante il Grande Terrore della metà degli anni '1930, anche gli scienziati, non meno di altri membri della società, subirono arresti, interrogatori, internamenti nei campi di lavoro (c'erano diversi campi di lavoro speciali per scienziati e ingegneri) ed esecuzioni. Le associazioni professionali degli scienziati furono sottomesse alle organizzazioni di partito.

Diversi campi della scienza hanno sofferto di ingerenze ideologiche. Nel caso più noto, Trofim Lysenko, un biologo che rifiutava la genetica moderna, arrivò a dominare l'establishment della biologia sovietica dagli anni Quaranta fino all'inizio degli anni Sessanta. Le autorità ordinarono che i riferimenti alla genetica fossero rimossi dai libri di testo e molti genetisti persero il lavoro.

La seconda guerra mondiale ha avuto un impatto diretto ea lungo termine sulla politica scientifica sovietica. In primo luogo, ha garantito una continua enfasi sulla ricerca applicata, in particolare sulla tecnologia militare. In secondo luogo, con l'avvento del progetto della bomba atomica e poi della tecnologia missilistica, ha garantito approcci su larga scala alla ricerca e allo sviluppo. La dimensione media dei programmi e degli istituti nell'URSS è aumentata di molte volte rispetto a programmi o istituti simili in altri paesi. Terzo, l'evacuazione di interi istituti e personale dalle aree sotto l'assedio degli eserciti tedeschi portò alla dispersione degli istituti nella regione dei monti Urali e in Siberia.

Nikita Krusciov, che ha seguito Stalin, ha avviato una serie di riforme nella società sovietica, abbandonando alcuni aspetti dello stalinismo (pur mantenendo il governo del partito unico). Le riforme hanno avuto un impatto anche sulla politica scientifica. L'impatto più significativo è stata la crescita dell'impresa scientifica. Il numero totale di scienziati è passato da 162,500 nel 1950 a 665,000 nel 1965, compreso un aumento del numero di specialisti senior e junior da 62,000 a 140,000.

Un secondo aspetto della riforma è stato il decentramento dell'impresa scientifica, in parte a causa della crescita dell'establishment nucleare. Il segno più significativo di decentralizzazione è stata la costruzione di Akademgorodok, una città della scienza costruita all'inizio degli anni '1960 con ventuno istituti, biblioteche e università, vicino a Novosibirsk in Siberia. Un altro aspetto del decentramento è stata la rimozione della divisione tecnica dell'Accademia delle scienze e il posizionamento dei suoi istituti sotto la giurisdizione dei ministeri dell'industria.

Sotto Leonid Brezhnev un certo numero di riforme dell'era di Krusciov furono abbandonate. Sebbene ci fossero stati così grandi risultati nella scienza come il primo satellite artificiale (Sputnik) e successi nel nucleare, la scienza sovietica si è comportata male con misure come gli indici di citazioni scientifiche, i premi Nobel e l'assimilazione delle scoperte nella produzione. Piuttosto che sperimentare nuove forme di organizzazione o nuove direzioni di ricerca, tuttavia, l'amministrazione Brezhnev centralizzò ulteriormente il processo decisionale nelle principali burocrazie, aumentò il livello di controllo ideologico e stabilì una rinnovata vigilanza verso il contatto con gli scienziati occidentali. Mentre l'impresa scientifica cresceva fino a raggiungere proporzioni enormi - alla vigilia del suo crollo, l'Unione Sovietica aveva un terzo degli ingegneri del mondo e un quarto dei suoi fisici - continuò a funzionare male.

Mikhail Gorbachev ha sostenuto "l'accelerazione" (uskorenie ) dei risultati della ricerca sul processo di produzione. Come i leader prima di lui, credeva nel potere della scienza di aiutare a risolvere i problemi sociali, economici e di altro tipo che il paese deve affrontare. Come parte della glasnost e della perestrojka, le politiche di Gorbachev incoraggiarono un rapido decentramento della politica scientifica e una discussione sempre più aperta sugli scarsi risultati del settore. Gli scienziati hanno riorganizzato le società professionali per la prima volta dagli anni '1930. Hanno avuto l'opportunità di viaggiare all'estero per conferenze. Solo il crollo dell'URSS ha facilitato una significativa rivalutazione della politica scientifica in Russia. Allo stesso tempo, a causa della rapida inflazione e del calo delle entrate del governo, l'establishment scientifico ha perso gran parte dei suoi finanziamenti e stabilità per la prima volta dagli anni '1920. Gli stipendi non venivano pagati per mesi e il denaro per la ricerca scompariva. Le organizzazioni internazionali hanno offerto programmi di aiuto per scoraggiare l'emigrazione. In generale, tuttavia, la comunità scientifica russa ha tardato a riprendersi dagli shock politici ed economici degli anni '1990.