Politica e legislazione sugli immigrati

Naturalization and Alien Acts del 1798 facevano parte del programma federalista per isolare gli Stati Uniti dai principi radicali della Rivoluzione francese, che sembrava aver contagiato sia gli immigrati appena arrivati ​​che l'opposizione politica, guidata da Thomas Jefferson. Il requisito di residenza di quattordici anni del Naturalization Act, date le aspettative di vita del diciottesimo secolo, priverebbe completamente la maggior parte degli immigrati adulti. L'Alien Act conferiva al presidente il potere di deportare qualsiasi straniero ritenuto pericoloso. Entrambi questi atti violavano i principi rivoluzionari americani e la pratica precedente.

Nel 1776 le colonie americane si dichiararono stati indipendenti, liberi da un governo britannico che era stato corrotto dal suo abuso di potere. Rinunciando alla fedeltà alla corona britannica, i ribelli americani hanno creato una nuova forma di cittadinanza volontaria: gli americani non erano più sudditi perpetui, per nascita, di monarchi ereditari ma piuttosto cittadini, liberi di scegliere e cambiare la loro fedeltà. La Repubblica americana ha anche aperto nuovi orizzonti creando un'unica classe di cittadini. Nel Vecchio Mondo, la naturalizzazione (o negazione) non conferiva mai i pieni diritti dei soggetti nati naturali; gli stranieri potevano diventare solo cittadini di seconda classe, soggetti per sempre a disabilità economiche, politiche e religiose. Otto anni di guerra alla fine costrinsero gli inglesi a riconoscere l'indipendenza americana. Tuttavia, il governo britannico ha continuato a negare ai suoi sudditi il ​​diritto di espatrio pacifico e di cittadinanza volontaria per tutto il diciannovesimo secolo.

Dopo aver dichiarato l'indipendenza, gli stati americani hanno invitato i sudditi oppressi della tirannia del Vecchio Mondo a unirsi alla battaglia per preservare la libertà e per godere dei frutti del libero governo repubblicano. Inizialmente, la piena cittadinanza è stata prontamente concessa

stranieri che hanno sostenuto la causa americana. Il Congresso continentale e singoli stati ricompensarono i soldati stranieri con terre e cittadinanza e offrirono sovvenzioni simili a coloro che disertarono dall'esercito britannico. Il percorso verso la cittadinanza era ancora più facile per i non combattenti. Diversi stati richiedevano solo prove di impegno per la causa americana, mediante giuramento (o affermazione) di fedeltà e rinuncia a tutti gli altri governi o potentati. Per gli stati con requisiti di residenza, uno o due anni erano la norma; tutti gli stati hanno fornito l'accesso a pieni diritti civili e politici.

Con il progredire della guerra, alcuni stati, in particolare quelli che avevano subito anni di occupazione da parte dell'esercito britannico, emanarono requisiti di naturalizzazione più severi e aumentarono le disabilità economiche e politiche imposte agli stranieri. A metà degli anni Ottanta del Settecento New York, Virginia, Carolina del Sud e Georgia approvarono leggi per escludere i lealisti americani dalle cariche politiche e per impedire ai commercianti britannici di riguadagnare la loro stretta economica sui mercati americani. Eppure, allo stesso tempo, stati come Connecticut, New Jersey e Delaware hanno pubblicizzato il loro desiderio di accogliere e concedere il diritto di voto ai lealisti e agli stranieri evitati da altri stati.

Alla fine della rivoluzione, il processo di naturalizzazione americano era un confuso amalgama di pratiche disparate che variavano nel tempo e nel luogo. In Pennsylvania il giuramento amministrato dai giudici di pace negli anni Settanta del Settecento per scovare i simpatizzanti britannici fu utilizzato negli anni Ottanta del Settecento per naturalizzare gli immigrati nati all'estero. Dal Massachusetts alla Georgia, le legislazioni statali hanno conferito la cittadinanza agli immigrati in cerca di asilo, agli stranieri che sperano di perfezionare i titoli di terra o di sfuggire ai dazi doganali e ai conservatori pentiti. Nel 1770 Benjamin Franklin, allora in Francia per negoziare un trattato di pace con la Gran Bretagna, redasse e amministrò un giuramento che naturalizzò il suocero scozzese del pronipote di Franklin.

Nell'estate del 1787, i delegati alla Convenzione costituzionale riconobbero la necessità di razionalizzare il variegato assortimento di procedure statali in un'unica via nazionale per la cittadinanza statunitense. Tuttavia, l'entità scoraggiante di quel compito fu presto rivelata. Piuttosto che affrontare l'ennesima questione di divisione, i delegati della convenzione hanno affidato al Congresso il mandato di creare un codice uniforme di naturalizzazione. Nel 1790 il Primo Congresso eletto sotto la nuova Costituzione creò una modalità di naturalizzazione nazionale unica, che richiedeva una residenza di due anni, un giuramento di fedeltà e una prova di buon carattere. Tuttavia, questa procedura nazionale non ha sostituito la legge statale ma è stata semplicemente aggiunta al mix. Nel 1795 il Congresso ha finalmente superato le argomentazioni sui diritti degli stati e ha promulgato un nuovo codice di naturalizzazione nazionale ed esclusivo. Tutti gli stranieri bianchi liberi che arrivano dopo il giugno 1795 sarebbero tenuti a soddisfare gli stessi requisiti di naturalizzazione, tra cui una residenza di cinque anni e una dichiarazione di intenti a chiedere la cittadinanza almeno tre anni prima della naturalizzazione.

Sebbene il Naturalization Act del 1795 avesse avuto appena il tempo di entrare in vigore prima di essere sostituito nel 1798, le sue disposizioni divennero il fondamento della politica americana. Le leggi del 1798 alimentarono, piuttosto che reprimere, l'opposizione al Partito Federalista e contribuirono a garantire la presidenza di Thomas Jefferson nel 1800. La cosiddetta Rivoluzione del 1800 riportò la nazione alla sua posizione più liberale sui diritti degli alieni e sulla cittadinanza americana. Dopo la scadenza dell'Alien Act nel 1800, il Congresso non fece alcun tentativo per far risorgere lo straordinario potere presidenziale sugli immigrati americani. Nel 1802 il Congresso abrogò la legge sulla naturalizzazione del 1798 e ripristinò, in sostanza, i requisiti di cittadinanza emanati nel 1795.