Politica e diritto

Stati Uniti ... 179

Per molti anni dopo che le prime macchine a vapore o ad acqua furono installate nelle fabbriche tessili inglesi nella seconda metà del diciottesimo secolo, la maggior parte dei capi di governo ritenne di non avere affari legittimi che interferissero con i privati ​​che conducevano i loro affari.

Ma con il passare del diciannovesimo secolo, aumentarono le prove che molti lavoratori, specialmente bambini, subivano abusi nelle fabbriche perché erano costretti a lavorare per lunghe ore a bassa retribuzione e in condizioni pericolose e malsane. Lentamente, i sostenitori dei diritti dei lavoratori sono riusciti a approvare leggi che regolavano il numero di ore che i bambini potevano essere costretti a lavorare e hanno stabilito un'età minima per i dipendenti della fabbrica.

Alla fine del diciannovesimo secolo, anche gli atteggiamenti verso le pratiche commerciali di alcuni proprietari furono esaminati. Il governo del presidente Theodore Roosevelt (1858-1919), in particolare, ha sostenuto l'azione del governo per assicurarsi che pochi grandi imprenditori non soffocassero la concorrenza e aumentassero i prezzi per tutti. Roosevelt faceva parte di quello che veniva chiamato il movimento progressista, l'idea che la regolamentazione del governo fosse necessaria come contrappeso all'immenso potere economico delle grandi imprese, come la Standard Oil Company, di proprietà di John D. Rockefeller (1839-1937) . I progressisti agirono sia attraverso la politica, candidandosi alle cariche, sia attraverso i tribunali, facendo rispettare le leggi federali che vietavano i monopoli (società che controllavano intere industrie attraverso una complessa rete di proprietà aziendale chiamata trust).

Nel 1904, uno di questi monopoli, la Northern Securities Company, fu portato in tribunale dal governo del presidente Roosevelt. La causa affermava che l'azienda, che era stata organizzata per acquisire azioni in due ferrovie, la Northern Pacific e la Great Northern, violava lo Sherman Antitrust Act del 1890 e scoraggiava efficacemente la concorrenza di altre ferrovie nella parte settentrionale degli Stati Uniti. La Corte Suprema degli Stati Uniti si è pronunciata a favore del governo e la Northern Securities, di proprietà di JP Morgan (1837-1913) e James J. Hill (1838-1916), è stata costretta a sciogliersi.

Sebbene Roosevelt si allontanò dalla scena nazionale dopo la fine del suo secondo mandato nel 1909, tornò alla politica presidenziale nel 1912. Scontento della performance del suo successore scelto a mano, William Howard Taft (1857-1930), Roosevelt corse contro di lui nel Primarie repubblicane, ma perse. Imperterrito, Roosevelt è stato candidato come terzo candidato del Partito Progressista, noto anche come Bull Moose Party. La piattaforma del partito e il discorso di accettazione di Roosevelt evidenziano la continuazione del movimento progressista.