Politica di facciata popolare

La politica del Comintern durante la metà degli anni '1930 che incoraggiava la cooperazione tra partiti comunisti e non comunisti per fermare la diffusione del fascismo.

Durante gli anni '1930, la politica estera sovietica è cambiata più volte in risposta all'evoluzione della situazione politica in Europa. All'inizio del decennio, Josef Stalin non consentì la cooperazione tra partiti comunisti e non comunisti. Questa politica ebbe risultati particolarmente tragici in Germania, dove l'inimicizia tra comunisti e socialisti divideva l'opposizione ai nazisti. Dopo l'ascesa al potere di Adolf Hitler e la sua adozione di una politica estera antisovietica aggressiva, Stalin iniziò a temere la diffusione del fascismo in altri paesi europei e la possibile creazione di un blocco antisovietico. In risposta a questa potenziale minaccia, l'Unione Sovietica ha cambiato politica e ha promosso la sicurezza collettiva tra gli stati non fascisti. Nel 1934 l'URSS si unì alla Società delle Nazioni e l'anno successivo firmò un trattato di mutua difesa con la Francia e la Cecoslovacchia. Stalin si rese conto che il programma dell'Internazionale Comunista doveva essere allineato alla nuova politica estera sovietica, e fu convocato un congresso del Comintern per l'estate del 1935 per realizzare questa trasformazione.

Il Settimo Congresso del Comintern si riunì a Mosca nel luglio-agosto 1935. Cinquecento delegati in rappresentanza di sessantacinque partiti comunisti parteciparono ed elessero Georgi Dimitrov, un comunista bulgaro, come segretario generale del Comintern. In questa veste, Dimitrov ha tenuto il discorso principale e ha delineato la nuova politica. Dichiarando che "il fascismo ha intrapreso un'ampia offensiva", Dimitrov ha chiesto la creazione di un fronte antifascista unito che includesse il sostegno alle coalizioni di governo antifasciste. Pur sostenendo che il capitalismo rimaneva il nemico finale, Dimitrov sosteneva che la minaccia immediata per i lavoratori veniva dai fascisti e che tutti i comunisti dovevano partecipare alla campagna per fermare la diffusione di questo pericoloso movimento. Mentre i comunisti ei partiti comunisti in precedenza si erano opposti a tutti i governi borghesi e capitalisti e consideravano il fascismo semplicemente una variante del capitalismo, ai membri del Comintern veniva ora detto di sostenere i governi borghesi e di rinviare la lotta contro il capitalismo.

Il concetto di Fronte popolare ha avuto il suo maggiore impatto in Spagna, Francia e Cina. In Spagna, l'elezione di una coalizione del Fronte popolare nel febbraio 1936 portò alla guerra civile. Dopo tre anni le forze del generale fascista Francisco Franco presero il potere. In Francia, dove la prospettiva di una vittoria fascista spaventava l'Unione Sovietica, nel giugno 1936 salì al potere un governo del Fronte Popolare. Come tutti i governi francesi dell'epoca, rimase debole e cadde dopo un solo anno. In Cina, la prospettiva di una cooperazione tra il governo nazionalista di Chiang Kai-shek e le forze comuniste di Mao Zedong portò l'esercito giapponese a lanciare un attacco preventivo durante l'estate del 1937.

Alla fine il concetto del Fronte Popolare non riguardava un cambiamento ideologico nelle percezioni comuniste del mondo, ma una risposta tattica stalinista alla specifica minaccia del fascismo percepita durante la metà degli anni Trenta. La difesa dell'Unione Sovietica ebbe la precedenza su tutte le altre considerazioni e nel 1930 il Fronte Popolare fu abbandonato con la firma del Patto di non aggressione nazista-sovietico.