Pittura di genere

La pittura di genere si concentra sugli incidenti banali e banali della vita quotidiana, raffigurando persone che lo spettatore può facilmente identificare con impiegate in situazioni che raccontano una storia. Queste opere aneddotiche divennero popolari negli Stati Uniti intorno al 1830, quando il paese divenne abbastanza prospero che le persone avevano i mezzi e il tempo libero per collezionare opere d'arte. Nel 1840, l'American Art Union esponeva e vendeva sia dipinti che riproduzioni a stampa, che potevano essere distribuiti a basso costo a un vasto pubblico. Di conseguenza, dipinti di genere come quello di William Sidney Mount Contrattazione per un cavallo (1835) o di George Caleb Bingham Jolly Flatboatmen (1846) divennero immagini popolari e ampiamente disperse.

Alcuni dei più grandi dipinti di genere americani furono eseguiti da Winslow Homer e Thomas Eakins. Il tema preferito di Homer era il rapporto dell'uomo con la natura, espresso in modo drammatico in tele come Otto campane (1886), che mette l'abilità di un marinaio contro la tremenda potenza del mare. Le scene di Omero dei passatempi all'aria aperta come la caccia e la pesca sono dipinte con un tocco ampio e colori vivaci che richiamano gli impressionisti francesi, senza esserne influenzati direttamente. Eakins ha basato i suoi soggetti di genere sulla vita quotidiana nell'area intorno alla sua nativa Philadelphia. I suoi dipinti di vogatori sul fiume Schuylkill della città sono dipinti con una solida padronanza dell'anatomia umana e una grande sensibilità agli effetti atmosferici scintillanti.

Il pittore espatriato James McNeill Whistler, le cui opere sono state raccolte con entusiasmo dai mecenati americani, ha sottolineato gli aspetti raffinati ed esotici della vita contemporanea in dipinti di genere come Purple and Rose: The Lange Leizen dei Sei Marchi (1864), che mostra una giovane donna in kimono che ammira un vaso cinese del XVII secolo. John Singer Sargent, un altro artista cosmopolita, occasionalmente dipingeva soggetti di genere come Nei giardini del Lussemburgo (1879), una vista di persone che si godono questo popolare sito parigino. William Merritt Chase ha anche interpretato scene della raffinata società americana alla fine del secolo.

Nel ventesimo secolo, queste vedute di educata domesticità dipinte in modo impressionista continuarono nell'opera di Childe Hassam. Al contrario, gli aspetti più grintosi della vita urbana hanno attratto un gruppo di artisti con sede a Filadelfia e New York: Robert Henri, George Luks, William J. Glackens, John Sloan ed Everett Shinn.

Le loro scene di lavoratori e vita nei bassifondi di New York rivelano una coscienza sociale e simpatia per la sorte comune.

Poiché la pittura di genere è arte intrinsecamente figurativa, è sopravvissuta nel ventesimo secolo nell'opera di pittori che si trovavano al di fuori della marea dell'astrazione. Charles Demuth, ad esempio, ha creato squisiti acquerelli di temi circensi o scene di bagni omoerotici, e George Bellows ha rappresentato la rauca vita notturna delle città americane in Addio al celibato da Sharkey (1909). Diversi decenni dopo, la vita nelle pianure centro-occidentali divenne l'argomento di un gruppo di artisti noti come "regionalisti", il cui lavoro rappresenta un rifiuto del modernismo internazionale. I braccianti agricoli di Thomas Hart Benton al lavoro o per svago, o l'iconico di Grant Wood American Gothic (1930), sono diventati simboli del cuore dell'America. La pittura di genere non è sopravvissuta oltre gli anni '1930, tranne in rari casi come il lavoro di Milton Avery, che rappresentava scene ricreative di vela o prendere il sole. Le sue figure semplificate dipinte con colori piatti riescono a integrare argomenti di genere con un'estetica modernista.

Bibliografia

Hills, Patricia. L'America dei pittori: vita rurale e urbana, 1810-1910. New York: Praeger, 1974.

Johns, Elizabeth. Pittura di genere americana: la politica della vita quotidiana. New Haven, Connecticut: Yale University Press, 1991.

VincitoreCarlson