Pittura di genere e george caleb bingham

Origini. La pittura di genere emerse negli anni '1820 e '1830 dell'Ottocento quando gli artisti americani cercavano argomenti unicamente americani. Passando da ritratti formali e pittura di storia, pittori di genere come John Quidor, William Sidney Mount e George Caleb Bingham hanno dipinto scene della vita quotidiana e della letteratura americana popolare. La pittura di genere, nel suo abbraccio del quotidiano, dava importanza simbolica alle esperienze comuni dei comuni cittadini americani. Alla fine degli anni venti dell'Ottocento Quidor iniziò a dipingere soggetti dalle opere di Washington Irving e James Fenimore Cooper, producendo opere come Il ritorno di Rip Van Winkle (1829) e I cercatori di soldi (1832). Mount ha documentato la vita rurale nelle fattorie della sua nativa Long Island, New York. In dipinti come Mezzogiorno degli agricoltori (1836) Produzione di sidro (1840–1841), e Anguilla Spearing a Setauket (1845), Mount creò uno stato d'animo ottimista di armonia, serenità e abbondanza.

La prima carriera di Bingham. George Caleb Bingham, nato in Virginia nel 1811, trascorse la maggior parte della sua infanzia nel Missouri. All'età di nove anni, Bingham incontrò e osservò Chester Harding mentre stava completando un ritratto di Daniel Boone. Bingham iniziò ad assistere Harding nel suo studio e rimase così colpito dal suo lavoro che decise di diventare lui stesso un pittore. In effetti, gli storici dell'arte ritengono che la prima opera di Bingham, forse completata negli anni 1820, fosse un cartello per un hotel con l'immagine di Boone. Aiutato dallo studio dei libri di composizione, ma senza una formazione formale, Bingham iniziò la carriera di ritrattista. Ha goduto di una certa misura di successo; la Columbia Missouri Intelligencer si vantava con orgoglio che Bingham fosse una "meteora delle arti" occidentale il cui lavoro annunciava lo sviluppo e la raffinatezza della cultura occidentale. Nonostante questo successo, Bingham ha sentito il bisogno di ulteriori studi e formazione. Nel 1835 andò a St. Louis e nel 1838 si recò a Philadelphia, dove visitò la Pennsylvania Academy of Fine Arts. Visitando la National Academy of Design di New York, potrebbe aver visto il lavoro di Mount in mostra.

La vita sul fiume. Dopo essere tornato nel Missouri nell'autunno del 1838, Bingham si rivolse a soggetti regionali, tentando di creare opere che fossero autentiche testimonianze della vita nel Missouri e allo stesso tempo facessero appello alla curiosità orientale per l'Occidente. I suoi dipinti più famosi di questo periodo sono scene fluviali, raffiguranti la vita di cacciatori e zattere lungo il Missouri. In contrasto con la rappresentazione vanagloriosa, rozza e spesso violenta dei rivermen nei racconti alti, Bingham's Commercianti di pellicce che discendono il Missouri (1845) Barcaioli sul Missouri (1846) I Jolly Flatboatmen (1846), e Raftsmen giocando a carte (1847) sono scene d'oro di armonia e virtù contadina. I barcaioli di Bingham non sono, come l'eroe maldestro Mike Fink, "mezzo cavallo e mezzo alligatore". Sono, come ha detto un critico, "uomini cordiali in sintonia con se stessi e il loro posto nella creazione del futuro della nazione". Nella sua prima pittura di storia, L'emigrazione di Daniel Boone (1851), Bingham mitizzò l'esperienza di frontiera in modo più esplicito. Il dipinto prende in prestito da fonti classiche e religiose; Bingham's Boone è un pioniere statuario, che guida la sua famiglia da un paesaggio oscuro e inquietante alla terra promessa.

Bingham e la democrazia. Bingham non era solo un artista; fu anche attivo nel partito Whig durante gli anni 1840 e 1850, un periodo di intenso dibattito sull'espansione della schiavitù in Occidente. Bingham credeva fervidamente nella democrazia, ma la sua esperienza come funzionario eletto temperò questa fede. Nel 1846 corse come candidato Whig per la legislatura dello stato del Missouri. Dopo essere stato inizialmente dichiarato vincitore con un margine di tre voti, Bingham ha perso in un riconteggio. Scrisse a un amico: "Non appena avrò finito con questa relazione e le sue conseguenze, intendo spogliarmi dei miei vestiti e seppellirli, setacciare il mio corpo con sabbia e acqua, indossare un abito pulito e mantenere fuori dal fango della politica per sempre.' Le scene elettorali di Bingham riflettono sia il suo idealismo che il suo scetticismo; dipinti come The Stump Orator (1847) Politico del paese (1849), e Vagare per un voto (1851–1852) documentano un processo elettorale occidentale che è allo stesso tempo turbolento e serio, imperfetto ed eroico. In Le elezioni nazionali (1851–1852), una panoramica del processo elettorale, compaiono una serie di attività e figure: un elettore ubriaco, due uomini impegnati in un serio dibattito, bambini che giocano e una gara di lancio di coltelli. Sopra tutte queste figure, uno striscione proclama "La volontà del popolo, la legge suprema", affermando infine la fede di Bingham nella voce popolare. Le elezioni nazionali entrò a far parte di una trilogia di dipinti tra cui Stump parlando (1853-1854) e Il verdetto del popolo (1854–1855). Dipinta mentre l'Unione si avviava verso la crisi, la trilogia della serie Election afferma la speranza di Bingham per una risoluzione democratica alle differenze di sezione. Alcuni storici dell'arte vedono anche le prove delle opinioni antischiavista di Bingham in queste opere, così come il suo sostegno al movimento della temperanza.

Riscoperta. Dopo la sua morte nel 1879, il lavoro di Bingham come pittore fu in gran parte dimenticato; fu "riscoperto" quando i pittori regionalisti degli anni '1930, come Thomas Hart Benton, rivendicarono Bingham come un'influenza. Il riconoscimento dell'importanza nazionale di Bingham crebbe con mostre dedicate al suo lavoro, prima nel 1934 al St. Louis Art Musuem, e poi nel 1935 al Musuem of Modern Art di New York.