Pitti

Una combinazione di enigmatiche pietre scolpite e una lingua scritta (scrittura ogham) che a lungo ha sfidato l'interpretazione ha assicurato l'aura misteriosa dei Pitti. Furono chiamati per la prima volta "Picti" in un panegirico romano scritto da Eumenius nel 297 dC, ma in termini di cultura materiale distintiva, le prove sono più chiare dal VI al IX secolo. La fonte del XII secolo Storia della Norvegia descrive i Pitti come pigmei che vivevano sottoterra. L'area dell'insediamento dei Pitti è definita dalla distribuzione dei toponimi tra cui ad esempio l'elemento "fossa" (come in Pitlochry, Pittenweem), nonché dalla distribuzione capillare delle pietre simbolo distintive dei Pitti. I Pitti sono più fortemente associati alle parti orientali della Scozia, come le regioni di Fife e Angus nel sud, così come le aree settentrionali della Scozia, comprese le regioni di Sutherland e Caithness, e i gruppi di isole di Orkney e Shetland. Il termine romano potrebbe essere stato preso dal nome dei Pitti per se stessi, i Dipinti, forse a causa dei loro tatuaggi distintivi, ma il termine è generale, che comprende la confederazione delle tribù nel nord e nell'est della Scozia (ad es. i Caledones e Vacomagii).

Le case

Scrivendo nel 1955, Frederick T. Wainwright descritto in Il problema dei Pitti, la mancanza di prove riguardanti insediamenti e tombe che sembravano aggravare questioni di toponimi, misteriose pietre simbolo e la semplice - ma apparentemente impenetrabile - grafia incisa chiamata "ogham". Nell'era di Wainwright, c'erano davvero più domande che risposte sui Pitti. Il quadro è cambiato al di là del riconoscimento, tuttavia, con diversi scavi negli anni '1970 che hanno identificato non solo abitazioni distintive ma anche siti di sepoltura unici. All'inizio degli anni '1970, lo scavo di un sito multifase a Buckquoy, Birsay, nelle Orcadi ha rivelato le prime abitazioni dei Pitti identificate, iniziando come un semplice edificio in pietra a tre celle e sostituite in una fase successiva dell'attività dei Pitti da strutture multicellulari più complesse di un forma più antropomorfa (suggestiva di una forma umana con una testa più piccola del corpo, o di una figura otto in cui il cerchio superiore è più piccolo di quello inferiore). Alcuni anni dopo lo scavo aggiunse a questo gruppo una semplice struttura a otto. Tutti questi edifici erano situati sulla terraferma a Birsay, nell'angolo nord-occidentale delle Orcadi continentali e di fronte al principale centro dei Pitti e dei Norreni del Brough di Birsay. La Brough, una piccola isola di marea, era stata studiata dagli anni '1930 in poi e forniva dettagli sull'estesa attività di lavorazione dei metalli nel periodo dei Pitti; produceva spille paragonabili a quelle trovate nel più grande e significativo tesoro d'argento dei Pitti in Scozia: St. Isola di Ninian, Shetland, nel 1958. Una delle icone più famose dell'arte dei Pitti fu portata alla luce sul Brough di Birsay durante gli scavi negli anni '1930: una tomba in frantumi con tre guerrieri e simboli dei Pitti presentati enigmaticamente su una faccia.

L'identificazione di abitazioni cellulari a forma di trifoglio (che possiedono tre celle o stanze principali su un'area centrale più ampia con un focolare) come Pictish ha assicurato un riesame dei precedenti scavi; molte torri broch dell'età del ferro (strutture difensive) che avevano insediamenti extramurali di forma cellulare (strutture cellulari costruite attorno alla torre che hanno postdatato la costruzione e l'occupazione della torre), come la broch di Gurness nelle Orkney, scavi successivi all'Howe nelle Orcadi, o recenti scavi a Scatness nelle Shetland dimostrano chiaramente la sequenza strutturale e hanno notevolmente aumentato il corpus dei Pitti. Gli scavi a Pitcarmick nel Perthshire sono stati significativi anche perché hanno rivelato una struttura rettangolare dei Pitti, indicando che non tutti gli edifici dei Pitti sono di forma cellulare. Anche le cime e i promontori difesi furono occupati dai Pitti, e siti come Craig Phadraig vicino a Inverness, Dundurn nel Perthshire e Burghead sul lato sud del Moray Firth, tutti nella Scozia continentale, indicano la necessità di protezione dai nemici, entrambi Pitti così come altri vicini.

Le sepolture

Il continente Birsay nelle Orcadi ha anche prove della tradizione di sepoltura distintiva usata dai Pitti, che non era stata comunemente identificata prima dei lavori alla fine degli anni '1970 a Birsay e Sandwick nelle Shetland nel nord ea Garbeg e Lundin Links tra gli altri sulla terraferma scozzese . Il corpo veniva deposto in una semplice cista, o scatola di pietra, spesso composta da più pietre piatte, senza corredo funerario. La cisterna era completamente ricoperta da sabbia o terra e quindi su di essa veniva costruito un tumulo, o cumulo di pietre, delimitato da un cordolo quadrato o arrotondato o talvolta da un fossato. In rari casi ci sono prove della presenza di una pietra simbolo sulla sommità della tomba (ad esempio a Watenan a Caithness); forse più comunemente la tomba era sormontata da un tumulo fatto di piccoli ciottoli di quarzo bianco. I vecchi scavi non sono riusciti a trovare la sepoltura sotto lo strato di terreno sterile o sabbia sotto il tumulo, come nel caso di Ackergill a Caithness, scavato negli anni '1920.

Pietre simbolo, scrittura ogham e oggetti portatili

L'emblema iconico dei Pitti è la pietra simbolo. Esistono tre tipi principali di monumento in pietra: la classe 1 è la prima (risalente a circa 400-700 d.C.) e identificata come minimamente modellata con simboli incisi di forma naturalistica, ad esempio animali o mezzelune e aste a V (due aste fissate a angoli retti tra loro). La classe 2 (risalente a circa 700-800 d.C.) combina un'attenta modellatura della pietra con elementi elaborati e naturalistici tra cui figure umane e animali, nonché elaborati motivi a croce relativi alle missioni cristiane in Pitti nel 710 cad. Di Nechtan (nei suoi tentativi per cambiare la chiesa dei Pitti da Colombano a osservanza romana). La classe 3 (risalente a circa il 750 d.C. in poi) è identificata da incisioni cristiane tra cui croci elaborate e da una completa assenza di simboli.

Queste pietre sono state studiate estesamente da molti studiosi, ma non c'è stata risoluzione riguardo alla loro funzione specifica, sebbene le pietre di confine tribali o le pietre di denominazione siano tra i suggerimenti più plausibili. Tuttavia, i simboli distintivi associati alle pietre, chiaramente di origine pitta, si possono trovare anche su oggetti più piccoli di natura più portatile; esempi includono simboli incisi sul terminale di grandi catene d'argento come quelle trovate a Gaulcross o Whitecleugh o quelle incise su una placca d'argento (o orecchino) dalla legge di Norrie, tutte nella Scozia continentale.

Altre categorie di manufatti che sono stati distinti come specificamente pitti includono pettini ossei compositi corti, perni sui fianchi (con un leggero rigonfiamento nel punto centrale del gambo che ne impediva lo slittamento durante l'usura) di osso e lega di rame, spille penanulari come si trova a St. Isola di Ninian e semplici ciottoli dipinti. Una spirale di pietra, scavata a Buckquoy nel 2003, reca un'iscrizione ogham, una delle trentasei iscrizioni di questo tipo identificate nella regione dei Pitti. Si ritiene che la scrittura ogham usata dai Pitti abbia avuto origine in Irlanda durante i primi secoli d.C. e si basi su singoli o piccoli gruppi di tratti che attraversano una singola linea retta. La ricerca in corso sembra suggerire che lo script abbia avuto origine da una lingua celtica.