Pio x

Pio X (1835-1914) fu papa dal 1903 al 1914. È ricordato soprattutto per le sue riforme liturgiche e canoniche piuttosto che per qualsiasi contributo alla pace mondiale o all'unità della Chiesa.

Giuseppe Melchiorre Sarto, che divenne Pio X, nacque a Riese, provincia di Trieste, Italia, il 2 giugno 1835. I suoi genitori erano poveri. Si formò al sacerdozio a Padova e divenne parroco a Venezia, dove rimase fino al 1875, quando divenne canonico nel Duomo di Treviso e superiore del Seminario di Treviso. Divenuto vescovo di Mantova nel 1884, fu nominato cardinale da Leone XIII nel 1893. Tre giorni dopo Leone lo nominò patriarca di Venezia. Fu eletto papa il 4 agosto 1903.

Nella sua politica Pio X tornò alle linee principali di Pio IX, rinunciando alle riforme sociali e agli intenti politici che avevano caratterizzato il pontificato di Leone. Pio X si proponeva di sviluppare le qualità spirituali dei sacerdoti e delle persone e di garantire che le moderne teorie e metodologie scientifiche non facessero breccia nella fede della sua Chiesa. Qui ha mostrato un'intransigenza completa e dogmatica. Ha colto l'occasione per agire quando un gruppo di studiosi cattolici della Bibbia ha applicato alla Bibbia gli ultimi dati scientifici e ha prodotto alcune conclusioni. Pio X ha agito principalmente sotto forma di una lettera enciclica, alimentazione e in un decreto, Lamentabili (entrambi emessi nel settembre 1907).

Nella lettera Pio X ha attaccato quello che è stato chiamato modernismo, condannando 65 proposizioni che secondo Pio hanno minato il dogma tradizionale del cristianesimo. Il modernismo, in sostanza, tendeva a rinunciare a certi dogmi tradizionali per il bene di accogliere certe teorie scientifiche moderne. Rappresentava un tentativo di "modernizzazione", da cui il nome. La lettera di Pio ha avuto effetti incalcolabili sia sulla fede dei singoli che sulla vita intellettuale della Chiesa, nonché sull'intero approccio della Chiesa all'uomo moderno. Molti hanno lasciato la Chiesa o sono stati scomunicati. La ricerca e l'indagine intellettuale furono soffocate per oltre 40 anni fino al regno di Pio XII.

L'atteggiamento di Pio X rese la Chiesa poco attraente per molti al di fuori di essa, e tagliò le istituzioni ecclesiali da ogni partecipazione attiva alla vita intellettuale degli studiosi biblici. Pio ha imposto il rinnovo annuale di un giuramento da parte di tutti i professori e accademici del seminario cattolico romano che rifiutano le 65 proposizioni, o formulazioni, del modernismo, ostacolando così efficacemente lo sviluppo interiore della filosofia e teologia cattolica romana. Pio X sostenne questo decreto e questa lettera relegando un'intera serie di libri all'Indice dei libri proibiti e imponendo un controllo rigoroso sulla Pontificia Commissione Biblica, in modo che tutti i professori e gli studenti di questioni bibliche fossero sotto sorveglianza e controllo.

Pio X ha avviato una reazione contro la Democrazia Cristiana, il partito cattolico in Italia. Si opponeva a qualsiasi cattolico in Italia o altrove che conducesse una vita sociale o politica indipendentemente dalla gerarchia della Chiesa. Ha condannato i partiti cattolici popolari in Italia e Francia, tra cui l'Action Française di Charles Maurras. In questa materia Pio ha portato il paternalismo politico di Leone XIII all'estremo e ha respinto gli ideali democratici. Nel perseguimento di questa politica una rottura con il governo francese era inevitabile a causa della filosofia secolarizzante di quel governo e della legge del 1905 che separava Chiesa e Stato in Francia. La tensione tra Russia e Vaticano è cresciuta sulla Polonia. Pio aveva rapporti difficili con la Germania, l'Austria e gli Stati Uniti per le stesse ragioni.

Come riformatore della Chiesa, Pio X ebbe più successo. Ha riformato l'insegnamento del catechismo e l'educazione e la predicazione dei sacerdoti. Ha promosso il rispetto per l'Eucaristia e varie altre riforme liturgiche. Ha avviato una riscrittura del Codice di Diritto Canonico della Chiesa e ha modernizzato la Curia, o amministrazione centrale della Chiesa romana.

Forse uno dei più grandi successi di Pio è stato il miglioramento delle condizioni delle relazioni del Vaticano con lo Stato italiano. Pio ha cessato di etichettare lo Stato come un usurpatore di possedimenti papali e, astenendosi dalle polemiche, ha raggiunto un modus vivendi con lo stato in cui nessuna delle due parti ha ammesso il male o ha accusato l'altra di aver sbagliato. Entrambe le parti hanno avuto una visione più realistica dei fatti. La paura del socialismo sembrava anche riunire liberali e conservatori sulla scena politica, e gradualmente ai cattolici italiani fu permesso di partecipare alla vita politica. Pio stabilì sette condizioni in base alle quali un cattolico poteva votare per candidati politici. Queste furono riassunte nel cosiddetto Patto Gentilioni del 1913. L'atteggiamento morale di Pio X si manifestò ancora una volta chiaramente nel suo rifiuto di approvare la causa austriaca e tedesca allo scoppio della prima guerra mondiale e nella sua denuncia di ogni ricorso alla violenza come un mezzi per risolvere le controversie. Pio, morto il 20 agosto 1914, fu dichiarato santo da Pio XII nel 1954.

Ulteriori letture

Le opere biografiche su Pius X includono Katherine Burton, Il grande mantello (1950); MG Dal-Gal, Pius X: Life Story of the Beatus (1954); Francis A. Forbes, Papa San Pio X (1954); e VA Yzermans, Tutte le cose in Cristo (1954). Per lo sfondo vedere AR Vidler, Il movimento modernista nella Chiesa romana (1934).

Fonti aggiuntive

Diethelm, Walter, San Pio X: il ragazzo di campagna che divenne Papa, San Francisco: Ignatius Press, 1994.

O'Brien, Felicity, San Pio X, Londra: Catholic Truth Society, 1976. □