Pinkney

William Pinkney era un avvocato, statista e diplomatico prima di servire come procuratore generale degli Stati Uniti sotto il presidente james madison.

Pinkney nacque ad Annapolis, nel Maryland, il 17 marzo 1764. Sebbene la sua prima educazione fosse sporadica durante gli anni della guerra rivoluzionaria, Pinkney era uno studente diligente. Inizialmente studiò medicina, ma nel 1783 incontrò il giudice samuel chase. Chase pensava che il giovane studente di medicina sarebbe stato un buon avvocato e si offrì di tutorarlo. Per i tre anni successivi, Pinkney ha letto la legge nell'ufficio di Chase a Baltimora. Fu ammesso all'Ordine degli Avvocati nel 1786.

Nel 1787 Pinkney fondò uno studio legale nella rurale contea di Harford, nel Maryland. Con l'incoraggiamento di Chase, divenne attivo anche nella politica locale. Nel 1788 fu eletto alla Camera dei delegati del Maryland, la camera bassa dell'assemblea legislativa. Nella legislatura, Pinkney ha stabilito una reputazione come oratore eloquente e abile legislatore.

Nel 1792 Pinkney aveva lasciato il suo posto nella camera dei delegati per servire nel consiglio esecutivo del Maryland, un organo nominato per consigliare o assistere il governatore nell'esecuzione dei doveri ufficiali. Pinkney visse e praticò legge ad Annapolis durante il suo mandato di servizio nel consiglio, dal 1792 al 1795.

Nel 1796 il presidente George Washington nominò Pinkney al tribunale incaricato di far rispettare il Trattato britannico del 1794 (o Trattato di Jay). Questo trattato, negoziato dal giudice capo della Corte Suprema john jay, istituì una commissione internazionale per arbitrare le controversie sui confini tra gli Stati Uniti e la Gran Bretagna e per risolvere le accuse di interferenza con la navigazione mercantile e il commercio tra i due paesi.

Pinkney è stato membro della commissione per i successivi otto anni. L'esperienza lo ha reso un esperto nel campo dell'ammiragliato e del diritto internazionale, ma la sua lunga permanenza in Inghilterra ha avuto un impatto sulle sue finanze personali. A differenza di altri diplomatici del suo tempo, Pinkney non era un uomo ricco. Nel 1804 aveva deciso che era giunto il momento di capitalizzare la sua esperienza acquisita. Tornò nel Maryland e stabilì uno studio legale a Baltimora. In poco tempo, era una figura familiare e rispettata nei porti e nei tribunali del Maryland. Nel 1805 ha servito come procuratore generale del Maryland, pur continuando a costruire il suo studio privato.

Nel 1806 la Gran Bretagna rinnovò la sua aggressione contro le navi statunitensi in acque internazionali. Il presidente thomas jefferson ha chiesto a Pinkney di accompagnare l'inviato (e futuro presidente) james monroe in Inghilterra per negoziare un accordo sui diritti di spedizione dei neutrali. Sebbene Pinkney fosse riluttante a lasciare uno studio legale che stava appena iniziando a prosperare, accettò di andare. Non è stata una delle sue decisioni migliori. Monroe lasciò l'Inghilterra nel 1807, lasciando Pinkney per servire come ministro residente. Pinkney ha chiesto una sostituzione, ma Jefferson lo ha ignorato. Passarono quattro anni prima che Pinkney fosse sollevato dai suoi doveri dal successore di Jefferson, il presidente Madison.

Quando Pinkney tornò a Baltimora nel 1811, scoprì che la sua pratica era stata ancora una volta devastata dalla sua assenza. Avendo bisogno di guadagni mentre ricostruiva la sua base di clienti, si candidò e fu eletto al senato dello stato del Maryland. Nel dicembre del 1811, Pinkney aveva rassegnato le dimissioni per accettare la nomina del presidente Madison a procuratore generale degli Stati Uniti.

Nel 1811, la carica di procuratore generale era ancora una posizione part-time che consentiva al titolare della carica di continuare a esercitare un'attività privata e di perseguire altri interessi e impegni. Poco dopo essere entrato in carica, Pinkney scelse di dimostrare il suo sostegno alla guerra del 1812 arruolandosi e servendo con una compagnia di fucilieri. Questa assenza, e altre richieste dallo studio legale di Pinkney, contribuirono a far crescere la convinzione che il paese avesse bisogno di un procuratore generale a tempo pieno che risiedesse a Washington, DC Quando il Congresso istituì un requisito di residenza nel 1814, Pinkney scelse di dimettersi piuttosto che mettere la sua pratica legale in pericolo per la terza volta. Madison, che aveva sostenuto il requisito della residenza, è rimasta delusa dalla decisione di Pinkney.

Anche se il dibattito sulla residenza è diventato la questione determinante del suo mandato, Pinkney ha dato altri contributi mentre era in carica. Ha fornito consulenza in materia di commercio internazionale e ha collaborato con Joseph Story, giudice della Corte Suprema, per migliorare il codice penale federale.

Gli amici e i vicini nel distretto di casa di Pinkney apparentemente non hanno preso in considerazione la sua posizione sulla questione della residenza quando lo hanno arruolato come candidato alla Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti nel 1815. I membri del Congresso non erano tenuti a vivere a Washington, DC, ma la maggior parte di loro mentre il Congresso era in seduta. Pinkney è stato eletto ma ha rifiutato di servire.

Passarono quasi due anni prima che Pinkney rientrasse nell'arena pubblica. Nel 1817 accettò un posto diplomatico come ministro in Russia e speciale

inviato a Napoli. Questa volta, ha servito solo il termine designato all'estero.

Nel 1818 Pinkney tornò a Baltimora e alla pratica della legge. Per i due anni successivi, è stato attivamente coinvolto in molti dei casi ascoltati dinanzi alla Corte Suprema degli Stati Uniti, inclusi due celebri scontri in cui ha battuto l'avvocato e oratore daniel webster (trustees of dartmouth college v. Woodward, 17 US (4 Wheat. ) 518, 4 L. Ed. 629 [1819]; m'culloch v. State of maryland, 17 US (4 Wheat.) 316, 4 L. Ed. 579 [1819]).

"Lo spirito libero della nostra costituzione e del nostro popolo non è una garanzia contro la propensione del potere sfrenato all'abuso".
—William Pinkney

Ha anche fatto ammenda per il suo precedente rifiuto di servire il popolo del Maryland al Congresso. Nel 1820 fu eletto al Senato degli Stati Uniti. Ha preso posto ma non ha completato il termine. Morì a Washington, DC, il 25 febbraio 1822.

Ulteriori letture

Baade, Hans W. 1991. "'Intento originale' in prospettiva storica: alcuni punti critici". Texas Law Review 69 (aprile).

Forte, David F. 1996. "Il travaglio di Marbury: la politica federalista e la nomina di William Marbury a giudice di pace". Rivista di diritto dell'università cattolica 45 (inverno).

Hickey, Donald R. 1987. "The Monroe-Pinkney Treaty of 1806: A Reppraisal." William e Mary Quarterly 44

Irlanda, Robert M. 1986. La carriera legale di William Pinkney, 1764-1822. New York: Garland.

Jay, Stewart. 1985. "Origini del diritto comune federale: prima parte." Revisione della legge dell'Università della Pennsylvania 133 (giugno).

Rowe, Gary D. 1992. "The Sound of Silence: Stati Uniti contro Hudson e Goodwin, l'ascendenza jeffersoniana e l'abolizione dei crimini di diritto comune federale ". Yale Law Journal 101 (gennaio).