Pilsudski, Józef (1867-1935)

Il più importante statista polacco della sua epoca.

Józef Klemens Pilsudski è nato nella storica Lituania, nell'impero russo, da una nobile famiglia polacca. Ha frequentato il liceo russo a Vilnius, prendendo parte a circoli di lettura cospirativa che trasmettevano idee polacche come il romanticismo e il positivismo. Nel contesto polacco, il primo significava un attaccamento alla vecchia, nobile e orientale Polonia prima della sua divisione nel XVIII secolo, nonché una fede nella missione speciale degli individui nella salvezza della Polonia e della Polonia per il futuro dell'Europa. Il positivismo ha sottolineato l'importanza del lavoro legale per creare una società colta e attiva. Pilsudski in seguito parlò di un "romanticismo dei piani" combinato con un "positivismo dei mezzi". I circoli hanno anche trasmesso nuove idee politiche - socialismo e nazionalismo - dall'Europa e dalla Russia. Pilsudski, come altri della sua generazione, ha cercato di trovare un modo per conciliare queste due versioni della politica di massa.

Nel 1887 Pilsudski svolse un ruolo limitato e inconsapevole in un complotto per assassinare lo zar Alessandro III e fu condannato a cinque anni di esilio in Siberia. Lì incontrò rivoluzionari e intellettuali russi e polacchi, compresi gli esiliati del 1863. Al suo ritorno a Vilnius, Pilsudski tornò al lavoro politico illegale. Nel 1893 aderì al nuovo Partito socialista polacco, che promulgò sia il socialismo che l'indipendenza nazionale. Divenne rapidamente uno dei suoi leader e pubblicò il suo organo, Robotnik (Il lavoratore). Arrestato nel 1900, Pilsudski scappò dalla prigione russa fingendosi follia. Si stabilì a Cracovia, nella Galizia austriaca, nel 1902. Nel 1904, dopo lo scoppio della guerra russo-giapponese, si recò a Tokyo per negoziare con i giapponesi. Durante la rivoluzione del 1905 Pilsudski desiderava preparare una rivolta polacca, mentre i compagni si aspettavano che la rivoluzione stessa liberasse il loro paese.

Dopo il 1905 Pilsudski costruì un paramilitare polacco in previsione della prossima guerra europea. Quando scoppiò la prima guerra mondiale nel 1914, la sua Unione dei fucilieri formò il nucleo delle legioni polacche incorporate dall'esercito dell'Austria-Ungheria. Pilsudski si dimise dalla collaborazione austriaca nel 1916, poi si unì a un consiglio nazionale sponsorizzato dalla Germania. Dopo aver rifiutato di giurare fedeltà alle potenze centrali, fu imprigionato dai tedeschi nel 1917. La sconfitta di Austria e Germania liberò Pilsudski e la vittoria dell'Intesa aprì la strada all'indipendenza polacca. Pilsudski ha assunto il ruolo di capo di stato e comandante in capo, definendo le frontiere della Polonia in una serie di guerre, inclusa la guerra polacco-bolscevica. Ha guidato il contrattacco che ha sconfitto l'Armata Rossa nell'agosto 1920. Ha tenuto il potere fino al 1922, quando si è dimesso dopo aver giudicato che i poteri del presidente erano troppo limitati. È stato anche deluso dalla popolarità dei suoi rivali, i National Democratici.

Il "ritiro" di Pilsudski fu attivo, coinvolgendo molto parlare e scrivere, inclusa una storia della guerra polacco-bolscevica. Ha mantenuto l'influenza all'interno dei ministeri degli esteri e della difesa. Pilsudski tornò al potere con un colpo di stato militare nel 1926. Si lamentava della corruzione dei parlamentari ma non aveva una chiara alternativa alla democrazia parlamentare. Nel 1928 creò un "blocco non partitico" per controllare il parlamento e nel 1930 arrestò importanti politici dell'opposizione. Dopo aver prestato servizio come primo ministro nel 1926-1927, si accontentò degli incarichi di ministro della guerra e ispettore generale delle forze armate. Ha governato per mezzo di uomini fidati in posizioni importanti, preoccupati di limitare i Democratici Nazionali a destra così come i comunisti e altri radicali a sinistra. In questo il suo regime è riuscito, anche se a costo di corrompere la democrazia. Negli affari esteri Pilsudski ha guidato una via di mezzo tra l'Unione Sovietica e la Germania nazista, firmando patti di non aggressione con ciascuna.

I governi di Pilsudski hanno annunciato una politica di tolleranza nei confronti delle minoranze nazionali, più di un terzo della popolazione. Agli ebrei furono garantiti uguali diritti civili. Agli ucraini, la più grande minoranza nazionale, sono state offerte concessioni in Volinia. In Galizia, Pilsudski ha risposto con pacificazione al terrorismo dei nazionalisti ucraini. Le organizzazioni bielorusse collegate all'estrema sinistra sono state bandite. Sulla questione nazionale, il suo regime ha lasciato un record misto ma nessuna traccia di sciovinismo. Pilsudski morì nel 1935, lasciando una costituzione autoritaria progettata per lui personalmente. La dittatura collettiva che seguì abbracciò il nazionalismo polacco. Fu screditato dalla sconfitta del 1939. I comunisti che governarono la Polonia del dopoguerra descrissero Pilsudski come un fascista. Due delle sue idee hanno informato gli elementi dell'opposizione polacca al comunismo: che negli affari interni la lealtà allo Stato è un valore più alto del sentimento per la nazione; e che negli affari esteri il giusto trattamento dei popoli tra Polonia e Russia era la chiave della sicurezza.