Pietro da cortona

Il pittore e architetto italiano Pietro da Cortona (1596-1669) è stato uno dei principali rappresentanti della prima piena fioritura dell'alto barocco in Italia.

Pietro Berrettini, noto come Pietro da Cortona dalla sua città natale di Cortona, una piccola città in Toscana, nacque il 1 novembre 1596. A Roma, dove andò da adolescente, i dipinti di Annibale Carracci e la scultura romana antica furono particolarmente influenzati lui. Con l'incoraggiamento del dotto archeologo Cassiano dal Pozzo studiò, come ci racconta il suo contemporaneo GB Passeri, "le statue e i bassorilievi degli antichi romani, in particolare varie colonne, urne e vasi su cui erano rappresentati sacrifici, feste bacchiche, e altre cerimonie pagane ".

Da sculture così antiche Cortona selezionava solitamente quelle con le composizioni più dinamiche per i suoi dipinti. Nel suo Ratto delle Sabine (1629 circa) le figure sono disposte su piani paralleli alla superficie, quasi come in un bassorilievo, e l'architettura romana e l'abbigliamento militare romano sono accuratamente resi. Ma ciò che è più evidente è la violenza dei singoli gesti, l'agitazione e il tumulto che riempiono l'intera composizione. Le figure molto attive nel quadro di Cortona sono dipinte con colori vivaci che vengono spesso applicati rapidamente, in modo che le singole pennellate rimangano visibili, molto alla maniera dei grandi artisti veneziani del XVI secolo come Tiziano e Veronese.

Il capolavoro della pittura di Cortona è il Glorificazione di papa Urbano VIII (1639), che ricopre l'intero soffitto della Sala Grande di Palazzo Barberini a Roma. È dipinto per dare l'illusione di guardare in alto in un ampio tratto di cielo aperto, parzialmente interrotto da sezioni di una struttura architettonica. Il cielo è pieno fino a traboccare di sciami di figure umane che recitano infinite allegorie mentre si muovono avanti e indietro sopra le nostre teste e sotto l'architettura dipinta come l'ultimo atto di uno spettacolo teatrale nel cielo.

L'ultima grande opera di Cortona, i dipinti sul soffitto della lunga galleria del Palazzo Pamphili a Roma (1654), descrive la storia di Enea. I ritmi più dolci, i colori più chiari e le composizioni poco affollate con ampi tratti di cielo aperto sembrano anticipare il XVIII secolo.

Molto meno della carriera di Cortona è stata dedicata all'architettura, ma anche qui ha dimostrato la massima originalità. La sua facciata per la chiesetta di S. Maria della Pace a Roma (1657) si sviluppa sul fronte di un chiostro da un lato e di una chiesa adiacente dall'altro. Una strada attraversa quello che sembra il corridoio destro. L'intera superficie dell'edificio sembra in movimento. Sezioni di esso salgono e scendono, si gonfiano o tornano indietro, creando un'orchestrazione complessa come i suoi dipinti sul soffitto e più sofisticata. Cortona morì a Roma il 16 maggio 1669.

Ulteriori letture

La biografia standard di Cortona è in italiano: Giuliano Briganti, Pietro da Cortona (1962). Ci sono buoni capitoli su Cortona in inglese in Rudolf Wittkower, Arte e architettura in Italia, 1600-1750 (1958; 2d ed. 1965), e Ellis K. Waterhouse, Pittura barocca italiana (1962). La sezione su Cortona in Robert Enggass e Jonathan Brown, Italia e Spagna, 1600-1750 (1970), fornisce una spiegazione dettagliata del significato del complicato dipinto sul soffitto di Cortona a Palazzo Barberini. □