Pietro aretino

di 1492-1556

Satirico

Uomo di lettere. Nato nel 1492 durante l'età d'oro dell'umanesimo fiorentino, Pietro Aretino, morto per un ictus nel 1556, è più riconosciuto per le oltre tremila lettere che ha pubblicato. Queste lettere illuminano tutti gli aspetti della vita italiana durante la prima metà del XVI secolo, dall'estetica alla guerra, dallo sport al complicato dogma religioso, dal mangiare dei funghi alle osservazioni su come gli ubriachi inciampano dopo una notte trascorsa a bere. Data la sua prolifica produzione, il gran numero dei suoi lettori e la diversità dei suoi temi, molti storici intellettuali lo considerano il primo "giornalista" d'Europa. La sua scrittura è spesso piuttosto licenziosa, e in effetti ha assecondato la sua ossessione per la prostituzione sia nei suoi scritti che nella sua vita quotidiana. Non sorprende che la Chiesa della Controriforma abbia inserito le sue opere nell'Indice dei libri proibiti nel 1559. È rimasto meno famoso e meno letto nel nostro secolo di Niccolò Machiavelli o Desiderio Erasmo, altri due scrittori rinascimentali le cui opere sono state altrettanto censurate, forse a causa della natura pornografica di buona parte del suo lavoro.

Savage Wit. Il padre di Aretino era un calzolaio nella campagna toscana. Sua madre era famosa per la sua bellezza e divenne, nonostante il suo stato civile e il fatto che avesse dato alla luce quattro figli, l'amante convivente di un nobile locale, Luigi Bacci. Nella sua giovinezza Aretino visse con la madre in casa di Bacci, anche se fuggì a diciotto anni a Perugia e divenne domestico per il noto umanista Francesco Bontempi. In questa veste il giovane Aretino fu presentato ai pittori e ai poeti perugini e, principalmente come pittore, iniziò il suo impegno per tutta la vita per la causa umanista. Dopo un po 'al servizio di Francesco, l'Aretino si trasferì a Roma, dove il ricco finanziere senese, Agostino Chigi, lo sponsorizzò come umanista al servizio della famiglia Chigi. A Roma, Aretino divenne rapidamente noto per il suo spirito selvaggio, intelligenza, acuti poteri di osservazione e abilità di scrittura. Fu invitato a incontrare i principali artisti e pensatori di Roma, tra cui Raffaello, il cui successivo dipinto di lui è oggi esposto al Louvre di Parigi.

Collegamenti papali. Nel 1521 Giulio de Medici, un candidato al papato, assunse Aretino per scrivere opuscoli di propaganda pro-Medici, così come pezzi che schernivano gli altri candidati. Sfortunatamente per Aretino, fu scelto papa un altro candidato, Adriano di Utrecht, che la penna di Aretino aveva bruciato, e l'ambizioso giovane umanista fu costretto a fuggire da Roma. Chiaramente talentuoso, Aretino si assicurò un posto alla corte di Federico Gonzaga, il duca di Mantova. Al servizio di Federico, Aretino continuò a rafforzare la sua reputazione di abile scrittore e satirico. Quando, nel 1523, Giulio de Medici divenne papa Clemente VII, l'Aretino fu richiamato a Roma e il suo futuro sembrava roseo. Sfortunatamente, uno degli amici di Aretino creò uno scandalo distribuendo schizzi umilianti del vescovo Giberti, un prezioso consigliere di papa Clemente. Aretino fece arrabbiare Giberti assicurando il rilascio del suo amico dalla prigione, e aggravò la rabbia del vescovo procedendo a scrivere sedici pezzi pornografici, Sonetti lussuriosi (Lewd Sonnets, 1524), che presumibilmente raccontava le manovre sessuali preferite di Giberti. Naturalmente, Clemente preferì il suo vescovo al suo umanista e Aretino fu costretto a fuggire da Roma per la seconda volta in due anni. Si recò in Francia, offrendo i suoi servizi al re francese, Francesco I. Successivamente riconciliato con Clemente, Aretino tornò a Roma. Sebbene una sua commedia pubblicata nel 1525, Una commedia sulla vita di corte, mostra la grande arguzia di Aretino, lo stile meraviglioso e la libertà disinibita, ma ha anche selvaggiamente ridicolizzato la dissolutezza alla corte papale, guadagnando, per Aretino, il dispiacere di Clemente. Se Aretino fosse rimasto nelle grazie di Clemente, avrebbe potuto sedurre impunemente l'amante di una potente residente romana, Delia Volta, ma non godette del favore di Clemente, e Delia Volta vendicò la sua umiliazione cercando di far assassinare Aretino. Sebbene sia sopravvissuto al tentativo, la mano destra di Aretino è stata ferita, impedendogli di dipingere di nuovo. Nel 1525 avvenne un secondo volo a Mantova, da dove l'Aretino pubblicò sonetti satirici e commedie che ridicolizzavano la corte ei clienti di Clemente. Un attentato nel 1527 costrinse l'Aretino a trasferirsi ancora una volta, e questa volta si stabilì a Venezia, dove rimase per il resto della sua vita.

Esilio a Venezia. La Venezia del XVI secolo era famigerata per la sua tolleranza alla libertà di parola, la sua relativa eterodossia religiosa e le sue prostitute. Ricca e militarmente potente, Venezia salvaguardò l'intera penisola italiana dai turchi ottomani e così poté ignorare i divieti del cattolicesimo controriformista emanato da Roma. Di conseguenza, Venezia attirò studiosi e artisti in cerca di libertà e, come Gentile da Fabriano, Giovanni Bellini, Giorgione e Tiziano, Aretino trovò Venezia immediatamente di suo gradimento. Diventare amico di Tiziano ha dato ad Aretino un'immediata accettazione nella comunità artistica di Venezia e in un'ampia cerchia di amici. In questo periodo Aretino fece amicizia anche con Pietro Bembo, un uomo che era salito alla ribalta come segretario di Papa Leone X. Al culmine della sua influenza sociale e politica, Aretino poté concentrarsi sulla sua produzione letteraria, che lo rese piuttosto ricco; poteva permettersi di vivere lo stile di vita di un cortigiano senza dover esserlo. La satira di Aretino era così feroce che lui, in effetti, poteva "ricattare" i governanti europei, che volontariamente gli davano grandi somme per evitare di essere bersaglio del suo ingegno e della sua penna. Artisticamente libero dal dover compiacere un mecenate, e anche finanziariamente libero, condusse quello che in seguito sarebbe stato definito uno stile di vita “boemo” in una casa nel centro di Venezia, affacciata sul Ponte di Rialto sul Canal Grande. In questa casa stabilì una sorta di corte, vivendo tra le sue segretarie, collaboratori di progetti letterari, amanti (sia maschi che femmine), servi e vari amici. Sebbene abbia avuto diversi figli, non si è mai sposato.

Patrono delle arti. Aretino ha sostenuto i giovani scrittori che contrastavano le convenzioni e ha sostenuto gli artisti che hanno tentato di modellare nuovi stili artistici e atteggiamenti sociali. William Shakespeare, ad esempio, in seguito affermò che Aretino lo influenzò. Aretino era sia amato che odiato. Fu uno dei tre veneziani scelti dal Senato per incontrare il Sacro Romano Imperatore Carlo V quando quest'ultimo si recò a Verona nel 1543. Ricevette il titolo di cavaliere pontificio e la pensione nel 1550, ma la sua opera fu inserita nell'Indice nel 1559; si guadagnò il favore del re Enrico VIII d'Inghilterra dedicandogli un libro di lettere nel 1542, ma l'ambasciatore d'Inghilterra a Venezia cercò di farlo assassinare nel 1547. I suoi sei volumi di lettere pubblicate, una fonte inestimabile per gli storici sociali che si concentrano su il Rinascimento italiano, contengono i commenti di Aretino su cibo, ricette, tipi di vino, buone maniere a tavola, mobili per la casa, stili di abbigliamento e vita quotidiana a Venezia.