Pietra di Kensington

La pietra di Kensington è un'importante reliquia del XIV secolo o un'impressionante bufala. Si presume essere il resoconto inscritto di un'esplorazione scandinava precolombiana nel territorio dei Grandi Laghi del Nord America. La pietra sarebbe stata scoperta a Kensington, nel Minnesota, nel 1898 da un immigrato e agricoltore svedese, Olof Ohman, che affermò di aver portato alla luce la pietra nella sua proprietà. La pietra è una lastra rettangolare di grovacca di forma irregolare, una roccia sedimentaria, alta circa due piedi e mezzo, spessa da tre a sei pollici e larga quindici pollici. Dopo che la pietra fu scoperta, fu conservata in una banca a Kensington fino all'inizio del 1899, quando la sua esistenza fu pubblicizzata sui giornali. Si scoprì quindi che i simboli della pietra erano runici e furono tradotti in diverse lingue. Quando tradotta in inglese, l'iscrizione recita:

Otto svedesi e ventidue norvegesi in un viaggio esplorativo da Vinland verso ovest. Avevamo il nostro accampamento vicino a 2 isolotti rocciosi un giorno di viaggio a nord di questa pietra. Un giorno stavamo pescando. Quando siamo tornati a casa abbiamo trovato dieci uomini rossi di sangue e morti. AVM ci salva dal male. Abbiamo dieci uomini in riva al mare per badare alle nostre navi, quattordici giorni di viaggio da quest'isola. Anno 1362.

Quando la notizia dell'iscrizione è stata rilasciata, è stata rapidamente liquidata dagli accademici delle università americane e scandinave come una bufala o un falso. La pietra fu poi restituita a Ohman, che affermò di usarla come fermaporta fino al 1907, quando lo scrittore Hjalmar Rued Holand acquisì la pietra con l'intento di dimostrarne l'autenticità. Holand ha trascorso il resto della sua vita a discutere per la legittimità della pietra. Credeva che i vichinghi avessero raggiunto il territorio del Minnesota nel XIV secolo e che una spedizione guidata da Paul Knutson attraverso la baia di Hudson, il lago Winnipeg e il fiume rosso fosse la spedizione di cui la pietra raccontava. Se Holand aveva ragione, allora i norvegesi esplorarono aree più ampie del continente nordamericano e avevano goduto di un'era di esplorazione più lunga di quanto si pensasse in precedenza. La teoria di Holand divenne popolare tra le comunità scandinave del Minnesota che contribuirono a perpetuare l'idea dell'autenticità della pietra nonostante il licenziamento accademico.

C'è stata una buona dose di esame accademico e dibattito intorno alla pietra, e la conclusione schiacciante è che si tratta di un falso. Questo si basa sui caratteri runici e sullo stile di iscrizione, che sono datati da filologi e runologi nello stile del diciannovesimo secolo. Coloro che sostengono l'autenticità della pietra trovano che l'uso di "AVM", un'abbreviazione medievale per "Ave Maria", sia particolare del XIV secolo e molto probabilmente sconosciuto ai falsari del XIX secolo.

Sebbene sia ancora considerata da molti una bufala e da alcuni un vero artefatto, la Pietra di Kensington è una curiosità e rimane esposta al Museo delle pietre runiche di Alessandria, Minnesota.

Bibliografia

Blegen, Theodore Christian. La pietra runica di Kensington: nuova luce su un vecchio indovinello. St. Paul: Minnesota Historical Society, 1968.

Hall, Robert Anderson. La pietra runica di Kensington è autentica: considerazioni linguistiche, pratiche e metodologiche. Columbia, Carolina del Sud: Hornbeam Press, 1982.

Williams, Stephen. Fantastic Archaeology: The Wild Side of North American Prehistory. Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 1991.

DeirdreLenzuola