Pietisti

Il pietismo si riferisce a un movimento di riforma protestante che ebbe origine in Europa durante il XVII e il XVIII secolo; il termine stesso in realtà è stato coniato dagli oppositori del movimento. Considerando le chiese protestanti legaliste, morte e indifferenti alla pietà personale, individui come Philip Jakob Spener (1635-1705) e August Hermann Francke (1663-1727) hanno esposto quelle che sono diventate le idee fondamentali del pietismo. Spener's Pii desideri; pubblicato nel 1675, sosteneva la formazione di gruppi o conventicole che enfatizzassero lo studio biblico personale e di gruppo, il sacerdozio del credente mediante il quale gli individui si offrivano a Dio come sacrifici personali, un maggiore sforzo per l'armonia tra i cristiani e l'espressione della fede attraverso il sociale Azioni. Spener, che viene spesso definito il padre del pietismo, ha elevato l'esperienza religiosa personale rispetto al dogma.

Come movimento, il pietismo ha influenzato gli individui che hanno scelto di rimanere all'interno dei loro contesti denominazionali (di solito indicati come pietisti della Chiesa), così come coloro che hanno deciso di rompere con le loro chiese stabilite e formare altri gruppi. Questi ultimi erano conosciuti come Pietisti Radicali e Francke era particolarmente influente tra molti di loro. I pietisti radicali distinguevano tra vero e falso cristianesimo (di solito rappresentato da chiese stabilite), il che portò alla loro separazione da queste entità.

Negli Stati Uniti, il pietismo ha influenzato molte espressioni religiose. I Moravi passarono sotto l'influenza pietistica attraverso la guida del figlioccio di Spener, il conte Nicholas Ludwig von Zinzendorf. Nel 1722 Zinzendorf aveva dato rifugio ai Moravi (noti anche come i Fratelli Boemi o la Rinnovata Unità dei Fratelli) dalla persecuzione in Europa. Sotto la sua guida, i Moravi divennero una forza missionaria internazionale aggressiva e alla fine il gruppo pietista più significativo. Nel 1730 i Fratelli stavano colonizzando luoghi in Europa e Nord America, e nel decennio successivo avevano stabilito colonie in Pennsylvania e Georgia. All'inizio degli anni 1750 un gruppo di Moravi sotto la guida del vescovo August Gottlieb Spangenberg iniziò nuovi insediamenti nella Carolina del Nord su un tratto di terra chiamato Wachovia. Nella loro nuova società, che cercava la libertà dalla persecuzione, i Fratelli tenevano anche schiavi. A Salem, l'insediamento principale di Wachovia, tutti gli schiavi erano considerati proprietà della chiesa, mentre nelle zone periferiche gli individui potevano possedere schiavi. Tuttavia l'enfasi sulla salvezza universale che includeva i loro schiavi africani e afroamericani, pur non portando immediatamente all'abbraccio dell'abolizione, segnò un piccolo passo verso il riconoscimento bianco dell'umanità dei neri.

I Moravi di Wachovia, tuttavia, hanno lottato con le implicazioni per la libertà sollevate dalla Rivoluzione americana. Seguendo il punto di vista di Zinzendorf secondo cui libertà significava, tra le altre cose, sottomettersi all'autorità della chiesa, la chiesa possedeva tutte le proprietà e amministrava una rigida disciplina. Gli afroamericani parteciparono pienamente come membri alla vita della chiesa, ma rimasero diseguali nei rapporti sociali con i bianchi. All'inizio del diciannovesimo secolo, i Moravi della Pennsylvania cessarono di detenere schiavi, mentre i Moravi della Carolina del Nord aumentarono le loro proprietà di schiavi. Nel 1822 neri e bianchi a Wachovia adoravano separatamente in mezzo alle crescenti tensioni razziali. Il pietismo, quindi, nelle comunità della Moravia assunse espressioni diverse man mano che si sviluppava in diversi ambienti cronologici, sociali e geografici.

L'influenza pietistica si è manifestata anche in altre tradizioni religiose. Conrad Beissel (1691-1768), il fondatore del primo grande gruppo comunitario americano, l'Ephrata Cloister, fu particolarmente colpito dall'enfasi del pietismo radicale sull'esperienza personale e sulla separazione dal falso cristianesimo. L'enfasi sulla rinascita spirituale individuale e sulla pietà ha toccato il Metodismo attraverso i Moravi. Durante il viaggio e il lavoro in Georgia negli anni Trenta del Settecento, John Wesley (1730–1703) fu esposto alle comprensioni religiose della Moravia. Successivamente ha adottato e modificato molte delle loro idee relative alla devozione personale, che ha poi plasmato il Metodismo durante il primo periodo nazionale.

Altri gruppi pietistici tedeschi come i Mennoniti, i Dunkers (Chiesa dei fratelli; Dunkards) e Schwenkfelders erano venuti in America in cerca di libertà religiosa. I Mennoniti si stabilirono per la prima volta come gruppo in Pennsylvania alla fine del XVII secolo e stabilirono l'insediamento di Germantown. Dunkers e Schwenkfelders seguirono nei decenni successivi. Agendo in parte da credenze che derivavano dal pensiero pietistico, questi gruppi abbracciarono il pacifismo e denunciarono la firma di giuramenti. Durante la rivoluzione americana i mennoniti si rifiutarono di prestare giuramento di fedeltà allo stato della Pennsylvania e di pagare le tasse di guerra. Tuttavia, acconsentirono a vendere grano e altri rifornimenti al governo americano ea pagare le tasse al posto del servizio militare. Anche Dunkers e Schwenkfelders hanno intrapreso azioni simili. Non molto tempo dopo la Rivoluzione, i gruppi di Dunkers iniziarono a spostarsi verso ovest e stabilirono diversi insediamenti in Ohio e Indiana.

I moravi in ​​Pennsylvania trasmisero idee pietistiche ai nativi americani mentre l'America stava emergendo e sviluppandosi come nazione. L'enfasi del pietismo sull'esperienza personale rispetto alla comprensione dottrinale ha permesso ai cristiani nativi americani di sviluppare una religione distintiva. Inoltre, l'accento pietistico sull'ecumenismo ha facilitato i rapporti tra ebrei e pietisti tedeschi nell'America coloniale e nazionale, sebbene il pietismo stesso non fosse in grado di cancellare i pregiudizi contro gli ebrei. Questi esempi illustrano che il pietismo trascendeva i confini denominazionali e plasmò il numero di americani che concepivano Dio, la loro relazione con Dio e le relative responsabilità sociali. Allo stesso tempo, il pietismo è stato modellato dai molti contesti in cui è sorto, e quindi i suoi aderenti potrebbero svilupparne espressioni contraddittorie. La sua enfasi sull'esperienza personale e l'ecumenismo, insieme alla sua esperienza di persecuzione e resistenza all'autorità religiosa stabilita, ha prodotto interazioni dinamiche con i vari ambienti esistenti nell'America rivoluzionaria e delle prime nazioni nazionali.